Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Margarita Calafell, creadora dun material con residuos de papel

Aínda se está moi lonxe de dar saída a todos os residuos que se xeran cada ano

Aproveitar os residuos para fabricar novos materiais. Nesta dobre xogada ecolóxica participa Margarita Calafell (Barcelona, 1946), responsable do Laboratorio de Catálisis Encimática da Universidade Politécnica de Cataluña (UPC). O seu equipo patentou un material único no mundo: resistente á compresión, á auga ou ao lume, illante acústico e térmico e producido a partir de calquera tipo de residuo de papel. Calafell explica que o seu traballo se basea na natureza, un factor que resultará clave se se quere lograr no futuro unha industria sustentable. Para iso, a investigadora catalá reclama máis apoio institucional, de maneira que científicos e empresas poidan desenvolver máis proxectos como o seu.

Cales son as características que fan novo a este material?

“A nosa tecnoloxía obtén un produto de igual forma a como se fai na natureza”Hai diferentes materiais que se fan con residuos celulósicos, sobre todo compostos, conglomerados, algúns tipos de cartón e papel reciclado. Con todo, débese seleccionar moi ben o tipo de residuo. No noso caso, pódese utilizar calquera tipo de residuo de papel, non importa a procedencia nin as cargas ou as tintas que conteña. Vale mesmo o que non ten ningunha posibilidade de ser reciclado e que acaba en vertedoiro ou incineradora.

Hai algún material similar no mundo?

Supoño que algunha cousa semellante haberá, pero non hai na actualidade ningunha patente sobre un proceso e material parecido ao noso.

Como o lograron?

“O proxecto ten un orzamento de 185.000 euros e está subvencionado por fondos públicos”Fabrícase por un método biotecnológico que está protexido, do mesmo xeito que o material, por unha patente da UPC. Este material teñen unha boa resistencia á tracción e á compresión, así como propiedades de resistencia ao lume e á auga. É un bo illante do ruído tanto aéreo como de impacto e como illante térmico pódese comparar á la de roca.

Algúns expertos resaltan os riscos de utilizar a biotecnoloxía polos seus posibles e imprevisibles impactos no medio ambiente e a saúde.

A biotecnoloxía é un vocábulo que inclúe moitas tecnoloxías, algunhas máis arriscadas que outras. Unha delas é a enxeñaría xenética, quizá a que ten máis detractores, aínda que se tería que ver a obxectividade destas críticas. A biotecnoloxía que nós aplicamos aos residuos non ten nada que ver coas técnicas de modificación xenética de organismos vivos. Para dicilo de maneira moi simple, a nosa tecnoloxía aproveita parte de microorganismos para obter un produto de igual forma a como se fai na natureza.

Haberá que esperar moito ata que este novo material chegue aos consumidores?

/imgs/2009/09/margarida-calafell.jpgNeste momento temos contactos con empresas que fabrican materiais auxiliares da construción, de material de embalaxe e de material auxiliar de automoción e transporte. Está a montarse unha planta piloto para a fabricación de prototipos e estase pensando en iniciar unha empresa de base tecnolóxica tipo spin-off, pois o proxecto quedou finalista na novena convocatoria de Ideas de Negocio da Generalitat de Catalunya.

Que investimento foi necesaria?

O proxecto ten un orzamento de 185.000 euros e está subvencionado por fondos públicos.

Hai poucas investigacións como a súa en España. Non interesan?

“Foi necesaria unha crise para que a Administración vexa a importancia destes estudos”Si interesan, pero foi necesaria unha crise para que a Administración vexa a importancia destes estudos e decídase a apoiar aos centros de investigación e universidades que facemos este tipo de investigación aplicada.

Por que non se reaprovechan máis os residuos? Sistemas como o seu parecen a solución a este grave e crecente problema.

O noso proceso pretende ser unha pequena achega ao problema dos residuos, sobre todo de residuos poliméricos tipo papel, serrín, plástico, caucho, cortiza, etc. A solución posiblemente pase pola aplicación da biotecnoloxía no proceso de reciclaxe de residuos. Habemos de aprender moito da natureza, nela está a clave do futuro de moitos procesos, se queremos unha industria sustentable.

Cada vez máis se fala de novos materiais “ecolóxicos”. Ata que punto o son?

“A mellor maneira de saber se un material é “ecolóxico” é facer a súa análise de ciclo de vida”O concepto “ecolóxico” pódese aplicar a diferentes propiedades do material en cuestión. Por exemplo, se o proceso polo que se obtén é un proceso “limpo”, é dicir, sen xeración de residuos nin utilización de enerxías non renovables. Outro concepto de material ecolóxico é que sexa biodegradable, é dicir, que na súa eliminación non xera residuo contaminante. A mellor maneira de saber se un material (e o seu proceso de obtención e xestión final) é “ecolóxico” é facer a súa análise de ciclo de vida (ACV). No noso caso aínda non o fixemos, pero está previsto.

Podería destacar algúns exemplos de novos materiais ecolóxicos que xa se utilicen con éxito?

Hai moitos estudos para reciclar residuos de papel, cartón, plástico e outros. O máis usual é o material composto ou composite que xa se aplica na construción, a automoción etc. Con todo, aínda se está moi lonxe de conseguir dar saída a todos os residuos que se xeran cada ano. Para iso a Administración debería aplicar unha política de axudas máis eficaz aos centros de investigación que fan este tipo de estudos e ás industrias que aplican estas tecnoloxías.

As críticas a estes novos materiais ecolóxicos aseguran que aínda están moi inmaturos e que aos sectores industriais aos que se dirixen non lles interesan os cambios.

“Na natureza está a clave do futuro de moitos procesos, se queremos unha industria sustentable”Non parece este o caso, xa que varios sectores industriais e diferentes empresas puxéronse en contacto connosco e mostraron o seu interese. En canto á efectividade do material, verase nos próximos meses.

Que outros residuos en xeral cre que teñen máis posibilidades de reaprovecharse?

Nós temos a intención de estudar a aplicación desta técnica para outros residuos como plástico, caucho, etc.

Aínda non bautizaron cun nome a este novo material. Teñen xa algunha idea?

Barállanse varios nomes, pero estamos abertos a suxestións.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións