Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Entrevista

Martín Montes, ecólogo mariño da Universidade Rutgers de Nova Jersey (EE.UU.)

O derretimiento de xeo mariño antártico preocupa polo modo tan rápido en que se produce
Por Alex Fernández Muerza 23 de Maio de 2009
Img martin montes
Imagen: CONSUMER EROSKI

A base da cadea trófica ou alimenticia está a modificarse en augas costeiras ao oeste da Península Antártica, o que podería traer grandes cambios nos organismos que se alimentan do fitoplancto ou nas pequenas microalgas que viven no mar. Esta evidencia publícase por primeira vez un artigo da revista Science, que se basea en información recollida desde 1978 por satélites e mostras de campo. Os responsables do estudo, un grupo internacional de científicos, traballan no proxecto Palmer, especializado en investigación ecolóxica a longo prazo neste continente austral. Un dos autores do artigo, Martín Montes (Uruguai, 1971), asegura, por exemplo, que especies de pingüíns como os adelia poderían desaparecer nalgunhas rexións da Antártida nos próximos anos. Por outra banda, Montes sinala algúns dos principais problemas que afectan a este continente, como o seu rápido desxeo ou a contaminación, e lembra a importancia para a humanidade de conservar este ecosistema único.

A súa investigación publicada en Science demostra a diminución dos niveis de fitoplancto nos últimos 30 anos na Antártida. Que consecuencias ten este fenómeno?

No peor escenario, poderíanse producir extincións locais de especies como os pingüíns adelia
As consecuencias inmediatas pódense traducir en cambios na cadea trófica. O estudo ofrece unha explicación razoable acerca de por que están a cambiar de localización xeográfica algunhas especies de pingüíns , por exemplo os adelia, e por que o krill diminuíu na zona norte da Península Antártica Occidental (WAP nas súas siglas en inglés).

E que pode ocorrer se estes animais móvense do seu hábitat ou se diminúe o krill?

No peor escenario, poderíanse producir extincións locais das especies citadas. Noutros organismos non se sabe; todo depende de se se poden adaptar ou non á falta de krill e substituílo por outro alimento.

Por que se produciu esta diminución?

O Antártico e outras zonas oceánicas están a acidificarse na superficie
A diminución debeuse principalmente a dúas causas: por unha banda, ao aumento de nebulosidade na zona norte do WAP, que está relacionado cunha maior intensificación de ventos que sopran de norte a sur e que traen aire máis cálido e húmido a esta rexión seca e fría. Doutra banda, ao aumento de mestura vertical da columna de auga debida a unha mínima cobertura de xeo e ventos máis fortes. Estes impactos negativos son maiores ao norte de WAP e maiores que impactos positivos ao sur.

Ata que punto esta diminución está motivada polo impacto da actividade humana?

Non está cuantificado, pero sábese que o Antártico e outras zonas oceánicas están a acidificarse na superficie, como consecuencia dunha maior presenza de dióxido de carbono (CO2). Hai rastros de que ese CO2 disolto en parte é humano, digamos o 50%.

As fracturas das placas da Antártida parecen cada vez máis frecuentes. Por exemplo, a ponte de xeo que unía a plataforma Wilkins coa Península Antártica rompeuse. Cal é a magnitude deste problema?

Hai moita incerteza nos modelos que predín o aumento do nivel do mar
O motivo máis importante de preocupación é o modo tan rápido en que se está dando. A maior rotura produciuse na zona oeste da Península Antártica, pero tamén hai roturas noutras zonas, como a barreira de xeo Larsen, no mar de Weddell. As consecuencias poden ser graves dentro de 50 ou 100 anos, como a subida do nivel do mar, cambios atmosféricos, regulación de CO2 atmosférico, posible perda de especies mariñas, etc.

Un estudo da Universidade Nacional Autónoma de México (UNAM), publicado na revista Nature, afirma que o desxeo na Antártida e Groenlandia podería causar un aumento “catastrófico” do nivel dos mares. Con todo, outros científicos cren que o aumento do nivel do mar non será tan elevado como se di nin producirá consecuencias tan graves. Non hai certeza de que pode pasar?

Non coñezo ese estudo. O maior referente para estes temas é o doutor Vaughan en Inglaterra. A maioría apunta a un aumento de máis ou menos un metro (75 centímetros) en 50 anos, pero segundo algúns modelos pode aumentar ata dous metros en certas rexións. O número final non se sabe, porque hai un intervalo moi grande de 50 centímetros a dous metros, debido a diferenzas entre os modelos e os erros de cálculo. Por exemplo, as últimas estimacións sinalan que o nivel do mar elevarase en media 35 centímetros nos próximos 100 anos. Hai moita incerteza nos modelos e isto é o máis preocupante na miña opinión.

Fálase tamén ultimamente de limitar o turismo a esta zona. Tan elevado é o número de visitantes?

Cada vez hai máis turistas na Antártida, que destrúen niños e tocan crías que logo son abandonadas polos seus pais
Non é elevado se o comparamos por exemplo co que move Cancún. Con todo, a pesar de haber menos turismo na Antártida, é verdade que a cantidade de turistas que baixa dos cruceiros é cada vez maior. O impacto é máis ben local, pero pode tamén contribuír á recolocación dalgunhas colonias de pingüíns, xa que se destrúen niños, tócanse crías que logo son abandonadas polos seus pais, etc.

Que outros problemas afectan á Antártida?

Se falamos daqueles causados polo home, podemos mencionar tamén a sobrepesca de krill na zona máis ao norte da Península Antártica, contaminantes orgánicos como hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH), que son traídos pola atmosfera e, nun futuro, a extracción de petróleo.

A pesar destes problemas, a Antártida pode parecer moi afastada, sen efecto nas nosas vidas cotiás. Está equivocado quen pensa así?

A sobrepesca de krill, os contaminantes orgánicos e a futura extracción de petróleo son outros problemas para a Antártida
Si. Da Antártida dependemos para a regulación do noso CO2 atmosférico desde tempos xeolóxicos, e moitos animais da Antártida tamén forman parte de ecosistemas de baixas latitudes, por exemplo baleas. A circulación oceánica tamén depende da formación de augas mariñas profundas neste continente.

Ata que punto ten que haber un impacto nesta zona para que se deteña a circulación oceánica?

O papel da Antártida é menor con respecto ao Atlántico Norte na formación de augas profundas e a súa circulación. Se pasa algo, ocorrerá primeiro preto de Groenlandia. No entanto, de producirse este cambio non o veriamos nós, porque en teoría tería lugar dentro de 1.000 anos.

Que podemos facer os consumidores para solucionar os problemas da Antártida?

Da Antártida dependemos para a regulación do noso CO2 atmosférico
Se realmente o que está a pasar é debido aos humanos, do cal hai moitos indicios, deberiamos volver ao natural e non usar máis máquinas que usen enerxía non renovable ou produtos sintéticos non presentes na natureza. Unha solución ecolóxica coherente sería consumir produtos orgánicos e que se degraden, e consumir só para cubrir as nosas necesidades básicas e volver á época preindustrial, ou empezar outra cultura noutro planeta.

Non son unhas solucións demasiado extremas?

Vostede pregúntame como se soluciona, e esa é a miña opinión. Obviamente, cambiar eses hábitos levará talvez xeracións, e será gradual. Agora ben, se a pregunta é como darlle un toque cosmético ao asunto, hai moitas solucións ingenieriles.