Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Meteoritos: estamos en perigo?

Os meteoritos causaron diversas catástrofes na historia, pero as actuais profecías apocalípticas non teñen rigor científico

Img impacto Imaxe: Wikimedia

Diversas profecías de moda sinalan inminentes chegadas de grandes meteoritos ou asteroides, capaces de causar una extinción masiva. Os programas científicos de observación destes corpos estelares desbaratan estas predicións apocalípticas. No entanto, os investigadores recoñecen que estes corpos estelares han provocado grandes catástrofes na historia do planeta e, por iso, non lles quitan o ollo. Pero os meteoritos non só estúdanse polos seus riscos: ofrecen información moi valiosa sobre a orixe da vida, as explosións de estrelas ou a formación de planetas e influíron na historia da humanidade e no seu desenvolvemento científico-tecnolóxico.

Que perigo teñen os meteoritos?

/imgs/2011/04/impacto01.jpg

A cantidade de partículas procedentes do espazo (meteoroides) que entran na atmosfera é considerable: estímase que unhas 200.000 toneladas anuais. Con todo, na súa maioría son moi pequenas, duns poucos miligramos, e deposítanse de forma suave na atmosfera. Moitos obxectos de baixa consistencia se fragmentan na atmosfera e transfórmanse en po antes de chegar ao chan, pero algúns corpos de dimensións apreciables chegan a el: son os famosos meteoritos. Como termo medio, nun ano ven caer una ducia deles.

A Meteoritical Society encárgase de catalogar a caída e o descubrimento de meteoritos a nivel profesional. Este organismo recoñece en España 23 caídas de meteoritos xunto a outro cinco atopados sen que se coñeza con exactitude a data de caída, sinala Josep M. Trigo-Rodríguez, científico titular do Instituto de Ciencias do Espazo (CSIC-IEEC) e membro fundador da Rede Española de Meteoritos e Bólidos que contribuíu á recuperación das dúas últimascaídas: Villalbeto da Pena en 2004 e Puerto Lápice en 2007.

O risco máis grande represéntao un asteroide tipo de entre un e dous quilómetrosPor sorte, os impactos grandes son moi pouco comúns, segundo as estatísticas. Os meteoritos capaces de destruír una cidade (cunha enerxía explosiva da orde de 100 millóns de toneladas de TNT), chocan apenas una vez por milenio. Destrutores de rexións máis amplas, cunha potencia similar a 100.000 millóns de toneladas de TNT, ocorren una vez cada cen milenios. Pola súa banda, os destrutores de civilizacións, cunha potencia dun 100 trillones de toneladas de TNT, supoñen una media dunha vez cada 10 millóns de anos. Os obxectos de até decenas de metros de diámetro poden ocasionar un dano local severo, pero non representan un perigo a escala global.

Os estudos mostraron que o risco máis grande represéntao un asteroide tipo de entre un e dous quilómetros, con potencia devastadora similar a varias decenas de miles de millóns de megatoneladas de TNT. En caso de impactar contra a Terra, sería capaz de perturbar o clima a escala global e ocasionar una extinción masiva de seres vivos.

Algúns destes impactos apocalípticos han sucedido fai millóns de anos. Uno dos máis coñecidos é o que se cre que provocou a extinción dos dinosauros, fai uns 65 millóns de anos, ao final do período Cretácico. Aínda que o debate científico segue en pé, a teoría máis asentada refírese a un asteroide duns 10 km de diámetro que impactou na península do golfo do Iucatán (México). E hai fortes indicios de que fai 250 millóns de anos desapareceu nun breve espazo de tempo o 90% da vida mariña e o 70% da vida terrestre.

Ante este panorama, os científicos realizan procuras exhaustivas con telescopios paira localizar posibles inimigos. Descubriuse xa unha boa porcentaxe dos denominados NEA, “Asteroides Próximos á Terra”, maiores dun quilómetro de diámetro. Segundo os responsables do programa, ningún asteroide coñecido está en curso de colisión coa Terra. Por iso, os científicos critican os cada vez máis frecuentes bulos que alertan de inminentes choques apocalípticos. Desde 2002, España conta coa Spaceguard Spain, integrada por científicos de diversas universidades e institucións dedicadas ao estudo e seguimento destes asteroides.

Paxinación dentro deste contido


RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións