Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Microorganismos: a dependencia oculta

O seu papel na natureza é máis relevante do que se pensou até hai pouco

Img acaro Imaxe: Wikimedia

Apenas se coñece una ínfima parte da biodiversidade microbiana, a pesar de que aspectos fundamentais do equilibrio climático, da produtividade agrícola, do desenvolvemento das plantas ou das corais dependen dela. Tampouco se sabe con exactitude como lle pode afectar a contaminación ou o quecemento global, de forma que se descoñecen que perdas produciríanse. Varios proxectos internacionais tentan remediar este baleiro.

Microorganismos esenciais

Son os máis antigos sobre o planeta. Estímase que apareceron fai 3,5 mil millóns de anos e que durante os dous primeiros mil millóns foron os únicos habitantes da Terra, de forma que puideron estenderse con facilidade e ocupar case todos os nichos ecolóxicos. Están presentes en todas partes, desde os intestinos humanos (onde axudan na defensa contra patógenos e a obter nutrientes dos alimentos inxeridos), até no fondo do océano, nos casquetes polares ou en lugares de condicións extremas onde moi poucos ou ningún organismo podería sobrevivir.

/imgs/2008/06/salmonella2.jpgAlgúns mecanismos esenciais do planeta dependen da comunidade microbiana, que abarca bacterias, virus, fungos ou algas microscópicas, entre outros. Nos océanos absórbese boa parte do dióxido de carbono (CO2)  da atmosfera e intercámbiase por osíxeno grazas a microorganismos como as diatomeas (unhas microalgas) ou as cianobacterias, bacterias capaces de realizar a fotosíntesis.

Outro exemplo é o papel que xogan os virus no control dos blooms de algas no mar. En 2002 descubriuse que os virus presentes nestas augas eran capaces de eliminar un bloom de algas Phaeocystis globosa, una especie tóxica que aparece cada primavera no Mar do Norte desde hai décadas. Os investigadores, liderados polo Instituto paira a Investigación Mariña de Holanda, descubriron que axiña que como o bloom crecera tanto que as algas quedaban sen nutrientes, os virus atacaban e destruían a floración en cuestión de días.

Outra das grandes sorpresas recentes foi descubrir aos denominados virus xigantesCon este traballo, os investigadores non só apuntaban posibles formas de control das floraciones de algas tóxicas, senón que desvelaban parte do rol que xogan os virus no mar. Até hai poucos anos apenas se sabía nada diso. Agora coñécese que nos estuarios hai una poboación moito maior de virus que de bacterias e que o seu número aumenta en determinados momentos do ano, polo que se cre que xoga un papel estacional. Tamén se descubriu que os virus interactúan co fitoplancto no proceso de fotosíntesis, así que se lles supón una peza relevante no intercambio de CO2-osíxeno dos océanos.

Outra das grandes sorpresas recentes foi descubrir aos denominados virus xigantes (Mimivirus), sobre os que apenas se sabe nada agás que infectan peces, invertebrados, amebas e fitoplancto. Crese que poderían xogar un papel na produción de osíxeno. Tamén se descubriron bacterias xigantes, que se poden ver a primeira ollada, ou as bacterias psicrofilas, localizadas por primeira vez na Antártida, capaces de crecer a temperaturas inferiores a 10º baixo cero.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións