Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Microorganismos: a dependencia oculta

O seu papel na natureza é máis relevante do que se pensou até hai pouco

Img acaro Imaxe: Wikimedia

Apenas se coñece una ínfima parte da biodiversidade microbiana, a pesar de que aspectos fundamentais do equilibrio climático, da produtividade agrícola, do desenvolvemento das plantas ou das corais dependen dela. Tampouco se sabe con exactitude como lle pode afectar a contaminación ou o quecemento global, de forma que se descoñecen que perdas produciríanse. Varios proxectos internacionais tentan remediar este baleiro.

Secuenciar os océanos

Paira entender que papel xogan estes microorganismos e como poden resultar afectados por presións externas como o cambio climático ou a contaminación, primeiro hai que identificalos. Isto persegue un proxecto internacional de GENOSCOPE (o Centro Nacional de Secuenciación de Francia), que tenta definir de forma xenética todos os microorganismos que se recollan na expedición internacional Tara Oceans. Os seus responsables circunnavegarán durante tres anos o planeta paira recoller mostras de todos os océanos e mares. A expedición partiu o pasado setembro desde Francia e finalizará en 2012 (nestes momentos xa chegou á costa de Exipto e encamíñase cara ao sur de África).

/imgs/2008/06/salmonella.a.jpgPor que identificar estes microorganismos? Tal como explican desde GENOSCOPE, o seu impacto nos ciclos geoquímicos e no clima é moi importante. Representan vínculos esenciais na cadea alimentaria, absorben a metade da nosa produción de CO2 e liberan o 50% do osíxeno do planeta. A pesar diso, a súa extraordinaria biodiversidade está aínda por descubrir. Outro proxecto similar é o promovido por Craig Venter, quen desde a institución que leva o seu nome lanzou una expedición que persegue secuenciar de forma xenética a biodiversidade oceánica de todo o planeta.

Sucede o mesmo no caso dos arrecifes de coral, seriamente ameazados polo quecemento global e a acidificación dos océanos. Non foi até hai poucos anos que se empezou a estudar a fondo as comunidades microbianas que viven nas corais. Estes últimos, do mesmo xeito que outros moitos organismos, conviven cunha comunidade de bacterias que as axudan a defenderse fronte a patógenos, sobre todo as bacterias que se atopan na superficie da coral.

Os microorganismos absorben a metade da nosa produción de CO2 e liberan o 50% do osíxeno do planetaDoutra banda, sábese que moitas das enfermidades das corais están causadas por bacterias patógenas. Agora téntase pescudar de que forma condicións de tensións como a acidificación ou o aumento de temperaturas afectan e desprazan ás bacterias protectoras, e como iso facilitaría a colonización por parte doutras bacterias que son daniñas paira estes arrecifes.

Hai moitos proxectos en marcha que tentan descubrir as diferentes comunidades microbianas de distintos arrecifes en enclaves. Os científicos confían en que coñecer eses mecanismos podería axudar a recuperar ou mitigar os danos sobre as corais derivados do quecemento global.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións