Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Minaría mariña

A extracción mineira do fondo oceánico comeza a verse factible, aínda que os desafíos técnicos e o seu impacto ambiental poderían frear a súa expansión

ImgImagen: Payal Vora
A extracción mineira do fondo oceánico comprende as perforacións en busca de petróleo e gas, a demolición dos arrecifes coralinos e o dragado do leito do mar para obter diversos minerais. Mentres que a industria do petróleo e gas leva máis de 60 anos firmemente instalada en mar aberto (na actualidade, case un terzo do petróleo mundial ten esta orixe), a maioría das extraccións no leito mariño aínda non deron os seus primeiros pasos, ao resultar máis caras que as situadas en terra.

No entanto, esta situación podería cambiar nos próximos anos. O ritmo de produción dos xacementos terrestres ha decrecido nalgúns casos de maneira significativa. Por exemplo, a produción mundial de ouro se ha ido reducindo nos últimos anos debido ao esgotamento das principais minas mundiais, sendo as caídas máis fortes en Canadá, Sudáfrica e Australia. Pola contra, a demanda deste prezado metal non deixa de crecer, e os expertos consideran que o desenvolvemento económico de Asia e China incrementará aínda máis dita demanda, e con iso, os prezos.

Neptune Minerals estima que será capaz de producir entre 300 e 500 mil onzas de ouro, e 100 a 200 mil toneladas de cobrePor iso, empezan a xurdir buscadores de fortuna convencidos de que no fondo mariño xace o novo Dourado. Neste sentido, empresas como a australiana Nautilus Minerals ou a británica Neptune Minerals queren empezar a abrir brecha. O seu obxectivo principal atópase nas apagadas fumarolas mariñas, fisuras entre a unión de placas tectónicas polas que flúe auga quente e onde se sabe que hai gran cantidade de minerais e metais como ouro, prata, cobre ou zinc.

Nautilus Minerals está a explorar a costa de Papúa (Nova Guinea) e pretende comezar a producir en 2009. Pola súa banda, Neptune Minerals está a facer o propio en augas neozelandesas. O responsable de Nautilus Minerals, David Heydon, estima que a súa empresa será capaz de producir entre 300 e 500 mil onzas de ouro, e 100 a 200 mil toneladas de cobre, sen esquecerse da prata e zinc do xacemento. Así mesmo, Heydon afirma que hai potencial para atopar concentracións de mineral moito máis altas que en minas terrestres.

Para iso, desenvolveu un sistema de extracción baseado nun gran robot subacuático taladrador que tritura o fondo mariño. O material é extraído á superficie a través dunha enorme tubaxe, succionado por potentes bombas. Posteriormente, é depositado nun barco especial, construído por unha compañía dragadora belga, Jan de Nul, capaz de almacenar ata 24.000 toneladas de roca moída. No entanto, polo momento, a empresa de Heydon emprega un barco de menor capacidade, ao atoparse en fase de exploración.

Inconvenientes técnicos e ambientais

Algúns expertos recalcan os inconvenientes ambientais e técnicos destes sistemas. Rod M. Fujita, ecólogo mariño da organización “Defensa Ambiental” destaca que a perforación do fondo mariño pode levantar enormes nubes de po e area. Este smog “mariño”, como o denominou, podería provocar a morte de gran cantidade de vida mariña, ao ser inxerido polos seres vivos ou ao reducir a cantidade de luz proveniente da superficie, dificultando así a fotosíntesis da flora submarina.

Segundo a Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO), se os sistemas de extracción dos diversos tipos de fondo mariño xeneralízanse, e sobre todo, se algúns dos procesos industriais fanse no mar, as consecuencias negativas para as pesqueiras poden resultar importantes. Do mesmo xeito que o experto da organización Defensa Ambiental, a FAO subliña a turbidez creada pola descarga de roca residual.

Por outra banda, os inconvenientes técnicos que hai que superar aínda son moi elevados. A Autoridade Internacional dos Fondos Mariños (ISA), unha organización internacional establecida para controlar a explotación dos recursos mariños e o seu subsolo fóra dos límites da xurisdición nacional, destaca que o custo operativo de recuperar os minerais e transportalos a terra pode ser o gran problema que faga inviable o sistema. Así mesmo, os expertos lembran que fará falta desenvolver a tecnoloxía que permita alcanzar profundidades maiores.

Minaría mariña para o sector da construción

ImgImagen: Wibble Roisin
O dragado do leito mariño da costa tamén se utiliza para extraer grava e area, aproveitando os leitos de corais fósiles que proporcionan así materiais de construción nos países onde escasean ou resultan caros.

Segundo a FAO, este tipo de extracción prexudica a diversos organismos mariños, ao destruír o seu hábitat, por exemplo os lugares de desova de peces. Así mesmo, desde este organismo internacional lémbrase a importancia dos arrecifes coralinos, que adoitan quedar gravemente comprometidos pola minaría mariña.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións