Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Mini submarinos paira coidar o medio ambiente

Provistos das últimas tecnoloxías, mellorarán os estudos sobre a subida do nivel do mar, o desxeo dos glaciares ou a deriva dos icebergs

Parecen torpedos, pero van en misión ecolóxica. Os “Slocum” son una nova xeración de mini submarinos que están a permitir desenvolver misións científicas moi complicadas até hai pouco pola súa dificultade técnica ou o seu custo económico, como cuantificar a subida do nivel do mar, seguir o desxeo dos glaciares, predicir derívaa dos icebergs ou mesmo protexer ás baleas dos navíos.

Algúns dos problemas ambientais máis importantes atópanse no mar. O aceleramiento da subida do nivel das augas nas últimas décadas é un deles. Diversos estudos aseguran que se produciu un aumento global de entre 10 e 25 centímetros no último século, e algunhas estimacións falan mesmo de máis de 125 centímetros paira a próxima década.

ImgImaxe: Matthew Grund
No entanto, trátase dun problema moi complexo paira o que se necesitan máis estudos científicos. Con este obxectivo, un grupo de investigadores do Consello Nacional de Investigacións de Canadá (NRC nas súas siglas inglesas) e da Universidade de Nova York está a utilizar en Groenlandia o Slocum, un mini submarino dotado dos últimos avances en navegación e obtención de datos.

Grazas a este dispositivo, estes científicos pretenden lograr datos que poidan mellorar os modelos informáticos de predición do desxeo glaciar e do aumento do nivel do mar no mundo. Así mesmo, a súa idea tamén é coñecer mellor o desprazamento dos icebergs, una información moi útil paira adiantarse aos seus perigosos avances, sobre todo paira barcos que asucan a súa área de influencia.

Científicos da Universidade Rutgers lograron coa súa flota de Slocums atravesar 33.000 quilómetros en cinco do sete continentesNeste sentido, os programas que predín derívaa destes xigantescas moles de xeo requiren saber con exactitude a súa forma baixo a auga, que representa o 90% da súa masa total. Por iso, un mini submarino como o Slocum é una ferramenta moi útil, aínda que a tarefa non foi sinxela. O gran tamaño do iceberg impídelle conectarse ao seu sistema GPS e tampouco conta con indicadores visuais que lle axuden a buscar o camiño adecuado. Paira facer fronte a estes inconvenientes, os seus responsables equipárono cun sistema acústico cuxos compoñentes son situados en puntos estratéxicos ao redor do iceberg, permitindo ao dispositivo realizar triangulaciones por son.

Así mesmo, outra das vantaxes deste aparello é a redución de custos que supón. A investigación convencional baixo o xeo en lugares como Groenlandia ou a Antártida adoita requirir o uso de rompehielos, o que pode supor ás misións científicas un gasto de até 30.000 euros diarios.

Una pequena marabilla tecnolóxica

O Slocum é una pequena marabilla do desenvolvemento tecnolóxico: trátase una especie de torpedo subacuático autónomo preparado paira percorrer grandes distancias con moi pouca enerxía. Paira iso conta cun deseño especial no que se modificou o seu flotabilidad e os seus aleróns, de maneira que transforma o movemento vertical en horizontal. Así, o aparello perde en velocidade, pero pode propulsarse cun consumo enerxético moi reducido, algo esencial en misións que poden durar meses e estenderse miles de quilómetros. Neste vídeo pódese ver un destes artefactos en acción.

Por outra banda, a enerxía que aforra destínaa aos dispositivos de medición e geolocalización, que lle permiten obter datos sobre a temperatura, a salinidade do mar, as correntes ou a profundidade.

ImgImaxe: Freezingmariner
A idea de crear este mini submarino foi proposta en 1989 polo oceanógrafo estadounidense Henry Stommel, que o denominou “Slocum” en honra a Joshua Slocum, a primeira persoa en realizar una volta ao mundo en solitario co seu veleiro. Stommel propuxo que o aparello aproveitase a enerxía do gradiente térmico, é dicir, a diferenza de temperatura entre a auga do océano profundo (2-4º C) e a superficie, próxima á temperatura ambiente.

Finalmente, a empresa con sede en Massachusetts Webb Research desenvolvía o enxeño, introducindo tamén algunhas melloras como baterías máis eficientes e duradeiras. Posteriormente, desenvolvéronse diversos prototipos adaptados ás necesidades dos seus responsables, como o Spray ou o Seaglider, capaces de mergullarse a 1.000 metros; o Deep Glider, que chega até os 3.300 metros; ou o Liberdade XRay, o Slocum máis grande do mundo.

Grazas a eles, algúns equipos de investigación lograron superar con fartura as marcas dos tradicionais vehículos autónomos sumergibles. Por exemplo, en 2007 científicos da Universidade Rutgers lograron coa súa flota de Slocums atravesar 33.000 quilómetros en cinco do sete continentes. Pola súa banda, o Slocum RU06 foi o primeiro mini submarino autónomo en atravesar o Círculo Antártico, ao longo de 22 días e 553 quilómetros.

Protexer ás baleas

ImgImaxe: KnotnicO ministerio de defensa canadense probou tamén estes mini submarinos co obxectivo de defender ás baleas de posibles intromisións de barcos no seu hábitat. O experimento consistiu en mergullar o Slocum a 200 metros baixo o mar nas Bahamas e así obter datos sobre a posición destes cetáceos.

O aparello levaba sensores capaces de captar as chamadas de alta frecuencia das baleas. Paira enviar por radio os datos obtidos, o mini submarino emerxía periodicamente á superficie. Desta maneira, calquera barco do mundo, xa sexa directamente por radio ou por satélite, podería dispor de devandita información.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións