Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Máis de 4.000 millóns de hectáreas de chan en todo o mundo están afectadas pola degradación

O Día Mundial contra a Desertificación e a Seca chama a atención sobre a necesidade de frear este fenómeno

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 17deXuñode2003

O termo desertización (ou desertificación) foi acuñado no ano 1949 por un silvicultor francés que traballaba en África occidental tras comprobar como as areas do Sahara conquistaban día a día os húmidos bosques que o rodeaban. Dúas décadas despois, e tras a morte por inanición de máis de 200.000 persoas no sur do Sahara por unha grave seca, os gobernos do mundo comezaron a avaliar o problema. Con todo, fixeron falta sete anos máis para que Nacións Unidas organizase en Nairobi (Kenia) una conferencia paira afrontar o que ía converterse no primeiro problema ambiental en ser considerado de carácter global. Hoxe, no Día Mundial contra a Desertificación e a Seca, a ONU quere chamar a atención sobre a necesidade de frear un fenómeno que avanza sen deterse.

Desde aquela primeira conferencia en Kenia, a desertización entendeuse non como o aumento de extensión dos desertos existentes, senón como o proceso de degradación das terras. Un fenómeno gradual de perda de produtividade do chan e de adelgazamento da cuberta vexetal por efecto das actividades humanas e das variacións climáticas. A desertización está determinada por toda una serie de factores entre os que o excesivo cultivo e os altos niveis de pastoreo figuran como os máis influentes.

Datos da ONU revelan que un 70% dos 5.200 millóns de hectáreas de terras secas que se utilizan na agricultura, ou un 30% da superficie total do mundo, está xa degradada e ameazada pola desertización. Una cuarta parte de América Latina e o Caribe son desertos e terras secas; máis do 30% da superficie dos Estados Unidos está afectada pola degradación das terras; en África, onde máis da metade das terras cultivables perdéronse debido á desertización, o ritmo de destrución é cada vez máis rápido; e en China, os expertos advirten de que os desertos se expanden a unha velocidade alarmante.

España tampouco escapa aos impactos deste fenómeno. Non en balde é o país máis árido de Europa, co 66% do noso territorio nacional potencialmente ameazado pola desertización e un 6% do país -en especial o sueste- en situación de perda irreversible. As estimacións paira 2025 aventuran que haberá no mundo menos terras cultivables: diminuirán en dous terzos en África, un terzo en Asia e nunha quinta parte en América do Sur.

Falta de auga

No pasado, as terras secas recuperábanse facilmente despois de longas secas, pero hoxe perden a súa produtividade biolóxica e económica como consecuencia de cultivos ou pastoreos abusivos, deforestación e prácticas de regadío deficientes. Por outra banda, os recursos hídricos dispoñibles nas zonas secas diminúen. Así, en 19 dos países situados nas zonas secas de África e de Oriente, a dispoñibilidade de auga por persoa era fai una década de 1.300 metros cúbicos. En 2025 disporase, segundo as previsións, da metade, é dicir, de 650 metros cúbicos por habitante.

A desertificación tamén saliniza o chan, deteriora a calidade da auga e ocasiona a deposición de lodo en ríos e encoros. Ademais, a degradación das terras resulta tamén una importante fonte de contaminación paira os océanos, polo efecto de arrastre de sedimentos dos grandes ríos.

Ameaza paira o sustento

Pero ademais do custo ambiental, a seca constitúe una ameaza paira o sustento de máis de mil millóns de persoas en 110 países. As previsións non resultan halagüeñas: 135 millóns de persoas poderían verse obrigadas a desprazarse por efecto da desertización. Así, espérase que até 2020 uns 60 millóns de persoas abandonen as áreas desertificadas do África subsahariana en dirección ao norte deste continente e a Europa.

Pero tamén representa un enorme sumidoiro de recursos económicos. Segundo o Programa de Nacións Unidas paira o Medio Ambiente (PNUMA), estímase que a nivel mundial o volume de ingresos anuais perdidos por mor da desertificación nas áreas afectadas por este fenómeno ascende a 42.000 millóns de dólares anuais. A pesar disto, as forzas económicas empuxan a sobreexplotar as terras e a desertización convértese ao mesmo tempo en causa e efecto da pobreza: obriga a quen viven da terra a sobreexplotarla paira subsistir.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións