Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Modifican xeneticamente álamos para que absorban máis TNT de augas e chans

Este contaminante atópase en amplas zonas de Europa e Estados Unidos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 15deXaneirode2009

Un equipo de investigadores do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) conseguiu modificar álamos para que sexan capaces de descontaminar augas e chans con restos de TNT (trinitrotolueno). Altamente tóxico e de difícil eliminación, este contaminante atópase en amplas zonas de Europa e Estados Unidos a consecuencia, sobre todo, das diferentes guerras e a fabricación de armamento.

Os científicos modificaron xeneticamente as citadas árbores para que sexan máis resistentes ao contaminante e logren absorber máis cantidade do mesmo. As plantas actúan ante o TNT filtrándoo e converténdoo nunha sustancia inocua que se deposita nos tecidos vexetais. Aínda que todas as árbores teñen encimas que atacan aos contaminantes, a súa eficiencia é superada pola dalgúns microorganismos, polo que a capacidade da árbore pódese mellorar se se lle transfiren estes últimos. Así, investigadores da Estación Experimental do Zaidín, en Granada, e do Instituto de Investigacións Agrobiológicas de Galicia, en Santiago de Compostela, ambas as institucións pertencentes ao CSIC, incorporaron ao álamo temblón o xene pnrA da bacteria “Pseudomonas putida”, que ten un alto índice de redución de TNT e doutros compostos nitroaromáticos.

Os novos álamos toleran ata 57miligramos de TNT por litro (mg/l) e máis de 1.000 miligramos por quilo (mg/kg) de chan antes de que o seu crecemento detéñase, fronte ao 11 mg/l e 500 mg/kg do non modificados. Ademais, mostran un maior poder de absorción ante altas concentracións de contaminante. Así, a incorporación do xene da bacteria mellora a capacidade do álamo para tolerar, crecer e eliminar TNT tanto de augas como de chans contaminados onde a biodisponibilidad do contaminante é reducida. Unha vez absorbido polas raíces, é moi pouco o TNT que é transportado ao talo, polo que a caída de follas ou o seu consumo por herbívoros non supoñen ningún risco, afirman os investigadores.

Aínda que aínda se atopa en fase experimental, a biorremediación con árbores considérase unha alternativa prometedora. Estes teñen unha resistencia intrínseca a moitos contaminantes, baixos requirimentos nutricionais e un longo ciclo de vida. No entanto, o método non é perfecto. “Unha das limitacións do uso da fitorremediación é que é un proceso lento, que podería tardar cinco, dez ou máis anos. Ademais, hai un limiar máximo de contaminación para a planta e, doutra banda, non está do todo claro que pasa cos derivados do TNT unha vez absorbidos pola planta ou cando esta morre”, recoñeceu Pieter van Dillewijn, da Estación Experimental do Zaidín.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións