Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Morcegos

A pesar da súa mala fama, son animais inofensivos de gran importancia na Natureza e de gran interese para o Medicamento ou a Agricultura

img_murcielago_p

O mesmo orixe da palabra morcego xa denota que se trata dun animal moi pouco coñecido. Do latín “mus” (rato) e “caeculus” (cego), só comparten coas ratas un certo parecido físico. En canto á súa visión, non llos considera cegos, xa que moitos tipos de morcegos, ademais do seu sistema de sónar, empregan os seus pequenos ollos para diferentes actividades.

En realidade, os morcegos son uns animais inofensivos que non atacan case nunca e só morden cando se lles colle. Actualmente, unha quinta parte das especies de mamíferos vivos son morcegos, e salvo nas rexións polares e algunhas illas oceánicas, as súas máis de mil variantes atópanse repartidas por todo o mundo.

Img murcielago
A pesar diso, algúns se atopan en perigo de extinción, sobre todo debido aos incendios, provocados maioritariamente polo ser humano; o uso de pesticidas agrícolas, que provoca unha diminución de insectos; ou as perturbacións nos seus refuxios habituais. Por iso, os morcegos están protexidos pola lei en moitos países. Os expertos en conservación avogan pola colocación de refuxios artificiais en zonas de arboledo e de valado periférico nas covas, especialmente en época de reprodución, para evitar a súa desaparición.

Segundo a especie, a súa dieta está composta de pole, froita, néctar, insectos ou pequenos animais, polo que cumpren un importante labor na natureza como controladores naturais de pragas de insectos ou como polinizadores. Só o “vampiro” (Desmodus rotundus), que habita nas rexións tropicais de América do Sur, aliméntase de sangue de mamíferos de gran tamaño, como equinos e bovinos, e de cando en cando atacan ao home.

A pesar da súa gran diversidade, algúns se atopan en perigo de extinciónO morcego é o único mamífero capaz de voar, e o seu nome científico, quiróptero, do grego “quiros” (man), e “optero” (á) débese a que a súa á é moi similar a unha man humana aberta e cuberta por unha membrana. A súa orixe remóntase a uns 50 millóns de anos, cando se viviu unha explosión de biodiversidade sen precedentes entre os mamíferos. Trátase de animais bastante sedentarios e os seus desprazamentos son curtos. Aproveitan a noite para cazar, utilizando a súa famosa capacidade de emitir ondas de alta frecuencia para guiarse e distinguir a súa presa do “ruído de fondo”. Recentemente, un estudo da Universidade estadounidense de Maryland demostraba que os morcegos teñen métodos para a ecolocalización do seu alimento máis complexos do que se cría ata agora.

De entre todos os mamíferos, a femia do morcego é, ao parecer, a única capaz de controlar o momento da fecundación. Aínda que o apareamiento de moitas especies prodúcese no outono, a femia almacena o esperma do macho e ovula durante a primavera seguinte. A súa capacidade de hibernación tamén é sorprendente: entran neste estado con máis rapidez e facilidade que calquera outro mamífero, e poden sobrevivir durante moitos meses a temperaturas frías, mesmo no interior de frigoríficos, sen necesidade de alimentarse.

En España coñécense 29 especies, algunhas das cales son únicas en Europa, como o ratonero patudo, que vive no parque María Luisa (Sevilla), en Doñana e no Zoo de Jerez de la Frontera (Cádiz). Pola súa banda, o morcego máis grande de Europa, o nóctulo xigante (Nyctalus lasiopterus) habita nun hayedo do parque natural da Garrotxa (Barcelona). Os morcegos forestais, que abundan no norte, e os cavernícolas, que prefiren o litoral mediterráneo, son os máis resistentes ás súas principais ameazas.

Usos médicos e agrícolas

O Medicamento ten tamén un interese especial por estes animais. As paredes arteriais dos morcegos apenas se deterioran co paso do tempo, polo que se estuda a maneira de utilizar esta característica para a loita contra a arteriosclerosis. Por outra banda, a súa resistencia a infeccións virulentas, mortais para outros mamíferos (como a rabia) abre un campo de investigación de novos medicamentos.

Así mesmo, a mestura dos seus excrementos cos restos de alimento e os seus propios cadáveres dá como resultado un abono de gran calidade para usos agrícolas denominado guano.

No entanto, debido ao risco de transmisión da rabia en humanos, e dos problemas de saúde asociados ao guano, os morcegos deben evitarse nas partes habitables das casas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións