Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Nitratos

A súa utilización inadecuada pode ocasionar problemas para a saúde e o medio ambiente

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 03deXaneirode2006

No seu ciclo natural o nitróxeno transfórmase en diversas sustancias como os nitratos, que se incorporan ao chan e son asimilados polos seres vivos antes de regresar de novo á atmosfera. O ser humano necesita inxerilo a través das proteínas de orixe animal ou vexetal.

As plantas utilizan os nitratos para o seu crecemento, polo que son amplamente empregados en abonos e fertilizantes. Aínda que os nitratos en si non son nocivos, presentan riscos para o medio ambiente e a saúde. Aínda que os nitratos en si non son nocivos, presentan riscos para o medio ambiente e a saúde Ao ser dixeridos polo ser humano transfórmanse en nitritos , os cales poden reaccionar creando axentes cancerígenos. Diversos estudos evidenciaron o incremento de casos de determinados cancros naquelas zonas onde se utilizaron de maneira elevada fertilizantes nitrogenados.

En xeral, a principal fonte alimenticia de nitratos son os vexetais, debido a diversos factores, como unha xestión inadecuada dos residuos agrícolas, gandeiros ou industriais, o abuso de fertilizantes nitrogenados, a utilización do invernadoiro ou os cultivos con escasa luz solar. Por iso, moitos países desenvolveron normas para regular as explotacións agrícolas e gandeiras, así como a eliminación dos residuos. A Unión Europea ha reglamentado o límite máximo de nitratos que poden conter os vexetais nas distintas estacións do ano.

No entanto, existen diferenzas entre as hortalizas, e así, mentres as froitas, os tomates, as coliflores ou as xudías verdes acumulan moi poucos nitratos, as espinacas, a remolacha vermella, as acelgas ou as leitugas atópanse no outro extremo. Outro risco dos nitratos é a posibilidade de producir intoxicacións. Aínda que se necesitan doses elevadas para producir en adultos intoxicacións agudas, os nenos e bebés poden chegar a padecer trastornos graves con pequenas cantidades. Afortunadamente, unha serie de fáciles medidas axudan a mitigar o contido de nitratos dos vexetais, por exemplo, quitar as follas máis externas e verdes e lavar coidadosamente aquelas que se vaian a consumir crúas; evitar as hortalizas de invernadoiro comprando, se é posible, as que correspondan a cada estación e aquelas provenientes de cultivos ecolóxicos; seguir unha dieta rica en vitamina C; ou evitar as hortalizas envasadas en plásticos.

Pola súa banda, a contaminación por nitratos das augas de consumo humano é outro importante problema ambiental e sanitario.a contaminación por nitratos das augas de consumo humano é outro importante problema ambiental e sanitario o que levou tamén ás autoridades a fixar e controlar o límite dos nitratos na auga. En España, o nivel dos nitratos na auga creceu nos últimos anos, debido esencialmente ao abuso de fertilizantes e a unha mala xestión dos residuos gandeiros. Neste sentido, España recibiu sancións por parte da Comisión Europea debido á gran contaminación causada por verteduras agrícolas, industriais e urbanos, nos que destaca a contaminación por nitratos.

As técnicas que se aplican na actualidade para a eliminación destas sustancias, tales como a ósmosis inversa, a electrodiálisis ou os procesos biolóxicos, xeran novos residuos que deben ser logo tratados. No entanto, o Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) anunciaba hai uns meses o desenvolvemento dun catalizador que elimina, de maneira económica e medioambientalmente respectuosa, a contaminación por nitratos en augas.

As súas aplicacións

Os nitratos coñécense polo menos desde a Idade Media. A auga rexia, denominada así polas súas propiedades para disolver o ouro e o platino, xerábase a partir de acedo nítrico e acedo sulfúrico. Coa introdución da pólvora, desenvolveuse un proceso para a súa fabricación a partir dos excrementos humanos e animais, xerándose nitrato de calcio. O nitrato de potasio forma parte esencial da pólvora negra.

Os nitratos, ademais do seu gran valor como composto para os abonos, teñen diversas aplicacións Os nitratos, ademais do seu gran valor como composto para os abonos, teñen diversas aplicacións O nitrato de amonio non só é un composto especialmente útil como fertilizante, senón que se utiliza tamén para xerar óxido de dinitrógeno, utilizado como anestésico ou para volver espumosa a nata batida. As súas propiedades explosivas lévanlle a ser utilizado, mesturado con petróleo, como explosivo en minaría. O nitrato de prata utilizouse como composto para os sales fotosensibles en fotografía. O nitrato de amilo utilízase en medicamento polos seus efectos beneficiosos sobre o sistema cardiovascular.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións