Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Non máis toallitas húmidas ao váter: guía para evitar o seu impacto ambiental

A acumulación de toallitas húmidas nos canos ocasiona graves danos ao medio ambiente e ao sistema de saneamento, cuxas reparacións custan millóns de euros ao ano

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 06deXaneirode2021
paquete toallitas humedas Imaxe: Getty Images

Os efectos que as nosas accións teñen sobre a natureza e o resto da sociedade van máis aló do evidente e mesmo chegan ata o retrete de nosa propia casa. É o que ocorre ao tirar toallitas húmidas ao inodoro, unha mala práctica que xera graves problemas de orde ambiental, económico e de saúde ao atascar ou contaminar o sistema sanitario das cidades. Un exemplo ilustrativo vivírono os veciños de Eivissa en 2017, cando unha bóla de toallitas húmidas bloqueou o sistema de depuración da illa e terminou vertiendo as augas fecais ao mar. Un par de anos despois, tamén saltou a alarma na cidade de Valencia, que tivo que destinar máis de oito millóns de euros a desatascar os seus canos, repletas deste produto de hixiene. A continuación explicámosche como novas normas tentan pór freo a esta contaminación.

Toallitas húmidas ou papel hixiénico húmido?

A ausencia dunha regulamentación clara sobre que produtos son desintegrables na rede de saneamento provocou que se utilice este termo sen un rigor preciso e xerou confusión entre os consumidores. Tamén existen dúbidas sobre os distintos produtos que existen no mercado e adóitase confundir o papel hixiénico húmido coas toallitas.

  • O papel hixiénico húmido adoita estar fabricado con fibras naturais de orixe vexetal, polo que se desintegra na auga de forma máis rápida que as toallitas hixiénicas.
  • As toallitas conteñen tamén fibras artificiais, o que fai que non desaparezan dos ecosistemas tan rápido como sucede co papel hixiénico, polo que quedan microfibras e microplásticos. Estes pequenos anacos teñen un impacto ambiental considerable ao chegar á natureza de forma masiva a través de verteduras incontroladas.

Para loitar contra o chamado monstro das toallitas, bautizado así polo seu aspecto de masa grasienta, a Asociación Española de Normalización, coa participación de fabricantes e empresas do sector dos saneamentos, elaborou a norma UNE 149002:2019, que establece os requisitos para distinguir os produtos desechables polo váter dos que non o son. Estes criterios materialízanse nun logo de dúas cores, visible no frontal dos envases e cun deseño común en toda a industria:

  • O verde indica que é apto para a súa correcta eliminación a través do retrete.
  • O vermello advirte de que en ningún caso deberán acabar no váter, senón na papeleira.

logos toallitas humedas
Imaxe: Eroski Consumer

“Estes debuxos axudan aos consumidores a identificar as toallitas aptas e evitar así graves problemas ambientais e económicos”, explica Fernando Morcillo, director da Asociación Española de Abastecementos de Auga e Saneamentos (AEAS).

Para lograr o logo verde, as toallitas deben superar cinco probas de laboratorio, relacionadas coa súa composición, dispersión, desintegración, sedimentación e biodegradación. “Pódese resumir en que estes produtos non conteñan materiais plásticos, non floten e sexan capaces de desintegrarse, para non atascar nin obstruir as redes de saneamento público”, aclara Judit Sisternes, responsable de Xestión de Produtos para a Saúde e Hixiene do Instituto Tecnolóxico Téxtil (Aitex), o único laboratorio español que realiza ditas probas.

É importante puntualizar que esta norma non é de obrigado cumprimento, “pero a nosa sensación é que moitos fabricantes a están asumindo de forma voluntaria”, matiza esta experta. Hai que ter en conta, ademais, que a partir do 3 de xullo de 2021 as toallitas, compresas e tampones que conteñan plástico deberán ter un logo marcado no envase que o especifique, así como indicacións para xestionar de modo correcto o seu residuo.

Son biodegradables as toallitas húmidas?

Ademais de servir de guía na compra, esta norma tamén evita que os fabricantes poidan utilizar reclamos enganosos nos seus produtos, creando confusión entre os consumidores. Se o envase di que é biodegradable implica que é respectuoso co medio ambiente? Non exactamente.

Este concepto tan utilizado só indica que un material pode ser desintegrado pola acción biolóxica de seres vivos, como microorganismos, fungos, plantas ou animais. Aínda que é unha característica favorable, non indica unha bondade absoluta do produto, nin que o proceso sexa rápido. Segundo o director de AEAS, para que sexan biodegradables e non dean problemas, teñen que descomporse nun prazo de entre cinco e 30 días. Pero cando a toallita inclúe materiais sintéticos para achegar resistencia, a degradación é moi lenta e pode demorarse ata centos de anos.

Por iso, é importante diferenciar esta palabra doutras moi empregadas neste contexto. Por exemplo, cando se indica que un produto é desintegrable, quere dicir que se dilúe rapidamente ao entrar en contacto coa auga. Se é desechable, está pensado para usarse unha única vez e despois tiralo, en ocasións, no inodoro e, noutras, na papeleira. E nalgúns envases tamén se fai referencia ao termo inglés flushable, utilizado para indicar que se pode depositar no váter.

Toallitas ao váter: o impacto económico

Se a simple fabricación de produtos de usar e tirar xa deixa pegada na nosa contorna, cando se arroxan ao retrete os custos dispáranse. “Cando un cano se atasca, aumenta o risco dun posible vertido de augas residuais aos ríos, arroios e ao mar, e pódese tardar días en descubrilo e porlle solución”, lamenta Morcillo, director da AEAS. A isto súmase que o desatasco é un traballo que normalmente se realiza a man, o que xera problemas de hixiene e saúde para os propios operarios, que deben utilizar traxes especiais.

bano inodoro
Imaxe: cocoparisienne

Pero, ademais, estas lameiras causan danos nas redes de saneamento por valores millonarios. A Asociación Europea de Empresas de Abastecemento e Saneamento calcula que ocasionan un gasto de entre 500 e 1.000 millóns de euros anuais en todo o continente. A nivel nacional, AEAS estima que as estacións depuradoras de augas residuais recollen uns 10 quilos ao ano de toallitas por persoa (incluídos os residuos orgánicos que se pegan polo camiño). Como consecuencia, limpar e arranxar as roturas na rede de saneamento cústanos a cada cidadán un cinco euros ao ano. Un gasto próximo aos 120 millóns de euros anuais que acaba repercutindo nos recibos da auga que pagan os usuarios como parte do custo dos servizos que reciben. Por facer un cálculo rápido, nunha cidade dun millón de habitantes invístense preto de cinco millóns de euros anuais para este labor. E nun bloque de pisos no que residan, por exemplo, 60 veciños, xeraríanse 600 quilos anuais de toallitas e pagarían 300 euros ao ano para solucionar os problemas da súa incorrecta disposición.

Ademais, por mor da pandemia da covid-19 disparouse a venda das toallitas, seguramente a consecuencia da concienciación coa hixiene. Durante os meses de confinamento, este crecemento chegou ata o 49 %, un dato moi preocupante para a Asociación Española de Operadores Públicos de Abastecemento e Saneamento (AEOPAS) e para organizacións ecoloxistas como Greenpeace. En Cádiz, por exemplo, xa deron a voz de alarma ante o aumento das incidencias relacionadas coa retirada destas toallitas da súa rede de saneamento, un 15 % máis que antes de marzo, cando estalou a crise. A empresa de augas gaditana asegura que das 650 toneladas de residuos que retira ao ano da súa rede de rede de sumidoiros, 450 son de toallitas húmidas non biodegradables.

“Os xestores temen que isto poida ser a punta do iceberg dun problema que se está xerando hoxe en todas as redes de evacuación de augas residuais do país. E chegado o momento, ben por atasco, avarías, colapso ou avenidas de auga pluviais, pode xerar dificultades moi importantes no sostemento do sistema de saneamento das augas residuais das nosas cidades. Mesmo provocar un problema de saúde pública de primeira orde”, advirte desde Greenpeace o experto en tratamento de residuos Xullo Barea.

Outro dos problemas que xeran os microplásticos das toallitas son os graves danos que causan á fauna mariña. Na actualidade, unhas 700 especies de organismos mariños ven afectados por contaminación plástica. Cada ano, máis dun millón de aves e máis de 100.000 mamíferos mariños morren como consecuencia de todos os plásticos que chegan ao mar, entre eles os restos de toallitas, cada vez máis abundantes.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións