Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Novos materiais

Na UE elaboráronse 1.400 proxectos de investigación na ciencia dos materiais

Tixolas que non se pegan, roupa impermeable que deixa transpirar, medios de transporte máis lixeiros e resistentes, pantallas planas e delgadas como un libro ou skis máis estables, son, por citar só algúns, obxectos ou dispositivos que forman parte da nosa vida. Outros, como fármacos ultra-precisos deseñados a medida, músculos artificiais ou metais que se auto-reparan, atópanse aínda en fase de desenvolvemento ou na mente dos científicos e serán pronto tan cotiáns como os xa mencionados. Todos eles son resultado directo da chamada ciencia dos materiais, unha rama científica que nos brindará grandes descubrimentos nos próximos anos.

Electrónica e construción

No terreo da electrónica, os científicos buscan novas aplicacións baseadas en circuítos e dispositivos electrónicos feitos de materiais plásticos, baratos, flexibles e resistentes. Uno dos retos pasa por xubilar ao silicio, o material esencial dos chips, aínda que segue sendo caro e delicado. Desde os anos 80 coñécense as peculiares propiedades de toda unha familia de polímeros orgánicos capaces de conducir a corrente eléctrica en determinadas condicións e impedir o seu paso noutras, aínda que non de forma tan eficiente como o fai o silicio. Con todo, desenvolvéronse recentemente materiais orgánicos de segunda xeración, así como outros materiais inorgánicos e mesmo híbridos orgánico-inorgánicos que se van achegando en eficacia ao silicio, polo que parece só cuestión de tempo que algúns deles cheguen a alcanzar un nivel práctico de aplicación e se empezo a ver, por exemplo, pantallas de televisión de gran tamaño similares a un póster de papel.

O descubrimento das cerámicas superconductoras de alta temperatura, capaces de transmitir a enerxía eléctrica sen resistencia, produciu xa os primeiros sensores superconductores, aínda que aínda se atopan nunha fase de desenvolvemento moi básica. Así mesmo, tamén se investiga na consecución de ferramentas nanotecnológicas e de materiais magnéticos especiais para discos duros e outros soportes de almacenamento de datos, máis fiables, pequenos e de maior capacidade.

Un elemento que está a ser cada vez máis utilizado é o denominado composite, un composto que une dous ou máis materiais, normalmente fibras introducidas nunha resina polimérica (plásticos). O material que as envolve, denominado matriz, dálle volume e protexe ás fibras, co que se conseguen materiais moi resistentes de moi baixo peso, e aínda que aínda non existen datos fiables debido á súa novidade, crese que polas súas características serán moito máis duradeiros que o formigón armado e o aceiro. Até agora, viñéronse utilizando en lugares onde se esixía unha gran resistencia con pouco peso, como nos chasis e carrozarías de coches, motos de carreiras ou avións. Por exemplo, o Airbus 310 utiliza composites en moitas partes da súa estrutura.

Pero os composites non só se quedaron aí. Uno dos exemplos máis claros é o do mundo da construción, onde se empeza a telos cada vez máis en conta. Na cidade de Kobe, en Xapón, tras o terremoto sufrido en 1995, reforzáronse as columnas e soportes de formigón das autoestradas rodeándoas con varias capas de fibra de carbono e polímeros, polo que non houbo que refacelas. No edificio do Pentágono, o composite tamén foi de gran axuda no atentado do 11 de setembro de 2001. O avión secuestrado chocou coa única fachada do cinco que estaba fabricada con composites, sendo o dano menor do que supuxese o choque en calquera outra das fachadas. Hoxe en día, todas as fachadas do Pentágono reforzáronse con composites. E máis preto, no aeroporto de Asturias, terminouse o pasado mes de marzo unha ponte cuxas vigas son de composites. As vigas instaláronse en tres días utilizando un guindastre lixeiro, mentres que do modo tradicional necesitáronse meses e o uso de guindastres pesados.

Seguindo no terreo da construción, o físico italiano Cristoforo Benvenuti, experto en tecnoloxía de materiais, asegura que se podería perder até dez veces menos calor nos edificios se se levantasen energéticamente “intelixentes”, grazas ao desenvolvemento de novos materiais illantes desenvolvidos con tecnoloxías nucleares, como os aceleradores de partículas.

A piezoelectricidad, descuberta fai xa máis dun século por Pierre Curie, segue tamén producindo novos materiais. A piezoelectricidad consiste na aparición, nas caras opostas dun cristal, de cargas eléctricas de diferente signo cando son estirados ou comprimidos e, á inversa. Como exemplo de aplicación práctica desta propiedade poderiamos citar, agora que as estacións de ski atópanse a pleno rendemento, uns esquís compostos de tiras de cerámica piezoeléctrica que diminúen o risco de caídas.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións