Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O ébola ameaza a supervivencia dos gorilas do Congo

En cinco anos morreron máis de 5.500 exemplares por mor deste virus
Por EROSKI Consumer 8 de Decembro de 2006

Os gorilas do Congo ven ameazada a súa existencia polo ébola. Un equipo de biólogos españois, dirixido pola primatóloga Magdalena Bermejo, alerta de que a variante “Zaire” do virus da febre hemorrágica acabou en cinco anos con 5.500 gorilas que vivían nuns 2.700 quilómetros cadrados de selva tropical na República do Congo.

Bermejo traballa no santuario de Lossi, ao noroeste do Congo, desde 1995. “Adoitamos aos gorilas á nosa presenza e, en 2002, identificaramos dez grupos compostos por 143 individuos”, escriben os biólogos españois en Science “”. Tras un estalido do ébola “Zaire”, os primatólogos constataron, entre outubro de 2002 e xaneiro de 2003, que morreran 130 dos 143 gorilas, o 91%. En setembro de 2003, empezaron a traballar con outro sete novos grupos de animais do santuario aos que controlaban cada dúas semanas. Un novo brote da enfermidade acabou con 91 dos 95 individuos entre outubro de 2003 e xaneiro de 2004. Doce dos corpos foron examinados no laboratorio e en nove acháronse rastros do ébola “Zaire”.

A distribución dos animais mortos suxeriu aos autores que un río que discorre de sur a norte podía estar a facer de barreira natural á expansión do virus. Así foi. Mentres existan ese tipo de barreiras, haberá esperanza para os grandes simios. “Se a superficie afectada polo virus fose o 100% do territorio dos gorilas, habería risco de extinción. Por agora, trátase dunha zona non moi grande da selva tropical”.

O reto consiste agora en pór barreiras artificiais ao avance dun virus para o que, de momento, non hai cura nin vacina en humanos. As probas en laboratorio demostraron que polo menos cinco posibles vacúas para persoas protexen aos simios da infección.

Non se trataría de emprender unha vacinación masiva -algo imposible en animais en estado salvaxe-, senón de inmunizar contra o virus ás poboacións que estivesen na fronteira entre as rexións infectadas e as virxes. Dese modo, os propios gorilas constituirían unha barreira natural contra a expansión do ébola “Zaire”.