Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O cambio climático pode provocar a expansión dunha ducia de perigosas enfermidades

A lista inclúe a peste, o cólera, a febre amarela e a gripe aviaria, entre outras
Por mediatrader 8 de Outubro de 2008

Enfermidades potencialmente mortais poden colonizar novos territorios debido ao cambio climático. Un estudo da Sociedade para a Conservación da Vida Salvaxe (WCS, en inglés) alerta do risco que iso supón para a saúde humana, animal e mesmo para a economía global.

Img enfermedades
Imaxe: CONSUMER EROSKI

O traballo, presentado onte no Congreso da Unión Internacional para a Conservación da Natureza que se celebra en Barcelona, leva por título “As Doce da Morte: enfermidades do mundo natural na era do cambio climático”. Trátase dunha ducia de patoloxías confinadas en áreas e en especies animais concretas, sen apenas contacto humano, pero que como consecuencia da alza das temperaturas poden alcanzar novas zonas.

Estes 12 xinetes da Apocalipse son o cólera, a tuberculose, o virus ébola, a febre amarela, a gripe aviaria, a peste, a febre do Val do Rift, a enfermidade do soño, as mareas vermellas, a babebiosis, a enfermidade de Lyme e os parásitos intestinais. Os axentes transmisores destas enfermidades son parásitos ou insectos que prosperan en ambientes cálidos e húmidos. Moitos deles, como o mosquito “Aedes aegypti” -transmisor da febre amarela-, xa foron detectados fóra das súas áreas de distribución habitual.

“O concepto de cambio climático evoca imaxes de xeos fundíndose e elevación do nivel do mar sobre as cidades e os países costeiros, pero tan alarmante como iso é que o aumento das temperaturas e o cambio no patrón de choivas están a cambiar a distribución de patógenos perigosos”, explicou o doutor Steven E. Sanderson, presidente de WCS.

Os autores do informe din que é imprescindible controlar as alteracións no medio ambiente

Os autores do informe din que é imprescindible controlar as alteracións no medio ambiente, nas especies salvaxes, para anticiparse e previr posibles brotes epidémicos “antes de que se convertan en desastres de alcance mundial”.

Peste, cólera e ébola

Entre as enfermidades que poderían beneficiarse do quecemento global atópase a peste, que aínda segue matando en áreas degradadas. O patógeno vive nas ratas e transmítese a través das pulgas. Os cambios nas temperaturas e as choivas poden modificar a distribución das poboacións de roedores e estender a praga.

Outro mal que podería dispersarse como consecuencia do cambio climático é o cólera, unha enfermidade diarreica que resulta mortal nos países pobres. Transmítese a través de augas contaminadas coa bacteria “Vibrio cholerae”.

O ébola, que actualmente só afecta o continente africano, tamén podería traspasar fronteiras. Trátase dunha febre vírica hemorrágica, moi virulenta e case sempre fatal. Determinadas especies de monos actúan como reservorios do virus, moi mutable.

No caso da enfermidade de Lyme, que se transmite a través das picaduras das garrapatas, pode chegar a estenderse por todo o mundo debido ao aumento das temperaturas que favorece a propagación deses insectos. Os síntomas deste mal son similares aos da gripe e provoca erupciones.

A babebiosis, pola súa banda, é unha enfermidade tamén transmitida por garrapatas cada vez máis común en Europa e en Norteamérica. Non provoca graves problemas, pero pode facer que o afectado sexa máis susceptible a outras patoloxías.

A peste aínda segue matando en áreas degradadas

Respecto da febre do Val do Rift, trátase dunha zoonosis vírica que afecta sobre todo os animais, pero tamén pode chegar ao ser humano. O virus que causa esta enfermidade transmítese por picaduras de mosquito. Este patógeno está presente no África subsahariana e en países do norte do continente. Non é desatinado pensar que poida chegar a Europa, xa que se detectaron casos en Arabia Saudita e Iemen.

A febre amarela pode chegar a ser igualmente un problema en Occidente se continúa o aumento das temperaturas. É transmitida, como xa se dixo, polo “Aedes aegypti” e outros mosquitos dos xéneros Aedes, como “Haemagogus” e “Sabethes”. A maioría dos casos rexístranse en África, Sudamérica e Centroamérica e o Caribe. Actualmente non existe un tratamento eficaz contra a febre amarela, polo que é vital a vacinación.