Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O cambio climático tamén ocorreu no pasado

Coñecer as alteracións do clima na historia da Terra pode axudar a afinar as predicións sobre o actual quecemento global

Img atmosfera Imaxe: peter_w

A Terra pasou por varios cambios climáticos ao longo da súa historia, algúns non tan afastados no tempo. Diversos axentes naturais externos provocaron na Europa da Idade Media un clima máis cálido do normal, un período ao que sucedeu outro de baixas temperaturas ata mediados do século XIX. Os estudos sobre estas alteracións climáticas do pasado poderían servir para precisar as predicións sobre o actual cambio climático. Agora ben, os científicos lembran que a súa causa principal é a rápida queima de combustibles fósiles e, por iso, as súas consecuencias son aínda difíciles de estimar.

Img atmosferagran

Fai uns mil anos, Europa gozou de varios séculos de temperaturas medias máis ben altas. Naquela época, denominada “Período Medieval Cálido”, a agricultura florecía en lugares como Groenlandia, un topónimo que en inglés (“Greenland”, terra verde) evoca o clima pasado. No entanto, as evidencias sinalan de forma clara que a capa de xeo de Groenlandia persiste desde fai millóns de anos e que durante o “Máximo Medieval” puido liberarse algunha pequena zona da costa. Así o matiza Manuel Vázquez Abeledo, coordinador de proxectos do Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) e experto en cambios climáticos pasados.

As alteracións naturais nas condicións dos océanos puideron provocar estes cambios climáticos pasadosA este período sucedeulle outro de temperaturas máis baixas, en especial nas zonas setentrionais europeas. Aínda que non pode considerarse unha idade de xeo como tal, coñéceselle como “a pequena idade de xeo”. Algúns expertos sinalan que esta época durou desde o século XVI ata mediados do século XIX. As crónicas contan como a xente patinaba durante o inverno sobre as conxeladas augas do río Támesis de Londres ou das canles e ríos de Holanda.

Un grupo de científicos describiu na revista Science como as alteracións naturais nas condicións dos océanos puideron provocar estes cambios climáticos pasados. As fluctuaciones na luminosidade solar e a frecuencia de erupciones volcánicas, entre outras causas naturais, alteraron a actividade “do Neno” e a “Oscilación do Atlántico Norte”. Estes fenómenos climáticos son patróns dinámicos que poden provocar cambios nos patróns de choiva e seca, ou na actividade dos furacáns, e son capaces de redistribuír a calor ao redor do globo, de maneira que unha zona quéntase e outra se arrefría.

Os responsables do estudo descubriron que ao período de quecemento inusual sucedeulle outro mecanismo de retroalimentación que a ciencia coñece desde hai anos como “o efecto da Nena“. Un dos asinantes da investigación, Michael Mann, da Universidade Estatal de Pennsylvania (EE.UU.), explica que A Nena provoca temperaturas máis frías do normal nas zonas tropicais do Pacífico central e do leste e máis secas no deserto do suroeste da EE.UU.

Img
Os investigadores reconstruíron os modelos da temperatura da superficie terrestre durante estes dous intervalos históricos, un período duns 1.500 anos. A información recompilada en glaciares, aneis das árbores e corais, entre outros elementos, serviulles de mostra para observar que cambios climáticos producíronse durante eses anos.

Aprender dos cambios climáticos pasados

Investigacións como a publicada en Science poderían servir para afinar os modelos climáticos que o Panel Intergobernamental sobre o Cambio Climático (IPCC) utiliza para predicir como se comportará o quecemento global nos próximos anos. A maioría deles sinala que a Terra responderá para o efecto “O Neno”. Tan só uns poucos modelos recrean a dinámica do “efecto A Nena”.

Os cambios climáticos históricos proporcionan unha boa guía para entender que ocorre na actualidadeManuel Vázquez Abeledo explica que os cambios climáticos históricos proporcionan unha boa guía para entender que ocorre na actualidade. Pero que ninguén pense que este coñecemento se podería utilizar para saber cando se producirán os seguintes. O experto do IAC lembra que na Natureza non hai case nada cíclico, porque a relación entre causa e efecto adoita ser non-lineal e implica diferentes mecanismos de amplificación e/ou amortiguamiento da relación. “A cuestión non é o número de cambios climáticos que se produciron, algo que sería imposible de precisar, senón as frecuencias con que ocorreron e as causas que os orixinaron”, afirma Vázquez Abeledo.

Pola súa banda, o profesor Mann puntualizou que a resposta do planeta a un cambio climático inducido polos gases de efecto invernadoiro podería ser máis complexa que o quecemento inducido só por fenómenos naturais. A este respecto, Vázquez Abeledo explica que a causa principal do quecemento actual é clara: a rápida queima de combustibles fósiles pola actividade humana. As súas consecuencias sobre a civilización son aínda difíciles de estimar.

Ao estudar os cambios climáticos sucedidos na historia da Terra, os científicos contan con medidas directas só desde o século XIX. Para reconstruír o pasado climático utilízanse diversos indicadores que cambian segundo a escala de tempo que se considere. Canto máis se retroceda no tempo, máis imprecisos serán tanto no seu aspecto cuantitativo como na súa resolución temporal.

Os científicos tamén saben que a Terra non é o único planeta con cambios climáticos. Calquera planeta sofre alteracións, en especial se teñen atmosfera. As causas son similares ás que se producen na Terra. O investigador do IAC indica que a principal diferenza é que os cambios climáticos terrestres non fosen os mesmos se non tivese vida.

Causas dos cambios climáticos na historia da Terra

En xeral, calquera cambio no clima terrestre está producido por diversos axentes externos:

  • Cambios na luminosidade solar.
  • Cambios na concentración de gases invernadoiro.
  • Cambios no albedo terrestre.
  • Variabilidade interna do clima.

As frecuencias con que ocorren poden clasificarse en:

  • Desde a formación da Terra ata a actualidade (arrefriado global).
  • De centos de millóns de anos (actividade tectónica).
  • De miles de anos (cambios na órbita da Terra: as Glaciaciones do Cuaternario).
  • De centos a miles de anos (variacións na actividade solar desde a última glaciación ata a revolución industrial).
  • Décadas a poucos séculos (o actual debido á actividade humana).

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións