Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O cancro provocado pola polución diezma a poboación de baleas beluga de Canadá

Tan só quedan 650 exemplares dos 5.000 que había a principios do século XX

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 15deMaiode2002

As baleas beluga da bahía canadense de San Lorenzo presentan a taxa de cancro máis alta de todos os mamíferos da Terra. O 27% destas baleas brancas, asegura un estudo elaborado por científicos canadenses, presentaban algún tipo de tumor.

As belugas de San Lorenzo son un verdadeiro milagre da evolución. Miden entre 3 e 5 metros, teñen un corpo robusto, a cabeza redondeada, dentes e un pequeno pico. Viven na fronteira entre Canadá e EE.UU., nun estuario formado por diversos ríos e regado polas frías augas da corrente de Labrador. Pero este fermoso microcosmos está en perigo. Das 5.000 belugas que vivían alí nos primeiros anos do século XX só quedan unhas 650. Primeiro as diezmó a caza. Pero desde que se prohibiu matalas en 1979, a poboación seguiu o seu declive. Por que?

Desde fai 20 anos, todos os esqueletos de beluga varados nas costas foron sometidos a unha minuciosa autopsia por veterinarios de Montreal. Hai uns días puxeron por escrito as súas conclusións: O cancro é a principal causa de mortalidade das belugas. “O 27% padecía algún tipo de cancro. Unha porcentaxe semellante xamais fora descuberto entre animais salvaxes que, polo xeral, morren de fame ou por feridas. En Occidente, o cancro provoca a morte do 23% dos humanos. Xamais se estableceu una taxa parecida entre animais salvaxes”, apunta Daniel Marineau, uno dos autores do estudo.

Cal é a orixe desa mortaldade? Os científicos tivérono fácil. O inmenso estuario do San Lorenzo é o desaugadoiro de boa parte de América do Norte, una das rexións máis industrializadas e contaminadas da Terra. Xunto ao río Saguenay hai tres grandes fábricas de aluminio, implantadas fai 75 anos. Paira fabricar o aluminio é necesario electrolizar mineral de bauxita, un proceso xerador de compostos cancerígenos.

Segundo o estudo, máis de 40.000 toneladas destes contaminantes acumuláronse no estuario. As baleas beluga aliméntanse de pequenos invertebrados (que acumulan esas sustancias) que capturan tras rastrillar os sedimentos do fondo. Pero as belugas non son as únicas vítimas.

O informe revela tamén que os traballadores do aluminio e os seus veciños presentan altas taxas de cancro de pulmón, estómago e vejiga debido ao seu traballo, no primeiro caso, e a que beben auga dos lagos e ríos próximos ás industrias contaminantes, no segundo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións