Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O choque de dous satélites deixa unha nube de chatarra cósmica fose de control

As axencias espaciais vixían a traxectoria de polo menos 500 anacos de cascallos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Sábado, 14deFebreirode2009

Por primeira vez na historia da aeronáutica, o martes pasado dous satélites, un ruso e outro estadounidense, chocaron. O choque desintegró ambos os aparellos e xerou unha burbulla de cascallos fóra de control que podería ser un perigo para outros satélites e mesmo para a integridade da Estación Espacial Internacional (ISS) e os seus tripulantes.

“O pasado martes, 10 de febreiro, ás 19:56 hora de Moscova -17:56 hora española- tivo lugar un choque entre o aparello espacial estadounidense ‘Iridium 33’ e o aparello militar ruso ‘Cosmos 2251’ a unha altura duns 800 quilómetros sobre Siberia”, explicou o xefe do Estado Maior das Forzas Espaciais de Rusia, o xeneral Alexander Yakushin.

As colisións cósmicas entre restos de naves ou lixo espacial non son novas, pero os funcionarios da NASA sinalaron que este é o primeiro accidente que involucra a dous satélites operativos. De momento ignórase cal dos dous aparellos foi o causante do choque, pero todos os indicios apuntan ao enxeño ruso.

O “Cosmos 2251” levaba varios anos fóra de control. Foi lanzado o 16 de xuño de 1993 desde o cosmódromo de Plesetsk a bordo dun foguete “Cosmos 3M”. Deixou de funcionar en 1995 ou en 1997 -segundo as fontes-. É dicir, era lixo espacial, un dos máis de 12.000 obxectos e aparellos en desuso que viran ao redor da Terra a diferentes alturas. Pesaba preto de 900 quilos e desprazábase de oeste a leste a 28.000 quilómetros por hora, velocidade necesaria para entrar en órbita.

En canto ao “Iridium 33”, foi lanzado o 14 de setembro de 1997 desde o cosmódromo ruso de Baikonur nun foguete ruso “Proton K”. Pesaba 560 quilos e viraba na órbita polar que lle foi asignada -de sur a norte no momento do choque- á mesma velocidade que o “Cosmos 2251”. Aínda que estaba activo e dispuña de motores de manobra funcionais, os seus responsables non tiveron forma de prever a aproximación do outro vehículo.

Risco mínimo para a ISS

O impacto produciu unha gran nube formada polos restos dos dous vehículos. “Seguimos con coidado a traxectoria de máis de 500 anacos de cascallos que poidan supor un risco adicional para outros satélites”, indicou o tenente da Mariña Charlie Drey, portavoz do Stratcom, Comando Estratéxico de Estados Unidos que supervisa a Rede de Vixilancia Espacial.

Pola súa banda, a Axencia Espacial Europea (ESA) detallou que o choque producira unha burbulla dunhas 600 pezas soltas que se seguen movendo a uns 7,8 quilómetros por segundo, pero que supoñen un escaso perigo para a ISS. “Se é necesario a estación está capacitada para levar a cabo unha manobra” para eludir os cascallos, aclarou o portavoz da NASA John Yembrick. Os científicos da axencia espacial “han determinado que o risco é moi pequeno e está dentro dos límites aceptables”, subliñou o experto.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións