Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O declive do bisonte comezou hai 37.000 anos por mor dun cambio climático

Esta é a conclusión dun estudo internacional efectuado con ADN de 442 ósos fosilizados destes animais

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 26deNovembrode2004

Moito antes da caza masiva de bisontes no século XVIII en Norteamérica, cando aínda había decenas de millóns de exemplares, un cambio climático propiciou un declive na poboación desta especie tan grave como o sucedido hai 200 anos, segundo revela un estudo realizado por científicos de Canadá, Rusia, EE.UU. e Reino Unido, publicado hoxe pola revista “Science”.

Este traballo, efectuado con ADN de 442 ósos fosilizados de bisontes achados en Norteamérica, China e Siberia, indica que hai 37.000 anos produciuse unha drástica redución da diversidade xenética e do tamaño das poboacións de bisontes en Siberia, Alaska e Canadá. Ese tres territorios forman a rexión de Beringia, que entón estaba conectada por unha ponte continental onde hoxe está o estreito de Bering. Xunto ao mamut e outros grandes mamíferos, os bisontes percorrían as dúas zonas continentais de Beringia por ese corredor, que máis tarde cruzarían os primeiros colonizadores de América.

Para reconstruír a historia desta especie no Pleistoceno, o equipo coordinado por Beth Shapiro, da Universidade de Oxford (Reino Unido), seleccionou ADN mitocondrial. O motivo é que este material xenético transmítese por vía materna e acumula mutacións a un ritmo constante, de tal forma que pode utilizarse como unha especie de reloxo “biolóxico”. En concreto, seleccionouse unha secuencia de 685 unidades de ADN, que é a que máis mutacións acumula nesa especie, a fin de observar a diversidade xenética. A información foi completada coa datación con radiocarbono de 220 fósiles.

Barreira infranqueable

Os resultados destes exames xenéticos indican que todos os bisontes proceden dun grupo orixinal xurdido hai 140.000 anos. Con todo, os poucos miles de exemplares que hoxe sobreviven en Norteamérica descenden dunha pequena poboación que quedou illada ao sur dunha barreira glacial formada hai 20.000 anos ao norte dese continente. As conclusións da investigación proban que unha importante crise nesta especie produciuse hai 37.000 anos, coincidindo con cambios climáticos e de hábitat inducidos por un incremento das temperaturas. Segundo Shapiro, o quecemento rexional reduciu a estepa-tundra e aumentou a extensión dos bosques en Beringia. Ese crecemento da masa forestal converteuse nunha barreira infranqueable para os desprazamentos dos bisontes. Ademais, derívaa de glaciares provocou a fragmentación e o illamento de grandes grupos.

Os autores deste traballo precisan que non foi ata varios miles de anos despois cando a actividade depredadora dos seres humanos exerceu unha presión tan grave sobre os bisontes e outros mamíferos de Norteamérica, como algunhas especies de osos e cabalos salvaxes que desapareceron hai tempo. Ata agora, a maioría dos investigadores sostiña que o único factor que empuxou aos bisontes á extinción foi a caza masiva de exemplares en distintas rexións á vez. Pero este novo estudo demostra que os factores desencadenamentos foron varios.

Etiquetas:

adn bisontes caza

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións