Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

O desxeo non só aumenta os océanos: tamén quenta o planeta

Un estudo revela que o desxeo dos polos emite toneladas de metano e que o seu impacto no quecemento global é maior do que se cría

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 15 de Febreiro de 2019

MARTÍN Mentres que a maioría da atención no quecemento do planeta lévalla o dióxido de carbono (CO2), este composto químico non é o único causante do cambio climático que tanto preocupa aos científicos. O CO2 é o gas de efecto invernadoiro máis emitido polos humanos a través de actividades como o transporte e a industria, pero o metano (CH4) tamén gañou protagonismo nos últimos tempos. A súa crecente presenza na atmosfera fixo saltar as alarmas dos expertos climáticos. Abordamos nas seguintes liñas este fenómeno natural e expomos o informe que alerta do seu perigo.

As masas de xeo glaciar liberan metano á atmosfera a unha velocidade e cantidade moi por encima do que os científicos pensaban

Poida que o metano non sexa tan común como o dióxido de carbono (o culpable do 80 % do quecemento global), pero esta molécula formada por un átomo de carbono e catro de hidróxeno, cuxa fórmula química é CH4, esconde un perigo. O metano é, xunto ao CO2 e o óxido de nitróxeno, un dos principais gases de efecto invernadoiro. Pero molécula a molécula, o metano captura máis calor que o dióxido de carbono; é entre 20 e 28 veces máis potente na tarefa de capturar os raios do sol que rebotan na terra evitando que saian da atmosfera (o que os climatólogos chaman forzamiento radiativo) e, en consecuencia, contribuíndo ao quecemento global do planeta.

Por fortuna, a súa concentración na atmosfera é moito menor. Mentres que a do CO2 supera as 400 partes por millón de unidades de aire (ppm), o CH4 rolda o 1.830 pero por cada mil millóns (ppmm). O problema é que o informe 'Balance Mundial do Metano' revela que, desde hai unha década, a súa presenza non deixou de crecer: desde 2012 foron emitidos á atmosfera uns 558 millóns de toneladas de metano cada ano. É tanta cantidade que o ciclo natural de retirada do gas xa non pode absorbelo.

De onde sae tanto metano?


E aínda existe outra diferenza importante entre estas dúas moléculas. Mentres que o dióxido de carbono chega á atmosfera emitido, sobre todo, pola combustión de combustibles fósiles, case o 40 % dos 558 millóns de toneladas de metano lanzadas cada ano teñen unha orixe máis natural ou biolóxico. "De feito, a maioría do metano terrestre é producido polos microorganismos encargados de descompor a materia orgánica en ausencia de osíxeno", explica a biogeoquímica Jemma Wadham, da Universidade de Bristol (Reino Unido).

Pero aínda queda unha importante fonte de emisións deste gas: o quecemento e desxeo dos polos. E leste é precisamente o que nos últimos tempos chamou a atención dos científicos. Advirten que un dos grandes responsables deste vertixinoso aumento da presenza de metano na atmosfera é, sobre todo, o desxeo. Resulta que a actividade microbiológica e de descomposición que exercen as bacterias que quedan ao aire, como consecuencia do quecemento do permafrost (a capa de chan permanentemente conxelado das rexións moi frías ou periglaciares), está a liberar novas toneladas de metano á atmosfera.

Ademais, mentres que a temperatura do planeta ascende, efecto do quecemento global, o Ártico acelera o seu quecemento a unha velocidade mesmo maior. A consecuencia é que o permafrost se deshiela e a descomposición que realizan os microorganismos do chan alixéirase. E o ciclo retroaliméntase: a maior quecemento, máis emisións de metano, o que deriva nun maior quecemento e, de novo, máis emisións. Un círculo vicioso.

O desxeo non deixa de emitir metano

A maioría dos estudos do metano ártico céntranse no permafrost, pero aínda hai outra fonte deste gas que está a liberar metano á atmosfera a unha velocidade e cantidade moi por encima do que os científicos pensaban: as masas de xeo glaciar.

Os científicos acaban de confirmar que estas capas de xeo, que gardan no seu interior grandes reservas de carbón, auga líquida, microorganismos e moi pouco osíxeno, reúnen as condicións idóneas para a actividade microbiana que xera o metano e que, de feito, son tamén unha fonte moi importante do metano que acaba na atmosfera.

Un equipo internacional de científicos liderados pola Universidade de Bristol acampou durante tres meses en Groenlandia para medir a cantidade de metano que se libera. E comprobaron que o desxeo que se produce nunha área de 600 km2 emite metano de forma constante: en concreto, un seis toneladas só nesta superficie, aproximadamente a mesma cantidade que liberan 100 vacas.

"Esta investigación permitiunos coñecer que moito do metano que escapa das capas do xeo faino en grandes cantidades e a unha velocidade tan rápida que non chega a oxidarse e transformarse en CO2, o que reduciría o seu potencial como gas de efecto invernadoiro", detalla a biogeoquímica glacial Jemma Wadham, autora do estudo publicado en Nature .

Etiquetas:

cambio climático

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto