Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

O Everest podería minguar debido ao quecemento global do planeta

Unha expedición chinesa pretende pescudar se a montaña diminuíu 1,3 metros ao derretirse os seus glaciares polos gases de efecto invernadoiro
Por mediatrader 7 de Marzo de 2005

Científicos chineses van volver a medir o Everest, a montaña máis alta do mundo, porque temen que pode minguar máis dun metro debido ao quecemento global do planeta. Desde o próximo 20 de marzo e ata o 20 de xuño, unha expedición da Academia Chinesa das Ciencias e da Oficina Estatal de Topografía utilizará os máis avanzados radares e sistemas de posicionamento global (GPS) para determinar con exactitude as dimensións do monte.

Desde que foi descuberto a mediados do século XIX polo topógrafo británico George Everest, a altura da mítica montaña sempre foi obxecto de controversia. Fixada tradicionalmente en 8.848 metros, un novo estudo efectuado cun satélite GPS por científicos norteamericanos revelou en 1999 que a cima medía dous metros máis.

Agora, e tras as expedicións dirixidas por geólogos chineses en 1959, 1966 e 1975, esta nova análise pretende pescudar se o Everest diminuíu 1,3 metros ao derretirse os seus glaciares polos gases de efecto invernadoiro.

Pero esta grave situación non afecta só ao Everest, cuxo desxeo se ve compensado en parte polo constante movemento das placas tectónicas na cortiza terrestre que, literalmente, empuxan ao Himalaya cara arriba e fan crecer un centímetro ao ano á colosal montaña.

Quecemento progresivo

Desde Ándelos suramericanos ata os Alpes europeos, pasando polo Kilimanjaro africano, os cumes nevados do planeta estanse derritiendo xunto aos casquetes polares debido ao progresivo aumento das temperaturas, estimado entre 0,3 e 0,8 graos centígrados durante os últimos anos.

Calcúlase que, desde principios do século pasado, desapareceu o 82% das soadas neves do Kilimanjaro, as cales poderían evaporarse para sempre nas dúas próximas décadas. Xunto a elas, tamén corren un serio perigo de extinción as rochas do Nevado Chacaltaya, que xa se partiu en dous e, en caso de desaparecer no próximos sete ou oito anos, deixaría de fornecer auga aos dous millóns de persoas que viven na rexión da Paz, capital de Bolivia. Ao mesmo problema enfróntase Perú, que se abastece nun 70% da enerxía fornecida polas centrais hidroeléctricas ao longo da cordilleira andina.

En Alaska, un estudo da Universidade de Ohio (EE.UU.) descubriu que se estaban desintegrando 1.987 dos 2.000 glaciares observados, mentres que os expertos estiman que a onda de calor que azoutou a Europa no verán de 2003 cobrouse o 10% da neve dos Alpes, que podería desaparecer por completo en tres décadas.