Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O ozono como contaminante

Se supera certos niveis convértese nun gas nocivo para a saúde e o medio ambiente

img_ozono11

Cando o ozono se sitúa na capa máis baixa da atmosfera e supera certos niveis, deixa de ser o gas protector da vida no planeta para converterse nun perigoso contaminante. O aumento das súas concentracións por causas artificiais é un grave problema ambiental que debe concienciar a institucións e consumidores.

O ozono prodúcese de forma natural, dando lugar a pequenas concentracións inocuas no aire, a partir de emisións procedentes da vexetación, procesos de fermentación ou volcáns, e atópase tanto na troposfera- a rexión da atmosfera máis próxima á superficie terrestre- como na estratosfera, situada nas capas altas da atmosfera, onde cumpre o seu coñecido papel protector contra os letais raios ultravioleta. Con todo, cando o ozono troposférico aumenta en maiores cantidades, provocado por medios artificiais, convértese nun contaminante tóxico. A diferenza doutros contaminantes que son emitidos directamente polas súas fontes, o ozono xorde a partir doutros produtos, principalmente óxidos de nitróxeno e hidrocarburos, en presenza de abundante luz solar, polo que se lle define como contaminante secundario. España, un país asollado que conta con grandes cidades que emiten gases contaminantes, é un lugar especialmente sensible a este problema.

Img

O ozono penetra polas vías respiratorias e debido ás súas propiedades altamente oxidantes provoca a irritación das mucosas e os tecidos pulmonares, o que leva a unha irritación de ollos, tose, dores de cabeza e peito, etc. Os grupos de risco sobre os que un aumento na concentración de ozono no ambiente podería resultar máis perigoso son persoas con afeccións respiratorias, adultos que realizan actividade física no exterior, nenos e persoas que, por causas aínda descoñecidas, experimentan unha maior sensibilidade ao ozono. Ademais, o ozono en grandes cantidades tamén é prexudicial para o resto dos seres vivos, posto que afecta as paredes celulares, diminúe a actividade fotosintética e prexudica o crecemento das plantas, provocando unha diminución da vexetación natural e da produción agrícola. O forte carácter oxidante do ozono é, así mesmo, o responsable do dano producido a algúns materiais, tanto naturais, como o caucho, o algodón e a celulosa, como pinturas ou plásticos. Este feito obriga por exemplo a ter especial coidado na conservación de museos e salas de arte. O ozono tamén contribúe a incrementar o efecto invernadoiro, aínda que a súa presenza é inferior á dos principais gases, como o dióxido de carbono ou o metano.

Se se produce unha contaminación por ozono, as posibilidades de conseguir unha redución significativa a curto prazo, adoptando medidas correctoras, son mínimas, dadas as reaccións que o provocan e a propia inercia das mesmas. Por iso, a asunción de certas medidas preventivas por parte da poboación é fundamental para evitar males maiores. A asunción de certas medidas preventivas por parte da poboación é fundamental para evitar males maiores Ditas medidas non son outras que as habituais medidas ecoloxistas de protección ambiental, como a utilización de medios de transporte colectivos ou non contaminantes, o aforro de enerxía no fogar e no traballo ou evitar actividades que poidan emitir compostos orgánicos volátiles.

O Real Decreto 1976/2003, relativo ao ozono no aire ambiente, que incorpora a Directiva europea 2002/3/CE, establece como obxectivo certos valores de concentración de ozono que deberán cumprirse entre os anos 2010 e 2013, para protexer a saúde das persoas, e no quinquenio 2010-2015, para a protección da vexetación. O valor obxectivo para protexer a saúde establécese en 120 microgramos por metro cúbico. Así mesmo, co real decreto regúlanse os limiares de información e de alerta para as concentracións de ozono, que quedan respectivamente en 180 e 240 microgramos por metro cúbico, fronte aos 360 microgramos actuais.

O ozono e as súas aplicacións

O ozono é un gas azul de cheiro metálico e picante que foi descuberto en 1839 polo químico alemán Christian Schönbein, que lle deu o seu actual nome, derivado do verbo grego “ozein” (cheirar). O ozono apareceu sobre o noso planeta fai 1.500 millóns de anos e permitiu que a vida evolucionase desde a auga cara a terra firme, Permitiu que a vida evolucionase desde a auga cara a terra firme grazas ao seu comportamento como un escudo fronte á radiación ultravioleta solar (B e C). O seu estado natural é o gaseoso e atópase no aire, e a súa molécula está formada por tres átomos de osíxeno, de aí o seu nome científico ‘trioxígeno’. En estado líquido ou sólido é unha sustancia moi explosiva dado o seu gran poder oxidante.

As súas aplicacións máis importantes derivan de devandito poder oxidante, polo que se utiliza como desinfectante e en diferentes usos farmacéuticos; como potabilizador da auga dado o seu gran poder bactericida; como axente blanqueante de ceras, aceites e téxtiles ou para envellecer o viño e a madeira. Algúns estudos apuntan mesmo a supostos efectos beneficiosos na loita contra o cancro, aínda que aínda se requiren máis investigacións neste sentido.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións