Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O plátano, ameazado coa desaparición

Dous fungos poderían acabar en pouco tempo con todas as colleitas mundiais de plátanos, aínda que se propoñen varias solucións

Img platanos Imaxe: Eyup Salman

O plátano ou a banana é unha das froitas máis consumidas en todo o planeta, pero podería desaparecer en pouco tempo. Dous fungos ameazan con destruír todas as colleitas mundiais, como xa ocorreu fai máis de medio século. Este artigo explica por que está ameazado o plátano, que propostas hai para salvalo e o caso especial do plátano de Canarias.

Por que está ameazado o plátano

Img platanos
Imaxe: Ian Ransley

A maioría dos plátanos consumidos en todo o mundo pertencen á variedade “Cavendish”, denominada así polo lord inglés que aloxou na súa casa os primeiros exemplares traídos do sur de China en 1828 por botánicos británicos. O seu cultivo baséase na clonación dos exemplares, posto que son estériles. As actuais bananas son moi similares ás primeiras descubertas nas selvas do Sur de Asia (probablemente en Malaisia) ao final da última idade de xeo, fai uns 15.000 anos.

Hai medio século un fungo acabou coas colleitas mundiais de plátanoEsta uniformidade faille moi vulnerable a posibles pragas: se ante unha delas non hai forma de combatela, as colleitas de todo o mundo perigan. Esta situación sucedeu fai máis de medio século.

Ata mediados da década dos 50 do século XX, a única variedade desta froita producida a nivel mundial era a “Gros Michel”. Descubertos por botánicos franceses en Asia cara a 1820, os plátanos Gros Michel eran máis grandes, finos e saborosos que os actuais (mesmo verdes sabían doce). En 1890 as plantacións de Surinam, ao norte de Sudamérica, empezaron a sufrir o ataque do fungo Fusarium oxysporum, que producía a coñecida como enfermidade de Panamá. Ningún praguicida podía combatelo, e comezou a estenderse: cando chegaba a unha colleita, acababa con ela. Os cultivadores abandonaban os seus campos infestados e movíanse a outras terras “limpas”, incluídas selvas virxes que deforestaban, ata que a extensión do fungo fíxoo inviable. Como os Cavendish resistían ao fungo, substituíron en poucos anos aos Gros Michel.

Dous fungos ameazan os actuais plátanos. Por unha banda, a sigatoka negra, que se estendeu desde que empezou en 1963 a diezmar as colleitas en Fiji. Nos maiores países produtores destes exemplares, como Costa Rica, contrólano mediante fungicidas industriais, que utilizan ata corenta veces ao ano. Con todo, o fungo é cada vez máis difícil de combater.

Por outra banda, o científico da Universidade de Florida Randy Ploetz descubría en 1990 unha nova forma da enfermidade de Panamá. Coñecida como “raza tropical 4” (TR4), destrúe ao Cavendish sen que os fungicidas poidan evitalo. O fungo alcanzou Sudáfrica, Australia e gran parte de Asia.

Os máis pesimistas cren que o Cavendish repetirá o destino do Gros Michel. O tráfico internacional de mercadorías e persoas fai que todo se mova a nivel global, incluídas as enfermidades ou as especies invasoras. Por iso, consideran que a súa expansión ás maiores plantacións do mundo, situadas en Ecuador, Costa Rica, Honduras ou Colombia, será cuestión de pouco tempo. Os síntomas do TR4 son iguais aos do seu predecesor, de maneira que poden confundir aos cultivadores e facerlles pensar que a praga será eliminada.

Propostas para salvar ao plátano

Os máis optimistas cren que se pode salvar ao plátano e lembran as propostas para iso:


  • Apoio aos investigadores: Ploetz desenvolveu un plan de acción para loitar contra o TR4, pero para iso faría falta máis investimento en investigación.

  • Cultivo de exemplares fértiles: en raras ocasións, unha mutación produce plátanos con sementes que poden aproveitar así as vantaxes da reprodución sexual (intercambio xenético, adaptación á contorna, resistencia a pragas, etc.). En Honduras, algúns cultivadores proban este camiño, longo e caro, para lograr Cavendish que sobrevivan ás pragas.

  • Aumento da biodiversidade: o actual sistema de produción agrícola tamén contribúe ao problema. As variedades locais menos vistosas, máis pequenas, máis difíciles de producir, etc., déixanse de cultivar. A biodiversidade redúcese e, con ela, as especies que poderían resistir a novas pragas ou outro tipo de continxencias. Segundo a Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO), o 75% da diversidade xenética agrícola perdeuse no último século. Algúns agricultores e científicos traballan para gardar e recuperar o maior número de variedades. O investigador Stefano Padulosi busca en Asia Central os devanceiros salvaxes das especies actuais.

  • Comercialización de máis variedades de plátanos: tentouse introducir outros tipos de bananas, aínda que sen moito éxito. Especies como a Rose, de cor rosa, ou a Goldfish, cuxo sabor é similar ao da mazá, son resistentes ao TR4.

  • Utilización de enxeñaría xenética: diversos investigadores en todo o mundo, como Rony Swennen, da Universidade Católica de Lovaina (Bélxica), traballan para lograr xenes que axuden a sobrevivir a pragas. Ademais dos desafíos tecnolóxicos, os seus responsables terían que superar o receo dos consumidores que non queren produtos transxénicos.


O caso especial do plátano de Canarias

Os seus produtores acuñaron a denominación “plátano de Canarias”, aínda que en realidade tamén é unha froita Cavendish traída de fóra. O experto Juanjo Triana, autor do blogue ‘A Cazoleta de Samarines‘ explica que os británicos introduciron esta froita nas Illas Canarias a finais do século XIX para abastecer ao mercado europeo. A partir dos anos cincuenta do século XX, Gran Bretaña pasa a cultivalos nas súas propias colonias, e o plátano canario oriéntase ao mercado español. O seu monocultivo substitúe así a outros que o fixeron en épocas anteriores en Canarias, como a cana de azucre, os viñedos ou a tunera (da que se aproveitaba a cochinilla para extraer tinguiduras).

O plátano de Canarias non é por tanto alleo aos problemas dos seus irmáns xemelgos Cavendish, pero sofre ademais outras complicacións. A pesar das campañas para comercializalo no exterior, os consumidores fóra de España prefiren o sabor e a presenza das bananas suramericanas. Os cultivadores destes países logran ademais produtos máis baratos, e os canarios dependen cada vez máis das subvencións. A crise económica e os acordos comerciais da Unión Europea (UE) cos países americanos han empeorado a situación.

En datas recentes, a Eurocámara aprobaba unhas axudas para os agricultores das “rexións ultraperiféricas” da UE (os departamentos de ultramar franceses, Canarias, Azores e Madeira) pola súa delicada situación. O plátano de Canarias recibirá 20 millóns de euros en axudas.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións