Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O pole das plantas transxénicas pode viaxar até cultivos tradicionais situados a varios quilómetros

Esta é una das conclusións do primeiro estudo realizado a gran escala paira avaliar este polémico risco ambiental

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 28deXuñode2002

As plantas convencionais han intercambiado xenes durante séculos a través da dispersión do pole, pero o desenvolvemento das variedades transxénicas ha incrementado a preocupación pola posibilidade de que estas novas plantas modificadas xeneticamente faciliten a propagación incontrolada, a plantas silvestres ou cultivos tradicionais, de xenes que confiren resistencia a insectos, herbicidas ou chans hostís. Este risco provocou que diversos Gobernos limitasen a plantación comercial dos cultivos modificados xeneticamente a zonas afastadas de campos tradicionais ou en terreos agrícolas confinados con barreiras vexetais.

No entanto, a maioría das investigacións practicadas na última década para avaliar ese risco ambiental acometéronse en cultivos experimentais a moi pequena escala. Estes estudos preliminares concluían, en liñas xerais, que o pole liberado polas plantas transxénicas alcanza só varios centenares de metros de distancia e deposítase en concentracións minúsculas. Pero o certo é que aínda hoxe se coñece moi pouco sobre o fluxo xenético provocado polo pole dos grandes campos comerciais onde crecen variedades transxénicas.

Colza resistente a un herbicida

Para alcanzar datos máis consistentes sobre a dispersión do pole destas variedades creadas mediante enxeñaría xenética, un equipo de científicos de varias Universidades australianas efectuou a investigación máis ampla ata a data e a primeira que examina a contaminación xenética producida por estas plantas nunha zona moi ampla de cultivos comerciais. O equipo dirixido polos investigadores Richard Roush e Marie Riger, examinou sementes colleitadas de 63 campos de colza tradicional, situados preto de cultivos con plantas de colza resistentes a un herbicida, en tres Estados australianos (Nova Gales do Sur, Vitoria e Australia do Sur). Trátase de campos onde os agricultores dese país comezaron por primeira vez no ano 2000 a cultivar unha variedade de colza resistente a herbicidas, desenvolvida a través de mutagénesis.

Tras examinar todas as mostras recollidas, ao redor de 300.000 sementes, os investigadores australianos puideron detectar a existencia de sementes de colza resistentes ao herbicida no 63% das plantacións convencionais, algunhas situadas a máis de tres quilómetros de distancia dos puntos de orixe.

Nese conxunto de cultivos “contaminados”, a proporción existente de sementes modificadas era do 0,2%. No entanto, a inmensa maioría dos campos con colza tradicional tiñan unha porcentaxe de sementes modificadas de só o 0,03%. Os datos achegados indican que a contaminación xenética producida polas novas plantas é menor á apuntada nos anteriores estudos experimentais e inferior á cifra do 1% considerada aceptable polas autoridades de Australia e Europa.

Fronte a ese dato positivo xorden outros negativos, como a capacidade do pole para viaxar distancias maiores das sospeitadas desde os campos con variedades transxénicas. Ademais, o equipo de Marie Riger e Richard Roush obtivo un dato que non cadra cos achegados polos ensaios experimentais previos. En todos as investigacións de campo anteriores obsérvase que as concentracións de pole diminúen canto maior é a distancia entre o cultivo transxénico e o convencional. Pola contra, o estudo australiano detectou unha relación totalmente inversa.

Tamaño dos campos

Unha das explicacións máis plausibles apuntadas polos investigadores é que cando maior é o tamaño do cultivo con plantas modificadas xeneticamente maior é a produción de pole e, por tanto, a posibilidade de que unha parte dese pole logre desprazarse a gran distancia.

Así as cousas, a investigación deixa bastante en dúbida os resultados do conxunto de pequenos estudos experimentais realizados ata o momento. En todo caso, os expertos consideran que o fluxo de contaminación xenética observado pode ser distinto segundo a variedade transxénica, xa que o comportamento do pole e a capacidade para adquirir novos xenes é diferente en cada especie.

Estratexias moleculares

A preocupación polo impacto ambiental das plantas modificadas xeneticamente limita a aceptación social destes cultivos. Por ese motivo, os biólogos investigan distintas estratexias moleculares para evitar a propagación ao medio ambiente dos xenes.

Nunha análise publicada na revista “Nature Biotechnology”, o investigador Henry Daniell, da Universidade Central de Florida, sinala que aínda que existen xa diversas estratexias dispoñibles, ningunha demostrouse aplicable a todas as especies de plantas transxénicas. Algunhas se basean na manipulación dos cloroplastos, o que evita a posible contaminación a través do pole. Con todo, ata agora só se logrou con plantas de tabaco, tomate e pataca.

Outra estratexia é a controvertida tecnoloxía “terminator”, que converte as sementes en estériles, pero que foi abandonada polas empresas do sector polo rexeitamento dos agricultores e os ecoloxistas.

Aínda que aínda non se demostrou en cultivos transxénicos, outra estratexia é a modificación do deseño da flor para evitar a polinización. Outra opción consiste na manipulación xenética de plantas para que produzan sementes sen fecundación previa (apomixis), o que ocorre de forma natural nalgunhas especies.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións