Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

O “Prestige” repousa a 3.600 metros de profundidade con 70.000 toneladas de fuel no seu interior

Os especialistas non se pon de acordo sobre o que ocorrerá co hidrocarburo mergullado

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 20deNovembrode2002

O petroleiro “Prestige” foise onte a pique. Os seus restos repousan xa a 3.600 metros de profundidade sen que de momento ninguén poida aclarar os efectos no ecosistema mariño das 70.000 toneladas de fuel que alberga no seu interior. Algúns especialistas aseguran que a presión e as baixas temperaturas solidificarán o hidrocarburo. Outros, en cambio, non se atreven a chegar tan lonxe e recoñecen que os tanques poderían sucumbir ao paso dos anos e liberar “aos poucos” o seu contido.

O Goberno sumouse onte ao grupo de expertos que defenden as previsións máis optimistas. Especialistas como Juan José González, xefe do programa de contaminación mariña do Instituto Nacional de Oceanografía, admitiron, con todo, que se realizaron moi poucas investigacións a profundidades superiores a 3.000 metros.

Arrastrado polo remolcador chinés “Deda”, o “Prestige” percorreu onte as súas últimas millas antes de afundirse convertido nunha imprevisible bomba contaminante. Ao oito da mañá, o petroleiro, que navegaba cunha vía de auga de 50 metros e parte da cuberta esnaquizada, crebouse pola metade. Nese momento, mantíñase á boia a 246 quilómetros ao Norte de Finisterre. Aínda que a zona pertence á área de control do servizo luso de Salvamento Marítimo, catro barcos españois lanzaron os seus estachas paira enganchar a proa e a popa.

Os equipos de rescate activaron, entón, os plans preparados ao longo da semana pasada cando se descubriu que o buque só permanecía soldado pola parte inferior. Os especialistas tiñan previsto alagar desde fóra do barco a sala de máquinas paira afundir a popa. Quince minutos antes do mediodía, con todo, esta metade do buque foise a pique sen axuda de ninguén a 42 graos, 12,6 minutos de latitude Norte e 12 graos tres minutos de latitude Oeste.

A proa aguantou á boia até pasadas o catro da tarde. Os técnicos do Ministerio de Fomento tamén estaban preparados paira alagar o tanque de lastre e provocar o seu afundimento. Neste caso, o mar foi máis perezoso e tardou catro horas en arrastrar ao fondo esta parte do Prestige, que aguantou en posición vertical e asomando apenas dez metros da súa proa sobre a superficie.

Hipótese

O barco partiuse xusto polo centro, onde se atopan situados uns depósitos que albergan 6.000 das 73.000 toneladas de hidrocarburo que aínda transportaba o buque tras as verteduras. Segundo Arsenio Fernández de Mesa, delegado do Goberno en Galicia, pódese calcular “a ollo de bo cubero” que o afundimento provocou o escape de entre 3.000 e 4.000 toneladas de fuel.

Una vez certificada a desaparición do buque baixo as augas, multitude de expertos lanzaron as súas hipóteses sobre o que ocorrerá co fuel almacenado nos tanques do barco. Por unha banda, aliñáronse os técnicos que confían na solidificación do hidrocarburo. José Luís García Fierro, investigador do Instituto de Catálisis e Petroleoquímica do Centro Superior de Investigacións Científicas, abanderou una posibilidade que o Goberno tamén apoia. Ao seu xuízo, a presión da auga e as baixas temperaturas -ao redor de 2,4º- converterán o fuel “nunha sustancia sólida difícil de moverse e dispersarse”.

Cautela

A empresa holandesa Smit, contratada polo armador do “Prestige” paira o seu rescate, tamén considera “pouco probable” que o material se libere nas profundidades. Con todo, admite que hai que ter en conta factores como o osíxeno, a densidade do fuel ou as temperaturas.

Juan José González, investigador do Instituto Nacional de Oceanografía, foi máis cauto. “O fuel tardará anos en degradarse. Ademais, existen moi poucas investigacións que poidan confirmar que a máis de 3.000 metros estes materiais se solidifican”, detallou. Expertos franceses en mareas negras foron máis tallantes: “Aínda hai petroleiros afundidos durante a Segunda Guerra Mundial que contaminan os mares”.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións