Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os 14 materiais fundamentais para o medio ambiente

O impulso das novas tecnoloxías ecolóxicas depende de materias primas concentradas nuns poucos países

Os aeroxeradores, as células fotovoltaicas ou as baterías dos coches eléctricos dependen de materiais que poderían escasear nos próximos anos. Advírteno varias institucións europeas, que seleccionaron os 14 minerais e metais “fundamentais” polas consecuencias que para a economía e o medio ambiente podería supor a súa falta de abastecemento. Os expertos comunitarios tamén apuntan diversos problemas do consumo excesivo de recursos para os próximos anos. Este artigo sinala as 14 materias primas cruciais para o medio ambiente, os posibles problemas ambientais para os próximos anos e como evitar a escaseza de materiais básicos.

14 materias primas cruciais para o medio ambiente

Img
Imaxe: Morten A. Mitchell Lareiraød

O desenvolvemento económico mundial depende cada vez máis das novas tecnoloxías. Os países que posúen as materias primas utilizadas polas devanditas tecnoloxías terán, por tanto, unha vantaxe competitiva crecente. Estes materiais “fundamentais” ou “críticos” pola súa importancia para a economía e o medio ambiente e a súa posible escaseza de abastecemento redúcense a 14. Así polo menos recóllese nun informe elaborado pola Comisión Europea (CE). Moitas das tecnoloxías ecolóxicas, como as turbinas eólicas, as placas solares ou os coches eléctricos, requiren algúns destes materiais.

China, Rusia, Congo e Brasil concentran materiais fundamentais para o medio ambienteEn orde alfabética, os materiais en cuestión son os seguintes: antimonio, berilio, cobalto, fluorita, galio, germanio, indio, magnesio, metais do grupo do platino (MGP), niobio, tantalio e terras raras. A Axencia Ambiental Europea (EEA) lembra que se concentran a miúdo nuns poucos países, un factor que aumenta a incerteza das subministracións futuras e que podería limitar a transición cara a unha economía “verde” ou baixa en carbono.

Img
Imaxe: Comisión Europea

Unha parte importante da produción mundial procede de China (antimonio, fluorita, galio, germanio, grafito, indio, magnesio, terras raras e wolframio), Rusia (MGP), República Democrática do Congo (cobalto e tantalio) e Brasil (niobio e tantalio). O informe da CE ofrece un mapamundi que sitúa os 14 materiais. O problema da concentración da súa produción agrávase, en moitos casos, porque son moi difíciles de substituír por outros materiais e porque os seus índices de reciclaxe son moi baixos.

Posibles problemas ambientais para os próximos anos

A extracción de recursos naturais e materiais básicos aumentará ata niveis “sen precedentes coñecidos” nos próximos anos e, con iso, as presións sobre os ecosistemas, segundo as estimacións realizadas polos expertos da EEA. Este problema podería ser aínda máis grave para a Unión Europea (UE), moi dependente das importacións de moitos materiais, entre eles máis da metade da súa subministración de minerais e produtos metálicos, e da enerxía fósil.

Os materiais críticos non son a única preocupación para os anos vindeiros. O crecemento económico mundial prevese que continuará nas próximas décadas, lembra a EEA. Espérase que as economías emerxentes de Asia desempeñen un papel cada vez máis grande. India e China poderían representar case a metade da produción mundial en 2050. A poboación de clase media global (asociada cos niveis de consumo per cápita elevados) crecerá moi rápido. Estímase que pasarán do 27% da poboación mundial actual (7.000 millóns de persoas) a case o 60% dos 8,4 millóns de persoas que vivirán no planeta en 2030.

A demanda de enerxía tamén aumentará nas próximas décadas e podería ser outro grave problema ambiental e económico. Por exemplo, a rápida transformación económica de Corea do Sur provocou o incremento do seu consumo de petróleo per cápita máis de 25 veces no último medio século. Se Brasil, China, India e Indonesia replican este modelo de desenvolvemento cunhas poboacións moito máis grandes, o aumento da demanda mundial de enerxía será enorme. Con todo, algúns países demostraron que un crecemento económico sen disparar o consumo de enerxía é posible. O impulso das enerxías renovables e a eficiencia enerxética serían algunhas das claves.

O aumento da riqueza e as poboacións en crecemento impulsarán a demanda de carne, que intensificará a competencia global polos recursos escasos de terras. Os responsables da EEA sinalan o incremento “espectacular” de adquisicións transnacionales a gran escala da terra nos últimos anos. A produción de bioenergía tamén crecerá nos próximos anos. Ambas as tendencias poden significar que bosques e outros hábitats convértanse en terras de cultivo. O cambio climático tamén está a aumentar a presión sobre os ecosistemas, e se se superan determinados limiares, as consecuencias poderían ser devastadoras.

Como evitar a escaseza de materiais básicos

Os expertos comunitarios sinalan varias medidas necesarias para evitar a escaseza de abastecemento dos materiais e recursos naturais “críticos”:


  • Mellorar a información, transparencia e difusión dos datos mundiais sobre materias primas.

  • Apoiar as prácticas sustentables sobre o uso do chan e do resto de recursos naturais en todo o mundo.

  • Promover investigacións que logren alternativas a materias primas fundamentais e aumenten a eficiencia en todo o ciclo de vida produtivo.

  • Adoptar medidas para aumentar os niveis de reciclaxe de materias básicas e dos produtos que as conteñan.


RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións