Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os envases de alimentos son os principais contaminantes dos océanos

A comodidade e a falta de tempo, planificación e recursos xogan en contra da nosa saúde, o noso diñeiro e o medio ambiente. Estas son algunhas ideas paira evitalo

envases plásticos de alimentos contaminan Imaxe: iStock

Os envoltorios de comida e bebida son a principal fonte de lixo nos océanos, segundo un recente estudo publicado na revista Nature Sustainability. Entre os principais residuos atopados están as bolsas dun só uso, as botellas, os envases de comida e os envoltorios. O informe mostra ademais que o 80 % dos residuos achados están fabricados de plástico. Neste artigo analizamos o impacto deste problema e que podemos facer os consumidores, as empresas e os gobernos paira porlle freo.

O lixo mariño supón un grave problema paira o medio ambiente. Preocupan de maneira especial os residuos plásticos. Estes refugallos poden producir, entre outras cousas, a morte de animais mariños por diversas causas; por exemplo, por asfixia, como ocorre con aves e outros animais que necesitan aire paira respirar, ou por obstrución intestinal, cando os animais inxeren eses plásticos por accidente.

Hai que ter en conta, ademais, que os residuos plásticos que van parar ao mar vanse degradando pola acción mecánica da ondada e a luz solar, de modo que acaban convertidos en partículas de moi pequeno tamaño, moitas das cales son inxeridas por diferentes animais, pasando así á cadea alimentaria. É dicir, algúns dos alimentos que forman parte da nosa dieta están contaminados con esas micropartículas (microplásticos), o que podería ter efectos negativos sobre a saúde, aínda que é un tema sobre o que aínda non hai moitos coñecementos.

Medidas paira reducir a contaminación por plástico

Se todo sigue como até agora, no ano 2050 haberá máis plásticos que peixes no mar, segundo un informe da FAO (Organización das Nacións Unidas paira a Alimentación e a Agricultura). Por iso é urxente tomar medidas paira reducir a súa presenza e paira iso é necesario actuar desde diferentes ámbitos.

Os gobernos

Aos poucos vanse dando pasos nese sentido. Por exemplo, os gobernos dalgúns países, como España, implantaron a medida de cobrar polas bolsas de plástico en supermercados e outros comercios, á que se sumou en datas recentes a prohibición de comercializar utensilios de plástico dun só uso, como cubertos, pajitas e envases de poliestireno expandido (como os que se utilizaban en hamburgueserías e bandexas de carne). Isto enmárcase dentro da chamada Lei de Residuos, coa que se pretenden reducir os envases de plástico non reutilizables nun 50 % paira o ano 2026 e nun 70 % paira 2030.

As empresas

Tamén as empresas teñen moito que traballar neste aspecto. A redución de envases e o desenvolvemento de materiais máis sustentables é un dos campos onde máis se está investindo nos últimos anos, e é algo que xa podemos ver no noso día a día. Por exemplo:

  • en moitas fruterías xa se substituíron as bolsas de plástico por outras de materiais máis sustentables (principalmente de orixe vexetal, como fécula de pataca).
  • moitas empresas de bebidas reduciron o grosor dalgúns envases, especialmente de latas de aluminio e botellas de plástico, e tomaron outras medidas como a de substituír as argollas de plástico que unen as latas por estruturas de cartón.

Pero non todas as empresas toman este tipo de medidas. De feito, algunhas parecen ir nun sentido completamente oposto. Podemos ver algúns exemplos nas redes sociais, onde cada certo tempo hai acesas polémicas ao redor deste tema, como cando se mostran laranxas ou plátanos pelados e envasados en plástico ou ovos fritos conxelados listos paira consumir.

Hai que aclarar que as froitas peladas e envasadas poden resultar útiles paira certas persoas (por exemplo, paira as que teñen problemas de mobilidade nas mans), pero desde logo non teñen moito sentido paira a poboación xeral. Pola súa banda, os ovos fritos conxelados desenvolvéronse paira a restauración colectiva, xa que é un produto que permite aforrar moito tempo na elaboración á vez que asegura a inocuidad. É dicir, non se concibiu paira un uso individual.

Reducir envases non sempre é fácil

Algunhas empresas teñen receos á hora de reducir envases debido a motivos comerciais. Por exemplo, non están dispostas a eliminar a faja de cartón que rodea os envases dos iogures porque mellora a imaxe do produto. E o mesmo ocorre en moitos outros produtos. Por exemplo, una botella de auga mineral dá sensación de “máis calidade” canto máis groso sexa o plástico.

Por outra banda, hai moitos casos nos que reducir envases non é sinxelo porque non só cumpren a función de servir como soporte publicitario ou a de aloxar o alimento, senón que ademais serven como protección para que o produto mantéñase en bo estado o maior tempo posible. Por exemplo, nunha caixa de galletas o cartón protexe dos golpes, evitando que o produto rompa en pedazos, e impide o paso da luz, evitando así que as galletas póñanse rancias. Ademais, no interior da caixa as galletas adoitan estar envolvidas en papel plástico, que impide a migración de auga desde o produto cara ao exterior e viceversa, de modo que as galletas mantéñense crujientes e non se reblandecen coa humidade (ou non se pon duras se o ambiente é moi seco).

Paira entender a función que cumpre cada material nos envases dos alimentos adóitase pór como exemplo os de tipo tetrabrik. Normalmente están compostos por seis capas superpuestas: una de cartón, que dá consistencia e permite a impresión da etiqueta; outra de aluminio, que impide o paso da luz e do osíxeno; e tres capas de polietileno, una exterior e dous interiores, que protexen da humidade exterior e permiten a unión entre as diferentes capas. Isto fai que o envase sexa moi práctico (é resistente, lixeiro, barato, polivalente, etc.), pero tamén o fai moi difícil de reciclar, a pesar de que ás veces se promociona e percíbese como máis sustentable que o plástico. É dicir, os envases de plástico non sempre son a peor opción.

Os consumidores

comprar alimentos sin envase plastico
Imaxe: Marta I. Seco

Como consumidores temos parte de responsabilidade no emprego de envases e as súas consecuencias sobre o medio ambiente. Estamos cada vez máis concienciados acerca da importancia da reciclaxe, pero a solución non pasa por manter os hábitos de comprar, usar e tirar, senón polo que se coñece como a regra das tres erres: reducir, reutilizar, reciclar. É dicir, reducir o uso de envases (por exemplo, optar por produtos a granel cando sexa posible), reutilizalos sempre que poidamos (por exemplo, usar bolsas de algodón paira comprar froita) e, en último termo, reciclar. Neste sentido, podemos seguir algunhas ideas como as seguintes:

✅  Se reducimos ou evitamos na medida do posible o consumo de produtos superfluos, como bebidas “enerxéticas”, refrescos, snacks, etc., non só contribuiremos a diminuír o uso de envases, senón que ademais faremos algo positivo pola nosa saúde.

✅  Sería desexable comprar alimentos a granel. Non sempre é fácil porque nos atopamos con varias dificultades:

  • O tempo. Cando imos con présa é máis fácil elixir una bandexa de carne que esperar a cola da carnicería. Paira tentar resolvelo é desexable planificar as compras, por exemplo, paira facer só una compra semanal e, sobre todo, paira non facer compras de última hora ou improvisadas.
  • O diñeiro. En principio sería lóxico pensar que os alimentos a granel son máis baratos que os envasados, dado que os envases supoñen un custo. Con todo, non sempre é así, xa que moitos deses produtos envasados son dunha categoría comercial inferior (por exemplo, a froita envasada a miúdo ten un menor calibre que a froita a granel).
  • A vida útil. Os produtos envasados adoitan durar máis tempo que os produtos a granel. Por exemplo, a carne en bandexa dura ao redor de una semana porque se envasa en atmosfera protectora (con gases inertes e inocuos que prolongan a súa vida útil), mentres que a carne a granel dura apenas un día. Este inconveniente tamén poderiamos liquidalo facendo una boa planificación da nosa compra e utilizando outros recursos (por exemplo, cociñar ou conxelar a carne paira prolongar a súa duración).
  • A dispoñibilidade. Non en todos os lugares temos a opción de comprar a granel. É relativamente fácil con produtos como froitas ou peixe. Pero cada vez máis difícil con legumes ou carne, e moito máis difícil con outros produtos como froitos secos, cereais ou pasta.
  • Os coñecementos. Se non sabemos cociñar ou non sabemos facer a compra, é probable que optemos por produtos envasados e listos paira consumir, en lugar de elixir alimentos frescos e a granel.

✅  Sería conveniente elixir auga da billa en lugar de auga mineral. En España o 99,5 % da auga da billa é potable. O que ocorre é que hai lugares onde o seu sabor causa rexeitamento, debido sobre todo ao seu alto contido en minerais como calcio e magnesio. Se non somos capaces de habituarnos ao sabor, podemos optar por sistemas de filtración.

✅  En caso de comprar produtos envasados, sería desexable optar por formatos de gran tamaño, xa que resulta máis vantaxoso paira o medio ambiente e paira o peto. Ás veces é relativamente fácil de conseguir (por exemplo, evitando formatos monodosis, como os de aceite, vinagre, azucre ou café), pero noutros casos é máis complicado, sobre todo paira fogares onde viven poucas persoas.

✅  Evitar na medida do posible o uso de bolsas de plástico. Iso inclúe as bolsas biodegradables ou compostables que abundan en moitos supermercados e fruterías. Non debemos esquecer que, a pesar de estar fabricadas con materias primas máis sustentables, a súa produción e eliminación requiren moitos recursos. Por iso é preferible ir á compra con cestas, carros e bolsas reutilizables (por exemplo, bolsas de algodón de pequeno tamaño paira a froita ou bolsas de rafia paira a compra). Tamén sería desexable que existise a posibilidade de poder retornar os envases reutilizables, como as botellas de vidro, una posibilidade que se contempla na Lei de Residuos pero que, polo momento, está no aire.

✅  É recomendable cociñar. O uso de envases aumentou a medida que o fixo a venda de produtos listos paira consumir. Non é de estrañar que estes se consuman cada vez máis: aforran tempo e esforzo, non requiren planificación nin coñecementos e teñen prezos alcanzables. Agora ben, cociñar é máis barato, máis sustentable e xeralmente máis saudable. O problema é que require de todo o anterior: planificación e un mínimo de coñecementos, tempo e motivación.

A comodidade, a falta de tempo, de planificación e de recursos xogan en contra da nosa saúde, do noso diñeiro e do medio ambiente.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións