Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os grandes depredadores, tamén en perigo

O declive destas especies leva graves alteracións nos ecosistemas e cuantiosas perdas económicas

Ningún animal está a salvo da extinción, nin sequera os máis grandes e poderosos. Varios estudos confirman o descenso en todo o mundo dos depredadores primarios, como lobos, leóns, pumas ou quenllas. Esta nova situación implica a explosión poboacional doutras especies que provocan a diminución da biodiversidade e causan graves custos económicos.

Img lobo01

Matar lobos pode parecer unha boa idea para evitar que se coman o gando. O mesmo no caso das quenllas para que non ataquen aos bañistas. Pero non o é. O declive dos depredadores primarios leva o aumento espectacular dos depredadores secundarios. Este feito tradúcese en graves impactos ecolóxicos e económicos, segundo un recente estudo publicado na revista BioScience. Os seus responsables descubriron que todos os grandes depredadores terrestres de América do Norte diminuíron nos últimos dous séculos, mentres que os meso-depredadores expandíronse nun 60%.

Todos os grandes depredadores terrestres de América do Norte diminuíron nos últimos dous séculosOs investigadores, da Universidade do Estado de Oregón (OSU), explican que en moitas ocasións acabar con estes depredadores entendeuse de maneira positiva. Pero a nova situación é un conxunto de problemas económicos e ecolóxicos moitísimo maior. Os depredadores primarios adoitan ser carnívoros, mentres que os secundarios afectan a máis especies, porque en xeral son omnívoros. Ademais, estes últimos reprodúcense en densidades máis altas que os depredadores primarios e son máis resistentes aos posteriores esforzos de control. Os danos poden por tanto afectar a unha cantidade moito maior de especies animais e vexetais.

No caso dos lobos, a súa eliminación en Norteamérica supuxo un aumento considerable dos coyotes. Estes depredadores secundarios han atacado a antílopes e a ovellas domésticas, e os intentos de control ascenderon por centos de millóns de dólares.

Img
As quenllas están en grave perigo de extinción debido á súa sobrepesca. Nalgúns lugares do mundo, o seu descenso ou desaparición permitiu a explosión do número de raias, que arrasaron coas vieiras de moitas zonas costeiras. As poboacións que vivían destes moluscos sufriron graves perdas económicas.

Os autores do estudo aseguran que o explosivo incremento de meso-depredadores é global, crecente e cun impacto cada vez maior en todos os ecosistemas. Os depredadores primarios, como lobos, leóns ou quenllas, diminuíron de forma drástica e mesmo desapareceron ao longo de todo o mundo. Documentáronse consecuencias negativas en fervenza para aves, tartarugas, lagartos, roedores, marsupiales, coellos, peces, moluscos, insectos e ungulados (mamíferos con extremidades que terminan en pezuña).

Os ecosistemas perden o seu equilibrio

Eliminar a unha destas especies pode alterar o equilibrio de todo un completo ecosistemaO estudo da revista BioScience non é o único que chamou a atención sobre este problema. En 2006, Nature publicou un traballo que explicaba como se desmoronan os ecosistemas sen a presenza dos depredadores primarios. Os seus autores aseguraban que eliminar a unha destas especies pode alterar o equilibrio de todo un completo ecosistema. Ao quedar sen competidores, as especies en auxe poden levar a outras á extinción, coa consecuente redución de biodiversidade .

Para chegar a esta conclusión, o estudo baseábase en oito redes alimenticias naturais. Os investigadores puñan de manifesto as complexas interconexións de cada un das distintas “canles de enerxía” ou cadeas tróficas. Unha delas era a plataforma continental do mar Cantábrico. Os autores do estudo explicaban que nas súas augas escóndense dúas cadeas alimenticias diferentes. Unha delas empeza co fitoplancto, que á súa vez é consumido polo zooplancton e os peixes. Así sucesivamente ata chegar ao principal consumidor de peixe. A segunda canle iníciase co detritus que se afunde no fondo do mar. Estes residuos son consumidos por cangrexos e peces, os cales serven de alimento aos animais que se sitúan na zona alta da cadea.

Os responsables do estudo de Nature descubriron que os depredadores primarios son claves para o mantemento equilibrado das poboacións de especies e para evitar un crecemento que o ecosistema non podería aguantar.

Recuperar aos depredadores primarios

ImgImagen: Dawn Allynn
O artigo da revista BioScience subliña que o custo económico de controlar aos depredadores secundarios pode ser moi alto. Os seus responsables aseguran que, en ocasións, poderíase lograr con máis eficacia e un menor custo mediante a devolución dos depredadores primarios ao ecosistema.

Un caso documentado que confirma esta proposta é o do Parque Nacional de Yellowstone, en EE.UU. A eliminación dos lobos neste espazo natural permitiu a unha das súas presas, o alce, campar ás súas anchas por álamos e salgueiros. Esta nova situación conduciu á desaparición de árbores e vexetación das beiras e á perda do hábitat dos castores. Cando se reintrodujo aos lobos en 1995, os álamos e salgueiros comezaron a crecer de novo, e algúns castores regresaron ao parque.

Causas da desaparición dos depredadores primarios

O estudo da revista BioScience sinala como principais motivos da desaparición ou descenso dos depredadores primarios á destrución ou alteración do hábitat destas especies, e ao seu caza ou a súa pesca. Os casos son cada vez máis numerosos, algúns dos cales se atopan ben documentados.

A construción, en 1986, dunha presa hidroeléctrica no río Caroní (Venezuela) supuxo a creación dun dos maiores lagos artificiais de América do Sur: o Lago Guri. As augas transformaron os outeiros en illas, e un grupo crave de depredadores, como jaguares, aguias arpía e armadillos, desapareceron. Algúns nadaron ou voaron para fuxir, pero outros se afogaron ou morreron de fame. En ausencia destes depredadores, especies como os monos aulladores, as formigas cortadoras de follas ou as iguanas comezaron a multiplicarse. En pouco tempo, estes animais coméronse a maior parte dos bosques.

Os científicos tamén descubriron que, cando os bancos de peces do océano Atlántico foron esquilmados, a poboación de medusas hase sobredimensionado.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións