Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Os incendios forestais liberan o equivalente ao 50% do CO2 causado pola queima de combustibles fósiles

Os científicos admiten que se han subestimado os seus efectos sobre o cambio climático
Por mediatrader 25 de Abril de 2009

Un equipo formado por 22 científicos de Estados Unidos, Australia, Brasil, Sudáfrica, Reino Unido e Holanda calculou que os incendios forestais liberan á atmosfera o equivalente ao 50% do dióxido de carbono (CO2) causado pola queima de combustibles fósiles. Iso significa que os seus efectos sobre o cambio climático foron subestimados, aseguran estes expertos. Por iso, piden, nun estudo publicado na revista “Science”, que o Grupo Intergobernamental de Expertos sobre o Cambio Climático (IPCC, as súas siglas en inglés) teña en conta este dato nos seus informes e modelos do clima.

“Calculamos que a deforestación provocada só polos incendios intencionados representa unha quinta parte do efecto invernadoiro de orixe antropogénico e esa porcentaxe pode aumentar”, sinala un dos autores do estudo, Thomas Swetnam, da Universidade de Arizona (Estados Unidos). O lume constitúe “un catalizador primario do cambio climático global”, afirma Swetnam, que apunta que a investigación tamén pretende alertar aos científicos para que investiguen e avalíen mellor os efectos dos incendios sobre o planeta.

Swetnam destaca o círculo vicioso polo que o lume libera dióxido de carbono, que á súa vez produce un aumento das temperaturas que desencadea novos incendios. “O que asusta é que debido a este efecto e a outras incógnitas sempre subestimamos o papel do lume” no cambio climático.

Bosques boreales

Ademais dos incendios que se rexistran nos trópicos, enormes extensións de bosques boreales de Siberia, Canadá e o norte de Europa quéimanse cada ano. “Os bosques rusos por si sós conteñen máis do 50% do carbono almacenado no hemisferio norte”, mantén Swetnam, e advirte de que o recalentamiento está a producirse con maior rapidez a latitudes elevadas. “Ao quentarse a Terra, cada vez máis terras desas rexións queimaranse e acelerarase o quecemento”.

Pola súa banda, Jennifer Balch, do Centro Nacional de Síntese e Análise de Santa Bárbara (California) solicita que se desenvolva unha “ciencia do lume global”. “O lume é tan elemental como o aire e a auga. Vivimos nun planeta de lume. Somos unha especie de lume e, con todo, o estudo do lume estivo moi fragmentado. Sabemos moito do ciclo do carbono e do ciclo do nitróxeno, pero moi pouco do ciclo do lume”.