Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Os murmurios da Terra

Os infrasonidos producidos na natureza poderían servir aos científicos para predicir desastres naturais


O infrasonido é unha onda acústica de moi baixa frecuencia, inferior aos 20 hercios, polo que se atopa fóra do espectro acústico humano. Os científicos descubriron que terremotos, furacáns, tsunamis, avalanchas ou tornados xeran os seus propios e diferenciados infrasonidos. Este feito abre así as portas a posibles técnicas que identifiquen estes sons ata o punto de poder adiantarse aos desastres que os emiten.

Os expertos contan con sistemas de detección cada vez máis precisos, desenvolvidos en gran parte grazas á Comisión Preparatoria para a Organización do Tratado de Prohibición Completa dos Ensaios Nucleares (CTBTO nas súas siglas inglesas), cuxos sensores instalados por todo o mundo desde 1996 tratan de detectar detonacións nucleares non autorizadas. Neste sentido, grazas a esta rede monitorada, púidose demostrar en 2004 que un suposto test nuclear en Corea do Norte foi en realidade o estalido dun tren cargado de explosivos.

Investigadores da NOAA afirman detectar sinais de tornados mesmo con 30 minutos de adiantoUn sistema similar de sensores en rede está a ser utilizado por exemplo na Oficina Nacional de Administración Oceánica e Atmosférica (NOAA), dependente do goberno de Estados Unidos, para rexistrar os infrasonidos ocultos nas variacións da presión do aire antes de producirse un tornado. O obxectivo dos seus responsables é lograr, tras a análise destes datos, sistemas de alerta cunha media de 10 minutos de antelación, aínda que afirman detectar sinais de tornados mesmo con 30 minutos de adianto.

Os sucesos volcánicos son tamén outra liña interesante de investigación. Na Universidade de Hawai cren que un sistema de detección de infrasonidos podería ser moi útil para predicir as columnas de fume e po que cospen os volcáns, e que poden alcanzar máis de 9.000 metros de altura. Estas bocanadas poderían ser así evitadas polos avións, afastándose das súas fatais consecuencias.

Poden os animais predicir desastres?

Algúns animais utilizan estes infrasonidos como sistema de comunicación a grandes distancias. Crocodilos, hipopótamos ou baleas emiten nestas frecuencias, especialmente idóneas para viaxar pola auga. Neste sentido, os “cantos” das baleas azuis poden alcanzar miles de quilómetros baixo o mar.

Pero non só os animais acuáticos válense destes sons. Por exemplo, os elefantes emiten unhas chamadas cunha potencia similar a un concerto de música, aínda que nunha frecuencia inaudible para o ser humano. Así, diversas investigacións como na Universidade de Cornell ou no Instituto Tecnolóxico de Massachussets están a tratar de coñecer máis sobre os sons destes paquidermos.

Agora ben, outra cuestión é demostrar cientificamente se hai animais que teñen a capacidade de detectar os infrasonidos emitidos por desastres naturais e poder ter a capacidade de escapar deles. Xa desde a antigüidade recóllense crónicas sobre animais que escaparían antes dun terremoto, e mesmo na antiga China ou Xapón utilizábase a certos animais para tratar de predicir este cataclismo. Por exemplo, tras o tsunami de Asia de 2004, ouvíronse testemuños de cans que fuxirían, animais de zoo que se recluíron nos seus refuxios, ou elefantes que romperían as súas cadeas para escapar a zonas elevadas.

Con todo, os investigadores non teñen probas convincentes de que tales proezas sexan reais. Por exemplo, Caitlin Ou’Connell-Rodwell, científica da Universidade de Stanford e centrada no estudo dos elefantes no Parque Nacional de Etosha, en Namibia, viu evidencias de que estes animais poden sentir a proximidade de grandes treboadas, algo moi diferente a poder notar un tsunami. De feito, lembra, unha manda que estaba a ser controlada vía satélite no Parque Nacional de Yala, en Sri Lanka, non se moveu en absoluto.

Infrasonidos, tolemia e suicidios

O descoñecemento do mundo dos infrasonidos permite que ademais do “sexto sentido” animal, estean a xerarse outras curiosas teorías. Algúns investigadores sosteñen que hai certos zumbidos a baixas frecuencias que impregnan certos lugares e que provocan cambios do estado de ánimo e mesmo tendencias suicidas.

En 2003, a artista inglesa Sarah Angliss construíu un enorme tubo, como os que utilizan os órganos, de sete metros de lonxitude, capaz de producir ondas nunha frecuencia de 17 hercios. Despois, nun concerto que se ofreceu en Londres a 750 persoas, colocouse o artefacto de maneira que durante algunhas pezas musicais emitíase infrasonidos. Tras o concerto, algúns espectadores afirmaron notar sensacións de frío, ansiedade, pena ou nostalxia. Con todo, como lembra o físico Alfred Bedard, do NOAA, non hai un consenso científico sobre este aspecto, podéndose atopar estudos a favor e en contra do mesmo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións