Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Osos polares en perigo

O desxeo do Ártico, a contaminación ou as extraccións petroleiras poderían extinguilos nas próximas décadas, pero aínda se pode evitar

A situación dos osos polares no Ártico é preocupante: na actualidade podería haber entre 20.000 e 25.000 exemplares, dos cales dous terzos poderían extinguirse a mediados deste século. No entanto, varios científicos sinalan que aínda hai esperanza para estes animais se se fai fronte ás súas principais ameazas: o quecemento global, a contaminación, a xeneralización das extraccións de petróleo e gas ou a súa mestura con osos grizzlies.

Img oso

A situación do oso polar é preocupante. En 2006, a Unión Mundial para a Conservación da Natureza (UICN) incluía por primeira vez ao oso polar na súa Lista Vermella de especies ameazadas.

Na actualidade habería entre 20.000 e 25.000 osos polares, dos cales dous terzos poderían extinguirse en 2050Os responsables da UICN informaban dun estudo no que as dúas subpoblaciones mellor estudadas, a do oeste da Baía de Hudson en Canadá e a do sur do mar de Beaufort (EE.UU. e Canadá), caeran un 22% e un 17%, respectivamente, nas dúas últimas décadas. E apuntaban outras poboacións que tamén diminuían: as da Baía Baffin, a da conca Kane -compartida por Groenlandia e Canadá- e a de Baía Norueguesa, en Canadá.

Pero non todo parece perdido. Un recente artigo publicado na revista ‘Nature’ sinala que é probable que para o próximo século aínda quede un pouco de xeo mariño durante o verán. Desta maneira, os osos polares poderían conservar un último refuxio.

Os responsables do estudo, liderados por Stephanie Pfirman, científica ambiental no Observatorio Terrestre Lamont-Doherty en Nova York, sinalan que os modelos climáticos apuntan a que a parte norte do arquipélago ártico de Canadá e Groenlandia, onde se localiza o xeo mariño máis groso hoxe en día, continúa coa súa acumulación de xeo. Os investigadores estiman que durante o século XXI podería persistir unha área de xeo de, talvez, medio millón de quilómetros cadrados.

Img osoImagen: Thomas Picard
O artigo recoñece que a cantidade de xeo que se derrite cada verán aumenta, pero lembra que aínda queda o formado no inverno. Na actualidade, sinala o equipo de Pfirman, transpórtase cara ao lado canadense do Ártico máis rápido que antes porque as augas están máis libres.

‘Nature’ tamén deu a coñecer hai pouco outro artigo con boas noticias para o xeo do Ártico e os seus habitantes. Un equipo encabezado por Steven Amstrup, do Servizo Xeolóxico de EE.UU., asegura que non hai un “punto de inflexión” de quecemento máis aló do cal o xeo desaparecerá de forma irreversible. Os investigadores realizaron esta afirmación tras estudar os modelos de circulación do mar de xeo futuro. Por iso, sinalan, manter as emisións de gases de efecto invernadoiro (GEI) baixo control debería axudar a preservar o hábitat do oso polar e os ecosistemas do Ártico no seu conxunto.

Principais ameazas

Dezanove poboacións de oso polar viven nas costas árticas e illas do cinco países que rodean o Polo norte: Estados Unidos (Alaska), Canadá, Dinamarca (Groenlandia), Noruega e Rusia. Aínda que son grandes extensións de territorio, o seu hábitat cada vez é máis reducido, xa que o quecemento global afecta en especial os polos. Os expertos da UICN lembran que os osos polares dependen dos xeos permanentes mariños para vivir, cazar e criar.

Detectáronse osos polares en Norteamérica, onde se cruzaron con osos grizzliesDesde o Programa das Nacións Unidas para o Medio Ambiente (PNUMA) explican que o atraso das xeadas fai que os osos polares perdan reservas críticas de graxa, que afecta á reprodución e á capacidade das femias embarazadas de producir suficiente leite para os seus cachorros. Os científicos xa rexistraron unha caída do 15% na taxa de nacementos.

A escaseza de alimento e a redución do seu hábitat provocan comportamentos extremos nalgúns exemplares desta especie. Un estudo publicado na revista ‘Polar Biology’ detectaba prácticas caníbales no norte de Alaska e Canadá, un feito moi raro, segundo os seus responsables.

Os científicos tamén detectaron osos polares desprazados ás rexións árticas de Norteamérica, onde se cruzaron con osos grizzlies. A revista ‘Nature’ publica tamén un artigo que advirte das graves consecuencias desta mestura. Os responsables do estudo, liderados por Brendan Kelly, do Laboratorio Nacional de Mamíferos Mariños de Alaska, lembran que este tipo de hibridación xa se detectou noutras especies de animais árticos ameazados, das que moitas pasaron a atoparse en perigo de extinción.

En definitiva, a desesperación empuxa a estes animais a desprazarse a lugares máis afastados e inhóspitos, fóra do seu hábitat natural. É o caso dun oso polar chegado á costa norte de Islandia, tras atravesar 300 quilómetros desde sueste de Groenlandia, un feito que non sucedía en 20 anos.

A contaminación é outra das graves ameazas para os osos polares. Un informe do Fondo Mundial para a Natureza (WWF) aseguraba en 2004 que estes animais están afectados por produtos químicos tóxicos como PCB (policlorobifenilos) e pesticidas que chegaron arrastrados por ventos e correntes desde os países ao sur do Ártico. O informe falaba tamén de alteración dos niveis hormonais, con posibles efectos adversos, como problemas de reprodución e cambios de comportamento.

Iniciativas para protexer aos osos polares

Img osoImagen: levigruber
Diversos acordos e organismos internacionais traballan para protexer ao oso polar. En 1973, Canadá, Estados Unidos, Dinamarca, Noruega e a ex Iugoslavia asinaron o Acordo Internacional sobre a Conservación dos Osos Polares e do seu Hábitat, que prohibía a caza desde avións e barcos. Na parte máis setentrional de Rusia, o Programa das Nacións Unidas para o Desenvolvemento (PNUD) colabora con comunidades locais para protexer as zonas nas que vive este mamífero.

A Convención de sobre o Comercio Internacional de Especies ameazadas de Fauna e Flora silvestres (CITES), ratificada por máis de 150 países, prohibe o comercio internacional do oso polar desde 1975.

En 2008, despois de tres anos de trámites legais e burocráticos iniciados polo Centro para a Diversidade Biolóxica, o Goberno estadounidense incluía ao oso polar na súa Lista de Especies Ameazadas. Segundo o director do programa de clima deste centro, Kassie Siegel, a decisión marca un fito sen precedentes, xa que desta maneira a Administración norteamericana recoñece os “brutais impactos do quecemento global” e debería aumentar os seus esforzos para conservar a dita especie. En consecuencia, explica, significaría incluír unha maior protección do Ártico, en especial para evitar a entrada das compañías petroleiras, ou limitar as emisións de GEI.

Con todo, os responsables gobernamentais deste país argumentaban que aínda que se tentará mellorar a súa situación, non suporá un cambio nas políticas de GEI nin a designación de novos hábitats protexidos. E é que os intereses por extraer os recursos petrolíferos e mineiros do Ártico non favorecen a conservación deste plantígrado. Estados Unidos permitiu en 2008 a explotación enerxética dunha reserva no norte de Alaska, unha rexión protexida ata a data fronte a tales prácticas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións