Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Paira que serve reciclar

Os beneficios paira o medio ambiente son tan considerables que o esforzo de reciclar, tanto en cantidade como en calidade, merece a pena
Por Alex Fernández Muerza 9 de Abril de 2009
Img contenedores
Imagen: Sergio

Separar os envases e depositalos no seu colector paira o seu posterior reciclado pode parecer un esforzo inútil si non se coñecen os seus beneficios paira o medio ambiente. Neste sentido, cada vez que se recicla un envase, está a evitarse encher os vertedoiros e a extracción de novas materias primas, ademais de reducir o consumo de enerxía e a emisión de gases de efecto invernadoiro, causantes do cambio climático. Así mesmo, cos materiais reciclados pódense facer novos produtos, nalgúns casos con resultados moi curiosos. Para que as cifras de reciclaxe sigan aumentando, tanto en cantidade como en calidade, os consumidores son fundamentais.

Reciclar: como reduce o impacto ambiental

/imgs/2008/06/soterrados01.jpg

A reciclaxe é un xesto moi útil e sinxelo que o medio ambiente agradece de varias formas. A necesidade de novas materias primas paira crear produtos e todo o seu proceso de extracción, transporte, elaboración e gasto enerxético diminúe ao reaprovechar os residuos reciclados. Así mesmo, evítase que estes envases acaben en vertedoiros, cada vez máis saturados e con problemas de impacto ambiental. Por iso, a reciclaxe tamén contribúe a reducir as emisións de gases de efecto invernadoiro.

As cifras que ofrecen as organizacións de xestión da reciclaxe son elocuentes. A reciclaxe de 3.000 botellas de vidro evita 1.000 quilos de lixo e aforra máis dunha tonelada de materias primas, segundo Ecovidrio, a asociación sen ánimo de lucro que xestiona a reciclaxe de vidro en España. Desta maneira, engade, redúcese a contaminación do aire nun 20%, ao queimar menos combustible paira a fabricación de novos envases.

Con catro botellas recicladas afórrase a electricidade necesaria paira manter acendido un frigorífico todo o día

Os responsables de Ecovidrio subliñan que o vidro é un dos materiais máis fáciles de reciclar. Ademais, ao fundilo e darlle nova forma afórrase un 93% de materiais e un 23% de enerxía, xa que a fabricación de novos envases de vidro con materias primas necesita un maior uso de enerxía que os fabricados con vidro reciclado (calcín). Por exemplo, cada botella reciclada evita consumir a electricidade que necesitaría una lámpada de 100 watts durante catro horas, mentres que con catro botellas recicladas afórrase a electricidade necesaria paira manter acendido un frigorífico todo o día.

Ecoembes, a sociedade privada sen ánimo de lucro que xestiona a recollida e reciclado dos envases lixeiros (envases de plástico, latas e bricks) e de papel e cartón en España, lembra tamén que os plásticos teñen moitas utilidades e son fáciles de reciclar. Como proveñen do petróleo, coa súa reciclaxe evítase extraer esta contaminante materia prima. Os metais tamén son moi valiosos, remarca Ecoembes, xa que coa súa reciclaxe consómese menos enerxía que fabricando metal novo a partir de minerais. Por exemplo, os tetrabricks, compostos de varios destes materiais, pódense reciclar ao completo.

Así mesmo, os xestores de Ecoembes ofrecen outro dato rechamante: desde que en 1996 puxéronse en marcha, evitaron que máis de dez millóns de toneladas de devanditos envases acaben en vertedoiros, o que equivale a uns 720 grandes estadios de fútbol repletos até arriba de envases.

Pola súa banda, a reciclaxe de papel e cartón axuda a reducir a talla de árbores e o gran impacto ambiental da súa fabricación: a súa reciclaxe reduce nun 74% a contaminación do aire e nun 35% a da auga, segundo a Asociación Española de Fabricantes de Pasta, Papel e Cartón (Aspapel). Os seus responsables aseguran que por cada 133 toneladas de papel que se reciclan afórrase en vertedoiro un espazo equivalente a unha piscina olímpica chea até arriba. Seguindo o símil futbolístico, un gran estadio poderíase encher até arriba con 100.000 toneladas de papel que non se recicla.

Por iso, a reciclaxe tamén contribúe a reducir as emisións de dióxido de carbono (CO2). Desde Ecoembes apúntase que por cada tonelada reciclada de envases lixeiros evítase a emisión de dúas toneladas de CO2. Segundo Ecovidrio, co vidro reciclado en 2007 púidose reducir as emisións de CO2 en 377.343 toneladas. Aspapel asegura que por cada quilo de papel e cartón que os consumidores recollen paira reciclar, evitan a emisión en vertedoiro de 900 g de CO2. Por exemplo, 150 quilos equivalen ás emisións dunha viaxe de 800 quilómetros en automóbil.

A reciclaxe mellora en España

Os datos dispoñibles máis recentes sobre reciclaxe indican que esta práctica mellora ano tras ano. Ecovidrio afirma que en 2007 reciclaron 936.337 toneladas de vidro, o que supuxo una taxa de reciclaxe do 56%. Paira iso, destacan que a colaboración dos consumidores foi fundamental, xa que deste total, 657.330 toneladas corresponderon ao vidro municipal procedente dos colectores, os “iglúes verdes”, mentres que as 279.007 toneladas restantes procederon doutras fontes (plantas de envasado, de selección, etc.).

/imgs/2008/02/ecovidrio.jpgPor iso, segundo os datos de Ecovidrio, cada consumidor reciclou una media de 14 quilos e medio de vidro. Así mesmo, tamén aumentou o número de colectores por habitante, até o punto de supor o mellor índice de Europa: 299 cidadáns por colector (151.000 en total, repartidos por todo o país).

No caso dos envases lixeiros, Ecoembes sinala que en 2008 recicláronse aproximadamente (son datos provisionais) 1.250.000 toneladas, o que representa o 62% dos envases postos no mercado polas empresas adheridas a devandita organización (máis do 90% do total). Grazas a estas cifras, aseguran os responsables de Ecoembes, logrouse cumprir o obxectivo, cun ano de anticipación, da directiva europea, que marcaba unha reciclaxe global de envases lixeiros do 55% paira decembro de 2008.

Con 40 botellas de plástico PET (as típicas de auga mineral) pódese facer un forro polar

Ademais das toneladas recicladas, case 100.000 foron valorizadas energéticamente polo que, en total, en 2008, evitouse que máis de 1.300.000 toneladas de envases acabasen nos vertedoiros, o 67% do total dos envases adheridos. En canto ao papel e ao cartón, Aspapel afirma que en 2007 recuperou paira a súa reciclaxe case cinco millóns de toneladas. De acabar nos vertedoiros, encheuse un volume similar a 50 grandes estadios de fútbol e producido 4,5 millóns de toneladas de CO2, máis do 1% das emisións totais en España. Neste sentido, os seus responsables aseguran que separar o papel usado e depositalo nos colectores azuis “é a maior contribución ao consumo responsable de papel que pode facer o cidadán”. Dos 170 quilos de papel que cada habitante utiliza ao ano, 109 quilos recupéranse e envíanse ás fábricas papeleiras onde se reciclan.

Desta maneira, afirman desde Aspapel, nunha década duplicouse a cantidade de papel recuperado (en 1997 recolléronse 2,1 millóns de toneladas). En termos relativos, o crecemento da recuperación foi tamén importante, pasando do 42% en 1997 ao 63,9% dez anos despois. Con esta cifra, España sitúase na media europea (64%) cunha tendencia de crecemento que lle achega cada vez máis aos países cunha maior tradición na recuperación do papel e o cartón, como Suíza e Noruega cun 77%, ou Alemaña, Holanda e Austria, que se sitúan tamén por encima do 70%.

Separar correctamente, fundamental

As cifras de crecemento da reciclaxe non serían posibles sen a colaboración dos consumidores. Neste sentido, segundo un estudo de Ecoembes, a concienciación dos cidadáns aumentaba considerablemente en 2007. A enquisa, elaborada pola empresa de investigacións Millward Brown, indica que o 86% dos españois afirma separar no seu fogar algún tipo de residuo do resto do lixo. No referente a envases lixeiros e de papel-cartón, o estudo desvela que tamén aumentou o hábito da súa reciclaxe: o 79% dos fogares españois indica separar envases destinados ao colector azul e ao amarelo.

/imgs/2009/02/contenedores001.jpgAgora ben, as organizacións xestoras da reciclaxe subliñan que para que o sistema funcione correctamente non só é importante a cantidade, senón tamén a calidade. Os consumidores volven ser esenciais, xa que teñen que depositar cada residuo no colector que corresponda. En caso contrario, o sistema de xestión da reciclaxe reséntese, posto que a presenza de residuos “impropios” dificulta moito o seu labor.

Paira evitar este problema, normalmente adóitase acertar tendo claros as cores dos colectores e o seu obxectivo principal: colector verde, envases de vidro; colector amarelo, envases lixeiros (envases de plástico, latas e bricks); e colector azul, papel, cartón e xornais. Agora ben, algúns envases poden crear confusión, de maneira que convén coñecer con detalle os envases que cada colector admite e os erros máis comúns.

Dos 170 quilos de papel que cada habitante utiliza ao ano, 109 quilos recupéranse e envíanse ás fábricas papeleiras onde se reciclan

Así mesmo, á hora de separar, como lembran as asociacións xestoras da reciclaxe, non se require una cociña de gran tamaño, senón organizar adecuadamente o espazo paira pór una bolsa paira cada tipo de envase. Outra opción é utilizar cubos de lixo compartimentados paira os diferentes residuos, que se comercializan con diversos tamaños e deseños. Por outra banda, non é necesario almacenar grandes cantidades, xa que estes residuos pódense depositar nos colectores todos os días e sen limitación horaria. A separación supón una vantaxe, xa que non hai que esperar até a noite paira depositar o lixo como no colector gris. Ademais, a separación evita que devandito colector gris acabe saturado no caso de que recibise todos os residuos.