Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Paneis solares de plástico

Flexibles, ultradelgados e baratos, son unha alternativa cada vez máis próxima aos convencionais de silicio

Img konarka Imaxe: inhabitat

Lograr materiais plásticos que superen os inconvenientes do silicio para crear paneis solares flexibles, ultradelgados, utilizables en calquera superficie e baratos. Diversas empresas e equipos de investigación de todo o mundo avanzaron neste obxectivo nos últimos anos. España tamén conta con expertos que obtiveron desenvolvementos importantes. No entanto, os seus responsables reclaman un maior apoio institucional, de maneira que os consumidores aproveiten a enerxía solar de forma sinxela e económica.

Vantaxes e desafíos dos paneis plásticos

Img paneles

Os paneis fotovoltaicos máis utilizados na actualidade baséanse no silicio. Con todo, os seus puntos débiles limitan a súa xeneralización entre os consumidores. O silicio é caro porque resulta difícil de extraer e converter para conseguir enerxía solar. Ademais, a súa escasa maleabilidad e o seu peso leva a fabricación de paneis ríxidos e fráxiles. O impacto ambiental é outro elemento na súa contra. A súa produción implica un alto gasto enerxético e a toxicidade dos materiais utilizados require unha adecuada reciclaxe ao final da súa vida útil.

O silicio é caro porque resulta difícil de extraer e converter para conseguir enerxía solarPor iso, investigadores de empresas e universidades de todo o mundo traballan no desenvolvemento de novas xeracións de paneis solares que superen aos actuais de silicio en canto a prestacións e custo.

Os materiais plásticos son unha das alternativas que gañou terreo nos últimos anos. Os seus defensores sinalan que son moito máis baratos e fáciles de obter que o silicio. Ademais, son materiais moi flexibles, ata o punto de que xa hai paneis deste tipo tan finos, maleables e lixeiros como unha folla de papel. En teoría, poderíanse colocar en calquera superficie. Utilizados de forma líquida, estes materiais plásticos poderían converterse nunha pintura que xeraría enerxía solar para un edificio, ou paneis ultradelgados para todo tipo de dispositivos electrónicos ou para a roupa.

Img
O principal desafío destes materiais é alcanzar o rendemento do silicio. Unha placa convencional pode ter unha eficiencia de ata o 15%, mentres que as máis desenvolvidas de plástico non superan o 8%. Outro dos seus inconvenientes é que son materiais sensibles ás condicións da contorna exterior, de maneira que as súas propiedades degrádanse. Os seus defensores cren que a superación destes inconvenientes non está lonxe, grazas ás melloras conseguidas nos últimos anos.

Avances prometedores

O traballo neste campo comezou nos anos noventa a partir do desenvolvemento dos plásticos orgánicos condutores, como os dispositivos LED, coñecidos hoxe en día polo seu uso en pantallas de teléfono móbil e monitores. Os inicios foron moi prometedores, pero non foi ata datas recentes cando se produciron avances destacables.

As placas solares de plástico máis desenvolvidas non superan o 8% de eficienciaEn 2007, Alan J. Heeger, profesor da Universidade de California en Santa Bárbara (EE.UU.) e premio Nobel de Química, logrou xunto con outros investigadores europeos unha célula solar baseada nun tipo de plástico cunha eficiencia do 5%. O equipo de Heeger mellorou co tempo este material polimérico e xa alcanza eficiencias en torno ao 6-7%. Este experto tamén é o director técnico dunha empresa californiana, Konarka, que logrou pequenos paneis plásticos capaces de durar un ano á intemperie sen degradarse.

O camiño está aberto e diversas empresas e centros universitarios e de investigación están dispostos a percorrelo. A empresa estadounidense Solarmer Energy desenvolveu unha célula solar plástica para dispositivos electrónicos portátiles capaz de lograr unha eficiencia do 6%. Para iso, apóiase nun novo material semiconductor, denominado PTB1. Os seus descubridores, un equipo de enxeñeiros da Universidade de Chicago, dirixidos por Luping Yu, aseguran que serán capaces de aumentar a súa eficiencia ata o 8% e conseguir unha vida útil de tres anos. Os responsables de Solarmer aseguran que a tecnoloxía destes paneis é máis sinxela que outras da competencia, de maneira que a súa comercialización podería estar máis próxima.

Outra opción na que se traballa son as células solares híbridas con silicio e materiais plásticos, para aproveitar as vantaxes de ambos. En febreiro, un equipo de investigadores do Instituto de Tecnoloxía de California (Caltech) deu a coñecer na revista ‘Nature Materials’ un destes prototipos baseado nun 2% de silicio e un 98% de polímero plástico. Un dos seus responsables, Harry Atwater, afirma que o novo panel converte sen problemas a enerxía solar en electricidade, é flexible e máis barato que un convencional. O seguinte paso, segundo Atwater, é aumentar a voltaxe operativa e o tamaño da célula solar.

Paneis solares plásticos en España

Diversos grupos de investigación españois traballan neste campo dos paneis solares de plástico. Do mesmo xeito que os seus colegas doutras partes do planeta, a intensidade dos desenvolvementos empezou nos últimos anos. En 2007 púxose en marcha o proxecto HOPE (Dispositivos Híbridos e Orgánicos para Enerxías Renovables), dirixido por Juan Bisquert, do Departamento de Física da Universidade Jaume I de Castelló.

Pola súa banda, diversos grupos realizaron traballos importantes, como os dirixidos por Emilio Pombais, do Instituto de Investigacións en Química de Cataluña; Tomás Torres, do Departamento de Química Orgánica na Universidade Autónoma de Madrid (UAM); Emilio Pombais, do Instituto de Materiais-CSIC de Sevilla; Henk Bolink, do Instituto de Ciencia Molecular de Valencia; ou Roberto Pacios, do centro de investigación Ikerlan de Mondragón.

No entanto, segundo Bisquert, o aproveitamento industrial destas células solares en España é menos esperanzador. Este experto sinala que outros países do norte europeo e de Asia están máis adiantados, pero non se conta cos investimentos necesarios para paliar este atraso. Por iso, reclama un maior apoio das institucións, non só para que as empresas poidan traballar con garantías, senón tamén para que os consumidores poidan integrar a enerxía fotovoltaica nos seus fogares.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións