Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Pódense predicir os terremotos?

Diversas investigacións tratan de obter sistemas de predición sísmica e, aínda que aínda non son plenamente eficaces, nalgúns casos acertaron

Img terremoto listado Imaxe: S Fujiwara

O tremor de 8,9 na escala de Richter que sacudiu Xapón volve lembrar as terribles consecuencias destes desastres naturais. As autoridades xaponesas temen que a cifra de falecidos sexa “extremadamente alta”, o que lembra ao terremoto acontecido en maio de 2008 en China, onde se rexistraron máis de 12.000 mil falecidos. A pesar de que nos últimos anos avanzouse no seu coñecemento, aínda non se poden ofrecer predicións que acerten con garantías cando, como e onde se van a producir. Por iso, a prevención é a mellor maneira de evitar males maiores. Así mesmo, cabe lembrar que España tampouco se atopa a salvo de sufrir una destas catástrofes.

Que se sabe hoxe día sobre os terremotos

Desgraciadamente, o ocorrido en Xapón non é o primeiro, nin será o último gran terremoto. De feito, as estatísticas afirman que se producen anualmente varios millóns de tremores en todo o mundo, aínda que só un 20% aproximadamente prodúcese en áreas poboadas. De todos eles, algúns centos son percibidos pola poboación, e algunhas decenas provocarán algún tipo de dano en cidades. Finalmente, menos dunha ducia teñen a magnitude suficiente paira considerarse terremotos, e só uns poucos producirán grandes catástrofes.

/imgs/2008/05/terremoto01.jpgOs estudos científicos han mellorado nas últimas décadas, de maneira que se pode saber onde empezou un terremoto e que tipo de falla provocouno, e mesmo predicir con certa marxe canto durarán as súas réplicas. Neste sentido, a maioría dos terremotos prodúcense cando as placas tectónicas deslízanse unhas contra outras. A fricción provoca una rotura ou liña de falla e un violento desprazamento da cortiza terrestre, así como a liberación da enerxía almacenada en forma de ondas de choque.

Así mesmo, sábese que estes sucesos adoitan estar precedidos, aínda que non sempre, por sacudidas, deformación do chan, modificacións nos campos electromagnéticos e no nivel da auga nos pozos, emisións de gases como radón ou hidróxeno nas fracturas, nerviosismo nalgúns animais, etc.

Prodúcense anualmente varios millóns de tremores en todo o mundo, aínda que só un 20% aproximadamente prodúcese en áreas poboadasPor outra banda, tamén se conta con sistemas de pre-detección baseados no seguimento das ondas primarias, que viaxan máis rápido que o desprazamento físico do terreo afectado. Así, tecnoloxías como QuakeGuard ou Quake Alarm permiten avisar á poboación e reducir os danos, iso si, con tan só varios segundos de antelación. Por exemplo, Xapón dispón desde o ano pasado dun sistema de alerta baseado nas medicións de mil sismógrafos situados en diversos puntos da illa.

Con todo, os sismólogos e geofísicos aínda descoñecen que mecanismos funcionan no interior da Terra durante un terremoto, e como actúan as forzas que evitan que as fallas móvanse pero de súpeto libérense. Por exemplo, os investigadores desenvolveron diversas simulacións de terremotos en laboratorio, pero ningunha delas conseguiu un modelo fiel á realidade.

Agora ben, o que si poden ofrecer os científicos son mapas con zonas de risco baseados en probabilidades. Paira iso, téñense en conta o rexistro de terremotos pasados (una zona con frecuentes episodios sísmicos ten máis probabilidades de volver padecelos); a análise xeolóxica do lugar (fállalas da cortiza terrestre son máis vulnerables); e os modelos informáticos con datos por satélite, que informan de movementos ou “tensións” na cortiza terrestre.

Paxinación dentro deste contido


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións