Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Petróleo a partir de carbón

O elevado prezo do cru pode devolver ao carbón o protagonismo de hai anos, aínda que haberá que controlar os seus efectos contaminantes


Os expertos calculan que o fin do petróleo alcanzable ocorrerá dentro de entre 40 e 100 anos, unha vez que a súa extracción resulte inviable economicamente. No entanto, o “ouro negro” podería seguir sendo o principal recurso enerxético mundial moitas décadas máis grazas ás tecnoloxías que permiten obtelo a partir do carbón.

Ata o momento, estes sistemas mantivéronse relegados polo seu alto custo. Con todo, varios feitos poden converterlles en protagonistas do panorama enerxético:



  • No últimos cinco anos, a escalada dos prezos do petróleo foi espectacular e a tendencia apunta a un maior aumento. O barril achégase xa aos 70 dólares e os expertos aseguran que xa non poderá baixar dos 60 dólares, fronte aos 20 que se pagaban fai máis dunha década

  • As reservas totais de carbón accesibles de forma económica son suficientes para os próximos 250 a 500 anos. Ademais, o carbón garante unha subministración constante a prezos moderados, ao atoparse as súas reservas distribuídas en máis de cen países do mundo. Este feito non ocorre co petróleo e o gas natural, situados nunhas poucas áreas xeográficas arrasadas ademais con problemas de inestabilidade política


Os principais produtores deste mineral – China, Estados Unidos, India, Australia e Sudáfrica- prevén duplicar o seu consumo nos próximos 25 anosNeste sentido, os principais produtores deste mineral – China, Estados Unidos, India, Australia e Sudáfrica- prevén duplicar o seu consumo nos próximos 25 anos. O xigante asiático posúe o 12% das reservas mundiais de carbón e non ten bastante petróleo para cubrir o seu intenso crecemento económico. Por iso, planea gastar case oito mil millóns de euros durante a próxima década en plantas que converten o carbón en combustibles líquidos ou en produtos químicos. Empresas chinesas do sector, entre elas Shenhua, a maior do país, contan xa con varios proxectos de construción destas plantas.

En Estados Unidos, cun 95% dos seus reservas totais constituídas por carbón, o presidente Bush anunciaba recentemente o aumento orzamentario para a investigación de novas fontes enerxéticas que substitúan ao petróleo. En dita partida, as tecnoloxías que aproveiten o carbón da maneira máis eficaz e limpa posible atópanse destacadas. Pola súa banda, os investidores ven cada vez máis claro as posibilidades de negocio de sectores antes esquecidos como o dos produtores de turbinas baseadas no carbón. No entanto, outras fontes convidan á cautela, tendo en conta de que a tecnoloxía require un enorme investimento de capital e as fábricas volveríanse inviables se caese o prezo do petróleo.

A pesar das vantaxes económicas destas tecnoloxías, os seus efectos nocivos no medio ambiente supoñen un grave inconveniente. A transformación do carbón en gas natural ou en diesel xera moito máis dióxido de carbono -gas que contribúe ao quecemento global- que usar petróleo ou gas natural común para elaborar combustible, e os actuais métodos preocúpanse máis por mellorar o seu rendemento económico que polos seus efectos contaminantes. Por iso, algúns expertos propoñen apostar polas denominadas “tecnoloxías limpas de carbón“, que buscan reducir o seu impacto ambiental todo o posible.

Hitler e o petróleo sintético do carbón

Aínda que hai diversos métodos para converter o carbón en combustible líquido ou gaseoso, o maior interese actual céntrase na produción de diesel mediante o sistema Fischer-Tropsch. Mediante este proceso, chamado así polos químicos alemáns que o desenvolveron nos anos 20, extráese dióxido de carbono, monóxido de carbono e metano do carbón para transformalo en variadas formas de hidrocarburos líquidos. De feito, este sistema foi utilizado por Hitler na Segunda Guerra Mundial para producir máis de 90 millóns de toneladas de combustible sintético en 1944.

Posteriormente, a partir dos anos 80, Sudáfrica retomou o seu uso, co que produce a maior parte do diesel que se consome no país. Sasol, a empresa que emprega esa tecnoloxía desde hai décadas en Sudáfrica, explora na actualidade como levar a súa tecnoloxía ao resto do planeta. Pola súa banda, empresas en todo o mundo desenvolven diversos proxectos, aínda que parece que a compañía estadounidense Rentech leva a dianteira. Así mesmo, científicos da Universidade de Carolina do Norte e da Universidade Estatal de Nova Jersey ofrecían recentemente detalles na revista Science da mellora do método Fischer-Tropsch, aínda que recoñecían que aínda se atopa nunha fase inicial.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións