Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Petróleo de areas bituminosas, cinco razoes para preocuparnos

O petróleo de areas bituminosas, máis contaminante que o convencional, podería chegar de forma masiva á UE

img_bitumen hd_

O petróleo convencional, máis fácil de extraer, é cada vez máis escaso, pero queda moito petróleo non convencional, como o das areas bituminosas. Países como Canadá ou Venezuela posúen unhas enormes reservas deste tipo de cru, cuxo impacto ambiental é maior que o convencional. Diversas organizacións ecoloxistas e cidadás denunciaron que podería chegar de forma masiva á Unión Europea (UE), polo que incumpriría entón os seus compromisos ambientais. Este artigo sinala cinco razoes para preocuparse polo petróleo de areas bituminosas.

1. Alongará a dependencia aos combustibles fósiles

Imaxe: Howl Arts Collective

As areas bituminosas son un tipo de petróleo non convencional ao ser unha mestura de arxila, area, auga e bitumen. Este último, unha especie de alcatrán moi espeso, é o elemento que se converte logo en petróleo. As areas bituminosas reciben varios nomes: areas de alcatrán, areas de petróleo, areas petrolíferas, areas aceiteras e en Venezuela, un dos países coas principais reservas mundiais, petróleo cru extra pesado.

A UE importa na actualidade 4.000 barrís diarios de petróleo de areas bituminosas; en 2020 podería chegar a 600.000O seu aproveitamento alongará a dependencia dos combustibles fósiles e, con iso, as súas consecuencias negativas. O petróleo non convencional non resultaba interesante hai uns anos porque a súa extracción era máis cara e difícil que o convencional. Como este último é cada vez máis escaso, e a tecnoloxía avanzou de forma considerable, o petróleo non convencional gana cada vez máis peso. A Axencia Internacional da Enerxía (IEA) estima que a produción non convencional podería cubrir en 2030 o 39% da demanda global.

2. É máis contaminante que o petróleo convencional

En Canadá , outro dos principais países do mundo con este petróleo, o instituto ambientalista Pembina sinala diversos impactos para o medio ambiente e a saúde. O tupido bosque que albergaba a primeira mina ao descuberto para extraer este recurso, hoxe abandonada, transformouse nun xigantesco cráter de varios quilómetros de extensión e uns cen metros de profundidade. Moitas especies animais, como o caribú, fuxiron dos seus lugares habituais.

O sistema de extracción require ademais de grandes cantidades de auga : por cada barril de petróleo producido necesítanse entre 2 e 4,5 barrís de auga. A maior parte procede do río Athabasca, contaminado como moitas augas da zona. O bitumen e os produtos químicos perigosos utilizados son outra fonte de contaminación para a contorna.

Os defensores deste sistema aseguran que cumpren coa normativa ambiental e que, na actualidade, utilizan técnicas moito menos prexudiciais. Con todo, un recente estudo publicado na revista científica PNAS por investigadores da Universidade de Toronto (Canadá) cuestiona dita afirmación. O traballo sinala que os niveis reais de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) emitidos ao aire na explotación das areas bituminosas de Athabasca poden ser de dúas a tres veces maiores do estimado. Os HAP son sustancias perigosas que poden producir cancro e en contacto coa auga se esparcen pola atmosfera. O estudo pon en dúbida os informes favorables ao proxecto Keystone XL, que pretende levar uns 830.000 barrís de cru diarios desde Alberta ás refinarías ao sur de Nebraska (Estados Unidos).

3. Supón unha ameaza na loita contra o cambio climático

A produción de petróleo é unha das principais causas de emisións de dióxido de carbono (CO2), o principal gas de efecto invernadoiro implicado no cambio climático. O petróleo de areas bituminosas é mesmo peor: segundo un recente estudo do Natural Resources Defense Council (NRDC), supón un 23% máis de emisións de CO2 de media que o petróleo convencional.

4. Podería chegar de forma masiva a Europa

O informe do NRDC sostén que as empresas canadenses de petróleo de areas bituminosas presionan á UE para introducir o seu produto de forma masiva. Os autores do estudo estiman que se podería pasar dos 4.000 barrís diarios que chegan na actualidade á UE a uns 600.000 en 2020. A UE incumpriría así os seus propios obxectivos ambientais e de redución do 6% das emisións de CO2 polos combustibles para o devandito ano. En xuño espérase a decisión dos ministros europeos de Medio Ambiente.

Coalición Clima, que agrupa en España á principais ONG ecoloxistas e diversas asociacións cidadás, denunciou a posición favorable do Goberno á devandita introdución masiva de petróleo bituminoso. Ecoloxistas en Acción lembran que a UE e Canadá traballan nun acordo económico e de libre comercio (CETA) e que este combustible é unha das partes importantes da negociación.

5. Frea o avance das enerxías renovables

O alongamento do uso do petróleo é un freo para o desenvolvemento das enerxías renovables. O de areas bituminosas, en concreto, prexudica o avance dos biocombustibles de segunda xeración, como apuntaron desde o sector.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións