Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Petróleo no Ártico

Miles de millóns de barrís están cada vez máis preto de ser extraídos no Polo norte, a pesar dos posibles impactos ambientais

Img petroleo polar listado Imaxe: John Boyer

400.000 millóns de barrís de petróleo, o equivalente ao 25% das reservas sen descubrir tecnicamente recuperables. Trátase das estimacións máis optimistas do que se esconde no subsolo Ártico. Ata agora, as dificultades de extraer estas reservas fronte a outras explotacións frearan o seu interese. Con todo, a subida de prezos por unha crise enerxética que parece cada vez máis preto está a achegar a súa posible explotación masiva. Fronte a iso, algúns expertos e organizacións ecoloxistas advertiron das dificultades técnicas e dos posibles impactos ambientais que suporía.

Img petroleo artico01

Aínda que algúns estudos apuntan a cifras máis baixas, as cantidades seguen resultando moi interesantes. Por exemplo, un informe do Instituto de Investigacións Xeolóxicas de Estados Unidos (USGS) estima que o Círculo Polar Ártico podería atesourar o 13% das reservas aínda sen desvelar, suficientes para saciar a demanda mundial de cru por un tres anos.

Así mesmo, o informe asegura que esta zona podería ter tanto gas natural como Rusia, o país coas maiores reservas do planeta (máis dunha cuarta parte do total mundial). E sen esquecer a gran cantidade de valiosos minerais que poderían ser un negocio de miles de millóns de euros.

O Círculo Polar Ártico podería atesourar o 13% das reservas aínda sen desvelar, suficientes para saciar a demanda mundial de cru por un tres anosDe feito, algunhas zonas xa se atopan no punto de mira. Os expertos cren que a metade dos recursos petrolíferos aínda sen descubrir poderían acharse na Alaska Ártica, na conca de Amerasia e nas concas de Fállaa do Leste de Groenlandia. O maior potencial petrolífero podería estar no Mar de Pechora (Rusia), a Baía de Baffin (Canadá) e en Slope Norte (Alaska, Estados Unidos). Segundo o informe do USGS, o 84% destes recursos acharíase a pouca distancia da costa.

Por outra banda, algúns grandes descubrimentos de gas xa se realizaron no sur da península de Yamal e o mar de Kara (en Rusia) e no leste do Mar de Barents e ao redor da maioría do Ártico canadense.

No entanto, o obxectivo non parece tan sinxelo. Expertos como Carole Nakhle, do Centro de Estudos Enerxéticos da Universidade de Surrey, subliñan as dificultades técnicas e as posibles consecuencias ambientais. Por iso, considera que só serían competitivas dentro duns anos, nun escenario de escalada de prezos e de escaseza progresiva, unido á mellora dos sistemas de extracción.

Posibles danos para o medio ambiente

Diversas organizacións ecoloxistas mostraron a súa inquietude polo impacto ambiental que podería supor a extracción masiva destes recursos. Desta maneira, explican que especies salvaxes como o oso polar, en perigo de extinción, así como as comunidades humanas autóctonas, terían que facer fronte non só ás consecuencias do cambio climático, senón tamén aos impactos da actividade petroleira.

As medicións por satélite indican un record no derretimiento do xeo ártico, o que por outra banda beneficia ás compañías petrolíferas, que teñen así un mellor acceso a estas rexións. Por exemplo, científicos do National Snow and Ice Data Center de Estados Unidos detectaron un buraco do tamaño de Texas no corazón do Mar de Beaufort, en Slope Norte, e que a Pasaxe Noroeste na fronteira de Alaska con Canadá está libre de xeo.

Img petroleoImagen: John Boyer
Con todo, o resto do mundo sairía perdendo, explican por exemplo desde Greenpeace, xa que se poderían danar ecosistemas que quizais nunca se recuperarían. Ademais, as consecuencias do cambio climático no Ártico poderían supor cambios nas correntes mariñas, treboadas e ondadas máis violentas, entre outros efectos.

Así mesmo, algúns expertos lembran a catástrofe do Exxon Valdez, o superpetrolero que en 1989 derramou na baía de Prince William Sound (Alaska) 37.000 toneladas de hidrocarburo, causando a morte de miles de aves e mamíferos mariños.

O Fondo Mundial da Natureza (WWF) pediu ás compañías petroleiras a mellora dos seus sistemas de extracción e control de posibles derrames, unha materia pendente para estas rexións árticas. Por exemplo, desde WWF explican que non hai unha tecnoloxía capaz de limpar un derrame no xeo na escuridade do inverno ártico. Por iso, solicitan a detención dos programas de exploración árticos ata que non se conte con garantías suficientes para evitar posibles impactos.

A loita polo petróleo Ártico

A explotación do petróleo no Ártico comezou no século XX, na década dos anos 20, e tivo como punto de partida a rexión canadense de Norman Wells. Na actualidade, o interese dos países que rodean o Océano Ártico (Estados Unidos, Canadá, Rusia, Dinamarca e Noruega) e mesmo doutros países como China, India ou Xapón, está a crecer en sintonía cos signos da crise enerxética.

Estados Unidos permitía recentemente a explotación enerxética dunha reserva que posúe no norte de Alaska, unha rexión protexida ata agora fronte a tales prácticas, e que podería conter uns 3.700 millóns de barrís de petróleo. As primeiras extraccións poderían comezar entre 2010 e 2012, segundo os seus responsables, o que aliviaría ademais os problemas de abastecemento do sistema de oleodutos de Alaska. No entanto, tamén se decidía manter libre por unha década máis a zona norte do Lago Teshekpuk, fogar de miles de caribúes e millóns de aves acuáticas.

Os movementos polo dominio desta zona de mundo empezan a ser cada vez máis evidentes. O ano pasado, Rusia colocaba a súa bandeira a 4.200 metros de profundidade do océano Ártico para facer evidente o seu control sobre unha vasta cordilleira submarina da zona. Canadá está a construír navíos patrulleiros para defender a súa soberanía no Ártico; Estados Unidos anunciou a fabricación de dous novos barcos polares; e Dinamarca enviou unha misión para saber ata onde pode chegar por Groenlandia.

Neste sentido, algúns políticos europeos han advertido de que o control do Ártico podería provocar conflitos entre Europa e Rusia. Por exemplo, Noruega leva décadas de disputas sobre as fronteiras no Mar de Barents, onde os rusos contan co xigantesco campo de gas Shtokman. Pola súa banda, os noruegueses puxeron en marcha recentemente o proxecto Snohvit, un sistema de extracción de gas por licuefacción e captura do CO2 sobrante.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións