Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Petróleo non convencional

Destinado a aumentar a súa produción nos próximos anos, é aínda máis contaminante que o convencional

O petróleo acábase, aínda que non tanto. As reservas de cru convencional, é dicir, máis lixeiro, con menos xofre e máis fácil de extraer, son cada vez menores, pero aínda quedan moitas reservas de cru non convencional. As melloras tecnolóxicas, o aumento da demanda, e a diminución do cru “fácil” fan cada vez máis competitiva a súa transformación en combustible para os próximos anos. O medio ambiente volvería ser o maior prexudicado, xa que este tipo de petróleo é máis contaminante e require máis auga e enerxía para o seu procesado que o convencional.

Img

O petróleo non é unha única sustancia homoxénea. De feito, hai unha gran variedade de crus, aínda que normalmente as compañías petrolíferas basean a súa produción no convencional. No outro extremo atópase o non convencional, máis pesado, sulfurado e difícil de extraer, polo que non se explota na actualidade, salvo en dúas excepcións: o cru extrapesado do Orinoco venezolano e o betumen, unha sustancia similar ao alcatrán, das areas bituminosas de Alberta (Canadá).

En 2015 o petróleo non convencional podería chegar ao 40% do totalCon todo, a medida que o petróleo convencional esgótase e a demanda aumenta, o non convencional gana cada vez máis protagonismo. Se no ano 2000 representaba o 16% da produción mundial total, en 2007 alcanzaba o 25%, e estímase que en 2015 chegará ao 40%, segundo José María Abad Hernández, do Centro Internacional de Investigación Financeira do IESE. Así mesmo, un estudo da consultora Wood Mackenzie (WM) auguraba o ano pasado que o cru e o gas non convencionais cubrirán máis de 20% da demanda global en 2025 e constituirán o 40% do gas de Estados Unidos en 2010.

En canto ao volume posible de extracción, os responsables do Congreso Mundial do Petróleo, celebrado este verán en Madrid, aseguraron que hai 300.000 millóns de barrís de cru non convencional xa en explotación en Venezuela e Canadá, e que xa hai detectados, aínda que sen contabilizar aínda como reservas probadas, entre sete a nove billóns de barrís. Pola súa banda, o estudo de WM estima en 3,6 billóns de barrís as reservas deste tipo de cru, mentres que a Axencia Internacional de Enerxía prognostica que o consumo de petróleo non convencional será de dous millóns de barrís diarios de aquí a 18 anos.

Dificultades e riscos ambientais

O estudo da consultora WM lembraba que a produción do cru non convencional é máis cara e contaminante e esixe máis cantidades de auga, enerxía e disolventes que a convencional. Así se pode comprobar nas actuais extraccións destes crus. No caso do petróleo extrapesado venezolano, aínda que é líquido, a súa viscosidade é maior que a convencional, e require un maior esforzo para levalo á superficie e o seu posterior transporte (non serven polo xeral os oleodutos normais).

ImgImagen: Benjamin Earwicker
En canto ao betumen canadense, é aínda máis viscoso que o cru extrapesado, e atópase atrapado en capas sedimentarias pegañentas (areas bituminosas). Neste caso, utilízase a minaría ao descuberto (máis contaminante e intensiva en enerxía que a subterránea) como método máis común de extracción, aínda que se espera que a medida que mellore a tecnoloxía e as areas bituminosas superficiais vaian escaseando, optarase por métodos de bombeo dos depósitos do subsolo.

Así mesmo, as plantas dedicadas a mellorar estes crus requiren moita máis enerxía, normalmente en forma de gas natural. No caso de Canadá, os expertos consideran que este aumento do consumo de gas podería ser insustentable a longo prazo.

A produción do cru non convencional é máis cara e contaminante e esixe máis cantidades de auga, enerxía e disolventes que a convencionalA auga é outro dos grandes prexudicados por estas instalacións. Á hora de separar o betumen da area e doutros sólidos, necesítase gran cantidade de auga ou de vapor, segundo o sistema utilizado. Calcúlase que un barril de cru bituminoso pode necesitar ata catro barrís de auga. Posteriormente, a auga de proceso non reciclada envíase a encoros que poden sufrir escapes ou filtracións subterráneas.

Pola súa banda, as emisións contaminantes tamén son maiores. Os procesos de produción e mellora dos crus extrapesados e bituminosos poden expulsar ata seis veces máis dióxido de carbono (CO2) que os convencionais. No caso da produción de betumen, libéranse sustancias tóxicas como dióxido de xofre, óxidos de nitróxeno, acedo sulfhídrico, compostos orgánicos volátiles, ozono, hidrocarburos aromáticos policíclicos, partículas sólidas e compostos reducidos de xofre. Pola súa banda, o petróleo extrapesado venezolano ten un alto contido en xofre, ademais de metais como níquel e vanadio. O descarte de subproductos, como coque e xofre, é outro problema ambiental adicional, xa que os crus non convencionais producen cantidades moito maiores que os convencionais.

No entanto, os seus defensores esperan que os avances tecnolóxicos, impulsados pola necesidade cada vez maior deste tipo de cru, fagan diminuír o seu custo e o seu impacto ambiental. Por exemplo, a produción do cru sintético canadense é un 50% máis barata que a comezos dos anos 90, e as súas emisións de CO2 reducíronse nun 35%. Pola súa banda, as instalacións venezolanas tamén aumentaron notablemente a súa eficiencia grazas aos novos sistemas de extracción, produción e mellora do produto.

Futuro do petróleo non convencional

Os xacementos venezolanos e canadenses non serán os únicos en extraerse se se cumpren as previsións. As reservas estimadas de cru extrapesado en Rusia son similares ás venezolanas, aínda que non se espera que vaian ser extraídas a curto prazo. Pola súa banda, outros países contan con interesantes reservas, como Estados Unidos, que podería contar cuns 40.000 millóns de barrís non convencionais. A gran variedade de cru non convencional, como o que xace no fondo mariño, ou os sistemas que transforman o gas ou o carbón a líquido, poderían aumentar as posibilidades.

No entanto, non todo o mundo pensa igual. Shane Streifel, economista experto en enerxía do Banco Mundial, cre que as fontes non convencionais de petróleo seguirán sendo relativamente pequenas durante a próxima década. O avance tecnolóxico podería utilizarse para aumentar a capacidade de extracción do petróleo convencional, e recuperar antigos xacementos ou buscar novos. Neste sentido, os expertos reunidos no Congreso Mundial do Petróleo afirmaron que hai detectados, aínda que sen contabilizar aínda como reservas probadas, entre sete e oito billóns de barrís convencionais remanentes.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións