Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Philip Jones, economista agrícola da Universidade de Reading

A agricultura ecolóxica podería alimentar a toda a poboación do mundo, pero habería que cambiar de dieta

Imaxe: Philip Jones

Una investigación realizada na Universidade inglesa de Reading sinala que a agricultura orgánica (ecolóxica) podería substituír á convencional en Inglaterra e Gales cunha serie de axustes na produción e na dieta. Segundo o seu responsable, o economista agrícola Philip Jones (Tredegar, Reino Unido, 1961) esta afirmación poderíase estender ao resto do planeta. A adaptación sería custosa, pero os beneficios paira o medio ambiente e os consumidores serían considerables. Sobre a agricultura ecolóxica española, Jones cre que ten un gran potencial de crecemento, pero depende de que os consumidores se conciencien da importancia de comprar estes produtos.

Cales son as principais conclusións da súa investigación?

“Coa agricultura ecolóxica, a vida silvestre aumentaría, reduciríanse os gases de efecto invernadoiro e a contaminación da auga”A agricultura ecolóxica podería na actualidade, con algúns axustes, fornecer volumes de froitas e vexetais similares aos da agricultura convencional, ou mesmo aumentar a produción se fose necesario. Tamén podería producir un 68% máis de carne de vacún e un 55% de cordeiro que na actualidade. O uso de enerxía intensiva na agricultura caería, os fertilizantes químicos reduciríanse nun 95% e as pesticidas, nun 98%. A vida silvestre aumentaría, baixarían as emisións de gases de efecto invernadoiro e a contaminación da auga. Os postos de traballo no campo aumentarían, incluído un incremento do 73% no emprego non agrícola.

Pola súa banda, os cultivos de trigo e cebada caerían nun 30% e a produción de porcos e aves de curral e os seus derivados descendería una cuarta parte dos niveis actuais. Isto suporía una maior dispoñibilidade que na actualidade de cereais paira o consumo humano. A produción de lácteos reduciríase entre un 30% e un 40%, a menos que se restablecese nalgunhas partes que tivo no seu día o país.

Estes resultados poderíanse estender ao resto do mundo?

Diversos estudos científicos recentes sinalan que en moitos casos as colleitas aumentarían, debido a unha mellor xestión das pragas e enfermidades e á mellora da fertilidade do chan. Agora ben, na maioría dos países occidentais onde se practica a agricultura industrializada, o rendemento orgánico sería bastante inferior ao convencional, ao non utilizar fertilizantes sintéticos nitrogenados. No entanto, tamén dependería do tipo de alimento.

En definitiva, se a pregunta é se a agricultura orgánica podería producir a mesma cantidade de produtos alimenticios que a agricultura convencional, a resposta é case seguro que non. A agricultura orgánica non pode cubrir a demanda actual das dietas occidentais, ricas en proteínas animais. Con todo, se a pregunta é se a agricultura orgánica pode proporcionar suficientes nutrientes para que a poboación de todo o mundo logre una dieta equilibrada, a resposta máis probable é que si, aínda que obrigaría a moita xente a cambiar a súa dieta.

Como debería ser esa nova dieta?

“Habería que consumir menos carne e produtos lácteos e máis froitas e hortalizas”As proteínas deberían ter unha maior orixe vexetal. En particular, habería que consumir menos carne e produtos lácteos e máis froitas e hortalizas. Tamén sería necesario substituír a produción industrial de carne de porco e aves de curral pola de tenreira e cordeiro alimentada con herba. Os profesionais da nutrición darían a benvida a moitos destes cambios.

Con todo, este panorama vólvese incerto con predicións como as de Nacións Unidas, que sinala un incremento da poboación mundial do 32% paira 2050 (de 6,9 a 9,1 miles de millóns de persoas) e o aumento da riqueza de moitos países en desenvolvemento. O rendemento da agricultura orgánica tería que aumentar de maneira significativa.

Sería posible?

Non se coñece o seu potencial real, en gran parte porque, nos últimos 40 anos, a investigación en agricultura ecolóxica descoidouse. A atención dos gobernos e da investigación comercial centrouse no sector convencional. Talvez sexa hora de cambiar de enfoque.

Dá a sensación de que cando se fala de agricultura ecolóxica ou orgánica, non todo o mundo refírese ao mesmo. Que é en realidade?

“Non se coñece o seu potencial real, en gran parte porque a investigación en agricultura ecolóxica descoidouse”A maioría dos consumidores enténdeno como a non utilización de praguicidas e fertilizantes químicos. Pero non é só isto. A agricultura orgánica baséase tamén en procesos naturais e materiais renovables paira producir alimentos. Estes inclúen prácticas como a rotación de cultivos, a mestura de variedades no mesmo campo, a aplicación dunha cuberta protectora e o uso de vexetación paira protexer o chan contra a erosión e manter os nutrientes despois da colleita, o barbecho ou a integración de cultivos e gañado nun mesmo sistema. E tamén hai normas orgánicas paira o posterior transporte, transformación e venda dos produtos orgánicos. Deben ter a garantía de que están libres de produtos químicos e non foron fumigados nin irradiados. Se cumpren estes criterios, se etiquetan como “orgánico certificado” por unha institución recoñecida, como a Soil Association no Reino Unido, ou o CRAE e CAAE, por citar dous, en España. Estas institucións establecen as normas de control e velan polas mesmas.

Cales son as vantaxes da agricultura orgánica paira os consumidores e o medio ambiente?

Non hai un consenso respecto diso. Uno dos puntos máis polémicos é si os alimentos orgánicos son mellores paira a saúde humana que os convencionais. Algúns estudos científicos han apoiado esta afirmación, pero outros non atoparon beneficios. Incluso os principais estudos promovidos por institucións gobernamentais ofrecen resultados contraditorios. Parece que fará falta tempo para que a comunidade científica chegue a un consenso. Algunhas das outras vantaxes e desvantaxes son máis fáciles de discernir. Entre as vantaxes, pódense sinalar as seguintes:

Mellora e protexe os chans: nos últimos vinte anos, entre cinco e sete millóns de hectáreas de terras agrícolas perdéronse en todo o mundo debido á erosión e outras formas de degradación da terra. Un millón e medio máis de hectáreas perdéronse debido ás inundacións e a salinización. O contido de materia orgánica dos chans na agricultura convencional ha diminuído nos últimos decenios, ás veces de maneira moi significativa. Esta materia orgánica é moi útil en varias funcións esenciais na natureza, como a retención de auga, nutrientes e dióxido de carbono (CO2). Segundo a FAO, en Europa, os chans administrados de forma orgánica teñen entre un 30% e un 40% máis de materia orgánica, e entre un 30% e un 100% máis de actividade microbiana que os chans xestionados de maneira convencional. Desta maneira, os cultivos son máis tolerantes á seca, reducen o risco de inundacións, a lixiviación de nitróxeno nas augas subterráneas e a pegada de carbono.

Aumenta o emprego en zonas rurais: a agricultura orgánica utiliza entre un 30% e un 70% máis de persoal que a convencional. No entanto, hai quen ve neste punto una desvantaxe, xa que repercute nos prezos dos alimentos.

Diminúe o uso de combustibles fósiles: a agricultura moderna convencional depende paira aumentar a súa produción destas enerxías non renovables. Un estudo recente do Departamento de Agricultura de Reino Unido (DEFRA) concluíu que o 70% da enerxía utilizada na agricultura convencional destínase á elaboración de produtos como os fertilizantes, que se basean no gas natural. A subministración de combustibles fósiles é finito e, se o seu prezo aumentase, os prezos dos alimentos tamén o farían.

É máis respectuosa coa natureza: a FAO afirma que o efecto positivo das prácticas da agricultura orgánica no aire, o chan, a auga e a biodiversidade ofrece a posibilidade de aplicar os acordos internacionais sobre medio ambiente. A ausencia de fertilizantes e praguicidas sintéticos diminúe a contaminación, en especial en augas subterráneas, e permite o aumento da vida silvestre. Estes “servizos ambientais” non se aprecian en xeral por parte dos consumidores porque o custo dos danos causados pola agricultura convencional non se reflicte nos prezos dos alimentos. Cando é necesario tomar medidas de descontaminación do chan ou da auga, os custos cárganse nos impostos ou no aumento dos prezos da auga. O uso de rotacións da agricultura orgánica incrementa a diversidade das granxas, que son menos vulnerables ás caídas dos prezos ou ás condicións climatolóxicas.

E as desvantaxes?

“A agricultura moderna convencional depende paira aumentar a súa produción dos combustibles fósiles”Descenso da produtividade: una agricultura orgánica na súa totalidade conduciría a perdas de rendemento dalgúns cultivos de Europa, Norteamérica e Australia. A perda de talvez o 30% da oferta de trigo, cebada, oleaginosas, leite, etc. dos principais produtores destas rexións empuxaría á alza os prezos destes produtos. Isto podería dar lugar a unha escaseza de alimentos nalgúns países en desenvolvemento. Durante os fortes incrementos de prezos dos alimentos de 2008, os gobernos dalgúns países en desenvolvemento prohibiron a exportación de produtos básicos, como o arroz. Diversas evidencias científicas indican que a agricultura orgánica nos países en desenvolvemento podería aumentar a produción de alimentos, pero aínda non se demostrou do todo.

Prohibición de tecnoloxías de modificación xenética: os defensores da agricultura orgánica veno como una vantaxe. Con todo, algúns expertos sosteñen que necesitará á enxeñaría xenética paira facer fronte ao rápido aumento da demanda de alimentos nas próximas décadas.

Prezos máis altos: é a principal desvantaxe paira os consumidores. Con todo, este factor pode desaparecer nos próximos anos grazas á mellora da súa produtividade, baseada na investigación e no aumento do custo da agricultura convencional, afectada polos cada vez máis caros e escasos combustibles fósiles.

Cambio na dieta: na miña investigación demostraba que o tipo de alimentación podería ser equilibrada, pero tería que cambiar de forma moi considerable. Cuba ensinounos que é posible, non sen un esforzo considerable.

Cal é o uso actual da agricultura orgánica?

Desde os seus comezos, na década de 1970, creceu a un ritmo sorprendente. En 1996, as vendas mundiais de alimentos con certificación orgánica estimáronse en 30.000 millóns de euros. As previsións apuntan a que poderían superar os 52.000 millóns de euros en 2012. A maior parte das vendas realízanse en Europa e América do Norte, pero a produción leva a cabo en todo o mundo.

Coñece a agricultura orgánica desenvolvida en España?

“O custo dos danos causados pola agricultura convencional non se reflicte nos prezos dos alimentos”Tivo un desenvolvemento máis lento que noutros países europeos. En 1995, a área de terra cultivada de forma orgánica era só de 25.000 hectáreas, gran parte dela en Cataluña. A partir desta data, o seu crecemento acelerouse de forma notable, en especial en Andalucía, que agora ten a metade de todos os terreos orgánicos en España. Nos últimos anos si tivo un gran crecemento: a área de produción ecolóxica en 2006 foi superior a 900.000 hectáreas, o 3,5% de todas as terras agrícolas. Este aumento superou á demanda interna: ao redor do 80% da produción (de cultivos típicos do Mediterráneo) expórtase, principalmente a países de Europa setentrional. O mercado de produtos orgánicos en España é un terzo menor que o de Reino Unido.

A que se debe este lento desenvolvemento?

A cadea de subministración desenvolveuse pouco, debido en gran parte á preponderancia de pequenas explotacións agrícolas máis tradicionais, que venden pequenas cantidades nos mercados locais. Os grandes produtores víronse obrigados a mirar ao mercado exterior.

Cre que a agricultura ecolóxica en España podería crecer moito máis?

“A desvantaxe duns prezos máis altos dos alimentos ecolóxicos podería desaparecer nos próximos anos”O sector orgánico español ten un gran potencial de crecemento, que depende do aumento da demanda dos consumidores. España está ben situada paira a subministración de produtos mediterráneos aos países do norte europeo, así como de froitas e hortalizas frescas a todo o mundo. Este comercio pode ser facilitado pola introdución do novo logotipo orgánico comunitario. Paira iso débense abordar os problemas actuais de subministración. Os responsables dos sistemas de acreditación orgánica poderían rebaixar a súa esixencia aos pequenos produtores. En España, case o 28% das explotacións agrícolas son menores de dúas hectáreas. A miúdo, estas pequenas explotacións practican un tipo de agricultura pouco intensiva, pero non se unen ao sistema de Acreditación Orgánica debido aos custos e á falta de tempo paira os trámites.

Sinalou aos consumidores entre os aspectos máis destacados. Até que punto poden contribuír a que aumente a agricultura ecolóxica?

Na Universidade de Reading levamos a cabo una enquisa entre agricultores de cinco países da UE. Paira eles, o máis importante paira desenvolver o sector non son as subvencións, senón que os consumidores entendan por que é vantaxoso comprar produtos orgánicos e pagar algo máis que polos convencionais.

Por que non ven estas vantaxes?

“A agricultura ecolóxica podería superar os 52.000 millóns de euros en 2012”A poboación occidental é urbana, na súa gran maioría, e o vínculo que había antes coa agricultura e a terra perdeuse. Os beneficios da agricultura orgánica non se entenden e non se valoran. Farían falta campañas de sensibilización entre a poboación. Diversos estudos indicaron que os países con mercados orgánicos máis desenvolvidos, como Dinamarca, teñen os niveis de concienciación ecolóxica máis alta entre os consumidores.

Que frea o desenvolvemento da agricultura orgánica?

A demanda de produtos orgánicos é limitada, condicionada por dous factores relacionados entre si. Os consumidores non coñecen os beneficios destes produtos e, quizá o máis importante, o seu maior prezo. Outro problema son os custos adicionais do sistema de acreditación ecolóxica e que as políticas gobernamentais céntranse polo xeral na agricultura convencional.

Os países en desenvolvemento enfróntanse ademais a varios obstáculos prácticos. Segundo Ibikunle Onasanya, director do Proxecto de Desenvolvemento Agrícola do Estado de Ogun (Nixeria), os agricultores a miúdo carecen dos medios necesarios e acaban por utilizar os fertilizantes sintéticos máis fáciles, que destacan por resultados inmediatos. Os abonos orgánicos poden necesitar anos ata que os niveis de fertilidade melloren o suficiente. Os chans a miúdo están sobreexplotados. Outro obstáculo son as perdas económicas experimentadas durante o período de conversión. Na Unión Europea (UE), os agricultores poden recibir axudas paira compensalo, pero nos países en desenvolvemento é moi raro. Por iso, o seu uso é aínda menor: en 2004, en África destináronse 0,2 millóns de hectáreas á produción orgánica, fronte aos 4,2 millóns de Europa. Nestes países, limítase en xeral a grandes leiras que producen paira mercados estranxeiros. Tamén se bota en falta a formación nos métodos da agricultura ecolóxica e microfinanciación paira novas ferramentas e equipos.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións