Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Piedade Martín-Olmedo, experta en contaminación atmosférica

A contaminación atmosférica produce máis de dous millóns de mortes prematuras anuais no mundo

Poderíanse evitar miles de mortes e millóns de euros de perdas, se España asumise os niveis propostos pola Organización Mundial da Saúde (OMS) sobre contaminación atmosférica. É unha das conclusións do estudo europeo Aphekom, que analizou en 25 cidades de 12 países europeos, entre elas seis españolas, que ocorrería se se adoptasen os niveis da OMS, máis esixentes que os actuais aprobados na Unión Europea (UE) sobre este problema sanitario e ambiental. Unha responsable do estudo, Piedade Martín-Olmedo, profesora da Escola Andaluza de Saúde Pública (EASP), lembra que a contaminación atmosférica, provocada en gran parte polo tráfico rodado, produce máis de dous millóns de mortes prematuras anuais en todo o mundo. Para reducir este grave problema, ademais de asumir as recomendacións da OMS, esta experta demanda ás institucións maiores medidas e máis información aos cidadáns, un aspecto este último de especial interese no noso país, xa que os españois considéranse os cidadáns peor informados da UE sobre contaminación atmosférica, segundo un recente Eurobarómetro.

Por que debe preocuparnos a contaminación atmosférica?

Está amplamente probado que é un dos determinantes da saúde relacionados co medio físico con maior relevancia na morbi-mortalidade. A Organización Mundial da Saúde (OMS) cifra este impacto en máis de dous millóns de defuncións prematuras ao ano, e os países en desenvolvemento son os máis desfavorecidos.

Onde se producen as emisións contaminantes?

“Os españois considéranse os cidadáns peor informados da UE sobre contaminación atmosférica”Nas cidades cunha poboación superior a 50.000 habitantes prodúcese a exposición máis importante e extensa. As emisións contaminantes máis relevantes son o tráfico rodado (ata nun 75%), as emisións de calefaccións e cociñas, actividades como a construción e demolición e, de forma máis puntual e localizadas, emisións de buques, actividades portuarias ou de aeroportos, entre outras.

Que efectos prexudiciais provoca a contaminación atmosférica?

Desde alteracións menores ou molestias, a un aumento do número de defuncións, ingresos hospitalarios e/ou visitas a urxencias, en especial por causas respiratorias e cardiovasculares.

De que depende a gravidade dos seus efectos?

De varios elementos: dose e tempo de exposición ou cantidade respirada, e características antropométricas e de saúde basal da poboación. Sobre este último punto, os nenos presentan unha vulnerabilidade especial, porque as súas vías aéreas e alvéolos están en desenvolvemento e os seus sistemas de defensa inmaturos. Ademais, por regra xeral, os nenos pasan máis tempo no exterior e inhalan o dobre de aire que os adultos.

Ademais dos nenos, hai outros grupos con risco de sufrir os efectos máis graves?

As persoas que traballan no exterior, as persoas con enfermidades respiratorias, como asma ou bronquite crónica, cardiovasculares, diabetes e, en xeral, as persoas de idade avanzada con algunha enfermidade crónica. Así mesmo, a exposición en mulleres embarazadas pode provocar un atraso do crecemento fetal e un menor peso ao nacer dos seus bebés.

Algunha emisión contaminante merece unha especial atención?

As partículas en suspensión, o ozono e o dióxido de nitróxeno son os contaminantes máis estudados polo seu potencial impacto en saúde. Destacaría as partículas en suspensión. As denominadas PM10 ou “partículas grosas”, cuxo diámetro é inferior ou igual a 10 micras, xéranse en diversos procesos mecánicos ou de evaporación, como minerais locais ou transportados, aerosol mariño, restos de vexetais, procesos industriais ou do tráfico. Unha fonte importante no sur do noso país é o po sahariano. Poden permanecer en suspensión minutos a horas e serven para medir o impacto en saúde a curto prazo. Pola súa banda, as PM2,5 ou “partículas finas”, cuxo diámetro é inferior ou igual a 2,5 micras, orixínanse fundamentalmente por actividades humanas, en especial por vehículos diésel. A OMS recoméndaa como indicador para monitorar o impacto en saúde da contaminación a longo prazo, pola súa maior toxicidade e a súa máis alta persistencia en suspensión (días e mesmo semanas).

Que conclusións destacaría do proxecto europeo Aphekom no que participou?

“O tráfico rodado supón un 75% da contaminación atmosférica nas cidades”Aínda que o seis cidades españolas estudadas cumpren a normativa europea de calidade do aire, é necesario reducir máis a contaminación e o seu impacto na saúde. A diminución a curto prazo das PM10 entre 2004 e 2006 ao limiar proposto pola OMS (20 microgramos/m3) evitaría neste seis cidades ata 313 mortes cada ano e 284 e 658 hospitalizacións por causas cardiovasculares e respiratorias, respectivamente. Pola súa banda, a redución das PM2,5 ao limiar proposto pola OMS (10 microgramos/m3) evitaría ata 2.732 mortes, cun impacto económico de máis de 4.500 millóns de euros e unha ganancia de vida media entre os 13,8 e os 2,3 meses. O proxecto tamén demostrou que vivir preto de rúas con tráfico elevado (máis de 10.000 vehículos/día) en dez cidades europeas supón entre o 10% e o 30% das enfermidades crónicas respiratorias (asma, EPOC, EIC), cun custo económico anual de 300 millóns de euros.

Cal é a situación de España en comparación con outros países?

Os últimos datos do “Informe da Avaliación da calidade do aire en España 2011“, publicados polo Ministerio de Agricultura, Alimentación e Medio Ambiente (MAGRAMA), indican unha redución e mellora, cunha indicadora media da exposición para 2011 estimado en 14 microgramos de PM2,5/m3. No entanto, a evidencia epidemiolóxica confirma que, mesmo a niveis de exposición relativamente baixos, hai un impacto significativo sobre a mortalidade. Por iso, hai que insistir en políticas e estratexias, na súa maioría de sectores non sanitarios, que diminúan as emisións.

Os cidadáns coñecen os riscos aos que están expostos?

A poboación española declárase a peor informada de Europa, segundo o Eurobarómetro 360, publicado pola Comisión Europea en decembro de 2012 sobre a opinión dos europeos na materia: só o 25% asegura estar ben informado. Por iso é importante mellorar a información á poboación, en especial aos grupos máis susceptibles mencionados. No devandito informe, os europeos identifican a redución do uso do coche como a mellor medida individual para mellorar a calidade do aire, e as medidas máis estritas sobre emisións industriais e política enerxética como as áreas máis efectivas onde a política debería actuar. Así mesmo, un 79% dos europeos demanda unha actuación máis firme das institucións comunitarias.

Por que a normativa da UE non asume os niveis máximos propostos pola OMS?

“Poderíanse evitar miles de mortes e millóns de euros de perdas, se España asumise os niveis da OMS sobre contaminación atmosférica”A política comunitaria precisa da mellor evidencia científica dispoñible, que se obtén de estudos epidemiolóxicos, longos e custosos. Este proceso condiciona que non sempre se actúe o rápido que nos gustaría. No entanto, a evidencia e a presión cidadá han logrado que se adopten niveis cada vez máis restritivos. Na UE, as medidas regulatorias con melloras nos procesos de combustión en industrias, calefacción e automóbiles lograron reducir de forma drástica as emisións contaminantes como o SO2, chumbo, e CO. Por outra banda, outras estratexias e políticas, como o cambio na composición de combustibles ou as melloras de procesos industriais (Directiva IPPC), permitiron a diminución drástica de emisións de compostos como o xofre ou o chumbo, etc. Outras medidas, como a redución do tráfico en zonas céntricas, requiren do compromiso de todos (políticos, xestores e cidadáns), e iso non sempre sucede.

Que sería entón necesario para que a UE adopte os estándares máis esixentes da OMS?

Un importante investimento para implementar novas políticas e medidas que diminúan as emisións, moi especialmente as do tráfico rodado. Tamén é necesario un maior coñecemento e concienciación da cidadanía, para que saiba que moitos resultados en saúde están moi vinculados co medio ambiente, e acepte as medidas necesarias.

Como se pode evitar que a crise económica impacte de forma negativa na contaminación atmosférica?

Os sistemas de vixilancia e control da calidade do aire das cidades, que serviron para mellorar a saúde pública, non deberían verse minguados por falta de recursos. Ademais, deberíase coidar o mantemento de infraestruturas industriais, calefaccións, cociñas e parque móbil, xa que se non afectaría negativamente as emisións.

A crise está a provocar que a contaminación afecte máis á saúde dos cidadáns?

Diferentes estudos describen que as persoas de nivel socioeconómico máis baixo padecen máis os efectos da contaminación atmosférica. A EASP iniciou un proxecto para valorar esta relación no contexto actual de crise. Por outra banda, hase visto que o alto custo sanitario asociado ao rápido incremento das enfermidades crónicas non transmisibles e ao envellecemento da poboación non pode abordarse só desde políticas sanitarias. A Avaliación de Impacto en Saúde (EIS) é unha ferramenta de demostrada eficacia internacional para abordar este reto. Os responsables políticos de sectores sanitarios e non sanitarios, ademais dos directores de grandes proxectos con vinculación ao medio físico, deberían incorporar a EIS con carácter prospectivo nas súas intervencións. Só así se poderían optimizar os resultados en saúde e minimizar os posibles impactos negativos, co consecuente aforro económico.

Principais datos sobre o estudo europeo Aphekom

O estudo Aphekom (“Mellora do coñecemento e a comunicación para a toma de decisións sobre Contaminación Atmosférica e Saúde en Europa”) estima a ganancia en saúde (en termos de casos de morbi-mortalidade prevenibles ou de anos de esperanza de vida media) que se produciría nas cidades estudadas entre 2004 e 2006, se os niveis de contaminación diminuísen desde as concentracións reais aos niveis propostos pola OMS. Estas estimacións complementáronse por estudos de custo-beneficio.

Aphekom desenvolveuse entre 2008 e 2011 en 25 cidades de 12 países europeos sobre unha poboación de 39 millóns de habitantes. O estudo ampliou as metodoloxías de avaliación de impacto da contaminación atmosférica na saúde. Tamén proporcionou información actualizada e ferramentas prácticas e fiables para establecer políticas máis efectivas fronte á contaminación atmosférica.

O proxecto, cofinanciado polo Programa de Acción Comunitaria no Campo de Saúde Pública da Comisión Europea (GA 2007105) e as institucións participantes, foi liderado polo Instituto Francés para a Vixilancia da Saúde Pública (InVS) e nel colaboraron 60 científicos e especialistas. As cidades españolas foron Barcelona, Bilbao, Granada, Málaga, Sevilla e Valencia. Piedade Martín-Olmedo coordinou a actividade investigadora das cidades andaluzas desde a EASP.

Así mesmo, analizáronse os efectos que as políticas europeas para diminuír o xofre nos combustibles tiveron sobre as emisións de dióxido de xofre, ademais da mellora da saúde dos europeos. Por último, un avance innovador foi a estimación a longo prazo do impacto sobre a saúde de residir nas proximidades de rúas e vías cunha importante densidade de tráfico.


Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións