Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Pintura que xera enerxía solar

As casas, os coches ou a roupa poderían producir a súa propia electricidade grazas á súa pintura, elaborada con nano-materiais que aproveitan a enerxía do sol

Img konarka Imaxe: inhabitat

Vivendas revestidas dunha pintura que autoabastece de enerxía solar aos seus inquilinos, roupa coloreada cunha tinguidura que recarga o móbil e o reprodutor de música do seu usuario, impresoras caseiras para crear paneis solares domésticos… Agora parece ciencia ficción, pero varios expertos en nanotecnoloxía de todo o mundo investigan para que sexa realidade nun futuro próximo. Calquera superficie podería ser así utilizada para xerar electricidade mentres brilla o sol, o que suporía un espectacular pulo a este tipo de enerxía renovable.

En Gran Bretaña, os responsables dun proxecto de colaboración universidade-empresa traballan nun produto que se poida asperxer nos revestimentos de aceiro dos edificios e capturar así a enerxía do sol. O material baséase nunhas “nanoestructuras de óxido de titanio con colorante” (DSSC nas súas siglas inglesas) que imita a fotosíntesis das plantas e carece de silicio, polo que é moito máis barato que as placas solares convencionais.

Img
Segundo un dos seus responsables, Dave Worsley, o material desta pintura sería máis eficiente en capturar a baixa radiación solar, unha propiedade moi útil en lugares pouco asollados. Por iso, Worsley afirma que só coa produción de aceiro da empresa colaboradora no proxecto poderíanse xerar 4.500 gigavatios (Gw) de electricidade anuais.

A iniciativa está cofinanciada polo Ministerio de Comercio e Industria británico e participan Corus Colors, unha empresa privada do sector do aceiro, as universidades de Bath , Bangor e Swansea, así como o Imperial Collage de Londres.

Os consumidores poderían imprimir follas con células solares mediante baratas impresoras e situalas en calquera lugar do seu fogar para montar a súa propia estación eléctricaEn Estados Unidos, un grupo interdisciplinar da Universidade de Berkeley desenvolve nanopartículas que teñan propiedades fotovoltaicas. Un dos seus responsables, o enxeñeiro químico Cyrus Wadia, afirma que estas partículas, do tamaño dun mil millonésima parte dun metro, poderían ser a base dunha pintura que calquera podería utilizar na súa casa.

Para iso, os investigadores de Berkeley experimentan con diversas nanoestructuras que lles permitan identificar un material barato, inocuo e abundante, de maneira que se poida fabricar en grandes cantidades e xeneralizar así a obtención de enerxía solar.

Impresoras de tinta solar

Os denominados materiais con células “solares imprimibles” son outra interesante vía na que traballan varios equipos de investigación. No Instituto de Tecnoloxía de Nova Jersey experimentan cun material plástico baseado nunha combinación de nanotubos “de carbono” cuxa estrutura molecular é similar a unha serpe enrolada. Ao ser excitado polos raios solares, o material desprende os seus electróns e xera unha corrente eléctrica.

Segundo Somenath Mitra, director do proxecto, os consumidores poderían imprimir follas con estas células solares mediante baratas impresoras de tinta e situalas en calquera lugar do seu fogar para montar así a súa propia estación eléctrica.

ImgImagen: inhabitat
Pola súa banda, a empresa Konarka Technologies, situada en Massachussets (EEUU), afirma desenvolver unha impresora moi similar ás convencionais que imprime nunha folla de plástico flexible unha tinta composta destas células solares. Segundo os seus responsables, o proceso permite lograr paneis solares case tan eficientes como os convencionais de silicio, pero moito máis baratos. Ademais de Konarka, outras empresas como Nanosolar, Miasole e HelioVolt traballan tamén nesta liña ante as grandes oportunidades de negocio que apunta esta tecnoloxía.

En definitiva, as posibilidades son moi diversas, e algúns investigadores ven un futuro próximo no que non só as casas recubriríanse con estas pinturas solares. Por exemplo, algúns expertos ven factible nuns anos vestidos cuxo tinguidura podería recargar dispositivos electrónicos portátiles, coches eléctricos impulsados coa pintura do seu chasis ou tendas de campaña para autoabastecer de electricidade aos seus ocupantes.

No entanto, os seus responsables recoñecen que se trata aínda dunha tecnoloxía incipiente que necesita un maior grao de desenvolvemento para poder superar en prezo e eficiencia aos actuais paneis fotovoltaicos. Así mesmo, os expertos lembran que a verdadeira revolución solar non só necesitaría este tipo de materiais, senón tamén un sistema para almacenar a gran cantidade de enerxía que se podería conseguir.

Células nanosolares: Un campo de estudo recente


As investigacións neste tipo de nanomateriales foto – químico – eléctricos son relativamente recentes. Fai máis dunha década, o equipo de científicos do químico Michael Graetzel, do Instituto Federal Suízo de Tecnoloxía, en Lausana, abriu o camiño destas tinguiduras con celas solares sensibles á luz.

En concreto, utilizaron dióxido de titanio para conseguir transformar o 11% da luz solar en electricidade, unha porcentaxe próxima ao das actuais placas solares convencionais. Con todo, a toxicidade do material freou a xeneralización deste sistema, aínda que recentemente Graetzel e os seus colegas afirman obter un substituto que permite salvar este inconveniente.

Pola súa banda, outro dos pioneiros destes sistemas de células nanosolares é Ted Sargent, profesor de enxeñaría informática na Universidade de Toronto, en Canadá. En 2005 anunciou un novo material plástico baseado en nanotecnoloxía que co adecuado desenvolvemento podería conseguir aproveitar ata un 30% da enerxía do sol. O seu sistema baséase nuns “puntos cuánticos”, unhas partículas feitas de cristais semiconductores que lle permiten sacar o máximo rendemento enerxético ao espectro infravermello da luz.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións