Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Placas solares futuristas

A carestía e rixidez das placas de silicio animan aos científicos a buscar novas alternativas que poderían revolucionar o sector dentro de poucos anos

Img sol grande

Img sol
A instalación de placas solares é cada vez máis común, tendo en conta das vantaxes desta enerxía renovable. Con todo, a súa expansión fréase en parte porque o material do que está composta a gran maioría destes paneis, silicio monocristalino, require un proceso de fabricación moi caro. Por iso, os científicos buscan alternativas máis baratas e eficientes que poidan empregarse nos próximos anos para aproveitar ao máximo a enerxía do Sol.

En Gran Bretaña, un equipo de enxeñeiros está a traballar nun revestimento de nanoestructuras “de óxido de titanio con colorante” (DSSC nas súas siglas inglesas) que imita a fotosíntesis das plantas e carece de silicio, polo que é moito máis barato. A idea é poder asperxer este material cun spray en calquera teito de aceiro de almacéns, grandes superficies comerciais e fábricas, de maneira que poidan aproveitar a luz solar.

A iniciativa está cofinanciada polo Ministerio de Comercio e Industria británico e participan nela unha empresa privada, Corus Colors, as universidades de Bath , Bangor, Swansea, así como o Imperial College de Londres. Os seus responsables afirman que en 2012 podería comercializarse este spray, e calculan que se se aplicase en 100 millóns de m2 de tellados xeraría máis do 5% da electricidade total consumida actualmente en Gran Bretaña.

En España, científicos da Universidade Complutense de Madrid están a desenvolver unhas novas células solares de plástico “todo-orgánicas”, baseadas nun novo material composto dun polímero semiconductor e unhas moléculas de carbono (fullerenos).

As células de plástico poderían deixar obsoletas ás actuais placas de silicio, ao ser moito máis baratas, lixeiras e flexiblesSegundo estes investigadores da Complutense, estas células de plástico poderían deixar obsoletas ás actuais placas solares de silicio, ao ser moito máis baratas, lixeiras e flexibles, o que lles permitiría adaptarse a superficies curvas. Os científicos estiman que en dous ou tres anos estas células poderán empezarse a utilizar en dispositivos “indoor” como xoguetes, reloxos ou calculadoras, que non requiren estar ao sol constantemente.

Pola súa banda, o Centro de Recursos Ambientais de Navarra presentaba recentemente a “primeira placa solar termodinámica que produce frío e calor”. O sistema, desenvolvido pola empresa cordobesa Energy Panel, permite un baixo consumo enerxético e necesita menos espazo, ideal para edificios de ámbito residencial e do sector servizos.


Os expertos de Energy Panel explican que o sistema está composto de dúas placas, unha térmica e outra termodinámica, dentro da mesma superficie, complementándose e podendo funcionar de maneira independente para obter auga quente co colector térmico e producir frío no ciclo termodinámico. Así mesmo, afirman, logra un rendemento superior aos actuais equipos por bomba de calor.

Reutilizando o silicio

Mentres estes ou outros sistemas desenvólvense, o sector da enerxía solar ten que seguir utilizando o silicio na fabricación dos seus paneis. Unha maneira máis económica e ecolóxica de conseguir este material é por exemplo aproveitando o remanente da industria dos microchips.

Neste sentido, algunhas empresas como Texas Instruments (TI), Intel ou Advanced Micro Devices atoparon unha nova vía de negocio ao vender o silicio que teñen que refugar, xa que os chips son moito máis esixentes en canto a calidade deste material que as placas solares. Por exemplo, os responsables de TI venden a empresas da industria solar de EEUU, Alemaña, Xapón, Hong Kong ou India este silicio “lixo”, o que lles permite xerar uns beneficios duns 6 millóns de euros anuais.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións