Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Plantas de concentración de enerxía solar

Esta tecnoloxía podería impulsar o uso do sol como fonte enerxética a gran escala, e na que España ocupa unha posición líder

Img concentracionsolar
Aínda que aínda en fase de desenvolvemento, algúns expertos consideran que a tecnoloxía denominada “Concentración de Enerxía Solar” podería xeneralizar esta fonte de enerxía renovable nos próximos anos. Mentres unha instalación típica de paneis solares nun tellado, por exemplo, pode xerar uns 400 quilowatts (KW), unha planta como a que se construíu nos arredores de Sevilla é capaz de ofrecer 11.000 KW.

O sistema, tradución directa do inglés “Concentrating Solar Power” (CSP), consiste nunha gran cantidade de espellos que seguen ao sol, concentrando a súa calor nun punto. Desta maneira, xérase vapor, que á súa vez impulsa unha turbina. Ademais, este tipo de plantas poden funcionar constantemente, xa que parte da calor é almacenado en aceite ou sal derretida para que a turbina siga funcionando de noite.

Unha planta como a que se construíu nos arredores de Sevilla é capaz de ofrecer enerxía a 6.000 fogaresSegundo o diario The Wall Street Journal, España leva a dianteira mundial co seu sistema de incentivos, dentro do obxectivo común da Unión Europea (UE) de duplicar a electricidade xerada por fontes de enerxía renovables para 2010, chegando ao 12%. Grazas a estes incentivos, as compañías enerxéticas teñen que comprar a electricidade de plántalas CSP a un prezo máis caro para fomentar a tecnoloxía. Desta maneira, explica o rotativo norteamericano, a xeración de proxectos de CSP disparouse de tal forma que están a piques de superar o obxectivo fixado polo goberno.

Neste sentido, Solúcar, filial do Grupo Abengoa, informaba recentemente da construción, no municipio sevillano de Sanlúcar la Mayor, de PS10 “”. Segundo os seus responsables, trátase da primeira central termosolar comercial do mundo que utiliza a tecnoloxía de torre central e campo de grandes espellos reflectores ou helióstatos, ata agora só utilizada en centros de I+D como a Plataforma Solar de Almería.

A planta sevillana, cunha potencia de 11 megawatts (MW), dispón de 624 helióstatos de 120 m2 cada un, que concentran a radiación solar na punta dunha torre de 115 metros de altura. Grazas a iso, a enerxía solar captada ao longo do ano podería chegar a uns 23.000 MW/hora, equivalente ao consumo de 6.000 fogares.

O obxectivo final dos promotores desta planta é chegar a 302 MW, e afirman ter todos os permisos para iniciar a construción doutras dúas plantas máis nos arredores: PS 20, en Sanlúcar, e AZ 20, en Aznalcollar, cada unha de 20 MW. Segundo fontes de Solúcar, estas instalacións forman parte dun proxecto maior, no que se prevé investir 1.200 millóns de euros para implantar 302 MW solares na zona, incluídas o tres plantas mencionadas. A Plataforma Solar de Sanlúcar la Mayor producirá suficiente enerxía para abastecer a uns 180.000 fogares, equivalente á área metropolitana de Sevilla.

Pero o Grupo Abengoa non se atopa só nesta carreira. Iberdrola, a segunda maior empresa enerxética do país en termos de ingresos e capacidade de produción, planea construír 550 MW de capacidade CSP. Pola súa banda, a firma alemá Solar Millenium AG tamén ten proxectos de plantas similares en chan español.

Así mesmo, o Centro de Investigacións Enerxéticas, Ambientais e Tecnolóxicas (CIEMAT) explica nun informe que nos próximos anos o plan de investimento privado centrarase en Andalucía, con máis de 400 MW. Ademais do citados Grupo Abengoa e Iberdrola, Endesa, Unión Fenosa e Hidrocantábrico tamén incorporaron nos seus plans de investimento a enerxía solar termoeléctrica.

Inconvenientes do CSP

A pesar diso, a concentración solar presenta unha serie de inconvenientes que obrigan a ser cautos no seu desenvolvemento. Para empezar, a construción dunha planta custa entre 190 e 380 millóns de euros, segundo o tipo de tecnoloxía que se use. Así mesmo, este tipo de instalacións necesita un espazo grande de terreo para colocar todos os colectores solares. Por exemplo, unha planta de 100 MW, capaz de fornecer enerxía a 40.000 fogares, necesitaría contar cun terreo similar a 200 campos de fútbol.

Por outra banda, a construción de novas liñas de transmisión eléctrica aos centros de poboación pode ascender a máis dun millón de euros por quilómetro. Este é por exemplo o gran problema que impide, polo momento, aproveitar a enerxía solar dos desertos do Norte e Leste de África. Segundo o Centro Aeroespacial Alemán e un grupo científico constituído para tal efecto, denominado “Cooperación Trans-Mediterránea de Enerxía Renovable”, grazas ao CSP poderíase cubrir a demanda actual e futura de enerxía en toda a UE e nas devanditas zonas africanas. Así mesmo, a auga desalada no proceso podería utilizarse para regadío ou para sistemas de aíre acondicionado.

En calquera caso, os expertos confían en que o desenvolvemento tecnolóxico reducirá os custos deste sistema. Responsables do Laboratorio Nacional de Enerxía Renovable de Estados Unidos afirman que de aquí a 5 ou 10 anos as plantas de CSP poderían ser tan competitivas como as de gas natural. Na actualidade, segundo estes expertos, o CSP custa entre 10 a 12 céntimos de euro por quilowatt/hora (KWh), algo menos que a enerxía solar fotovoltaica (15 a 18 céntimos), pero máis que o gas natural (6 a 7 céntimos), ou o carbón (3 céntimos). No entanto, segundo os defensores das enerxías renovables, o prezo desta última fonte de enerxía non ten en conta os futuros custos dos impostos por emisións de CO2.

Diferentes tecnoloxías en progreso

Img
A tecnoloxía de CSP foi creada a comezos dos anos 80 polo Departamento de Enerxía dos Estados Unidos, que puxo en marcha nove plantas no deserto de California antes de 1990. Con todo, non foi ata datas recentes cando o CSP atraeu a atención mundial da industria, nun contexto marcado polo incremento dos prezos do petróleo e os problemas derivados do quecemento global.

Segundo o CIEMAT, hai diversas tecnoloxías tras a denominación CSP, aínda que se poden distinguir catro sistemas: colectores cilindro-parabólicos, sistemas de receptor central/ centrais de torre, discos parabólicos e fornos solares. O primeiro deles pertence ao rango de aproveitamento térmico denominado de media temperatura (entre 125 e 450° C), mentres que o tres últimos encadraríanse dentro da alta e/ou moi alta temperatura (máis de 450° C).

Ademais, estas tecnoloxías contemplan usos tales como sínteses e/ou tratamento superficial de materiais en fornos solares, produción de hidróxeno, combustibles solares, achega de calor industrial, e mesmo experimentos astrofísicos. Pola súa banda, hai dispositivos sen concentración ou de baixa concentración empregados no campo da detoxificación solar (descontaminación de gases e augas residuais) e a refrixeración por absorción (compresores térmicos), cuxa temperatura de operación é notablemente inferior (entre 70 e 200° C).

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións