Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Plantas en perigo

Diversos estudos detectan o aumento de especies ameazadas en todo o mundo e alertan das súas negativas consecuencias

Img jardin mar Imaxe: tata_aka_T

As plantas son a base da vida na Terra: proporcionan aire para respirar, auga potable, alimentos, combustible e medicamentos. Con todo, atópanse no grupo dos seres vivos máis ameazados do planeta. Así o sinalan varios recentes estudos, que detectaron un aumento do número de especies en perigo de extinción. España, o país con maior biodiversidade de Europa, tampouco se salva deste declive.

Unha de cada cinco plantas en perigo

Img

O 20% das plantas están ao bordo da extinción, unha cifra similar en gravidade á dos mamíferos. Así o sinala un informe no que participaron investigadores da Unión Internacional para a Conservación da Natureza (UICN), dos Reais Xardíns Botánicos de Kew e do Museo de Historia Natural (NHM), ambos en Londres.

As cifras poderían ser mesmo peores, porque dun 33% de especies os datos son insuficientesO traballo mostra por primeira vez o grao de ameaza de todas as especies de plantas coñecidas a nivel mundial, unhas 380.000. Ata este momento, a Lista Vermella de Especies Ameazadas só cubría o 3% das especies. Os seus responsables aseguran que as cifras poderían ser mesmo peores, porque dun 33% de especies os datos son insuficientes.

Para iso, os investigadores analizaron unha mostra representativa dunhas 7.000 especies pertencentes aos grandes grupos de plantas e comparáronas cos arquivos do Xardín Botánico de Kew, do NHM (uns 13 millóns de especímenes) e os da UICN. O traballo tardou cinco anos en ver a luz.

Cos datos recolleitos, creouse tamén por computador o mapa da parte superior, no que se mostra de maneira gráfica e interactiva a distribución das especies e a perda do seu hábitat.

Img jardin
O informe apunta ás selvas tropicais como as rexións máis ameazadas do mundo e as gimnospermas (plantas produtoras de sementes) como as especies en maior perigo. Os autores do estudo sinalan aos seres humanos como os principais causantes desta situación, nun 81%, fronte ao 19% das ameazas naturais. En concreto, a destrución dos hábitats naturais para o seu uso agrícola e gandeiro, para plantacións de árbores comerciais ou para zonas urbanas.

A utilización insustentable destes recursos naturais é outro dos grandes problemas, no que tamén se reflicten os desequilibrios entre os países máis ricos e os máis pobres. En Indonesia, a produción de aceite de palma para as industrias dos países máis desenvolvidos supón a destrución de enormes extensións de selva virxe.

Máis do 90% da selva Atlántica de Brasil hase deforestado e modificado para novos usos humanosNalgunhas zonas, a desaparición de especies é alarmante. No continente americano, un dos máis ameazados, máis do 90% da selva Atlántica de Brasil hase deforestado e modificado para novos usos humanos. Esta selva posúe unhas 20.000 especies vasculares (con vasos para conducir auga e nutrientes), das que 6.000 son endémicas, só se atopan na devandita zona.

Por iso, un dos temores dos científicos é que desaparezan especies antes de descubrilas, e perder as súas posibles propiedades medicinais ou outros fins de interese para a humanidade. O informe tamén lembra os problemas relacionados coa redución da diversidade: o 80% das calorías consumidas no mundo derivan tan só de 12 especies de plantas.

Os investigadores presentarán este traballo na próxima Convención de Nacións Unidas sobre a Diversidade Biolóxica, en Nagoya (Xapón). Nesta reunión os representantes de 193 países debaterán sobre os problemas da biodiversidade e os obxectivos de 2020 para impulsar a súa conservación. Segundo os autores do estudo, a meta é posible, pero para iso haberá que aumentar os esforzos, e en especial coas plantas, as grandes esquecidas nos programas de protección natural.

50 millóns de posibles especies

Nun recente estudo publicado na revista Proceedings of the Royal Society B os seus autores, un equipo de científicos británicos e norteamericanos, subliñan tamén que moitas especies de plantas poderían desaparecer antes de ser achadas.

O traballo sinala que podería haber no planeta entre 5 e 50 millóns de especies, das que só se descubriron uns dous millóns. Os seus responsables desenvolveron un novo método para estimar o número de especies coñecidas e das que quedan por localizar do grupo máis extenso do reino das plantas, as angiospermas (que teñen flores e producen froitos con sementes).

Os investigadores calculan que hai entre un 10% e un 20% máis deste tipo de plantas por descubrir do que se cría antes. A partir deste dato, estiman cantas se atopan ameazadas: entre un 27% e un 33%. Para chegar a esta conclusión, tamén se basearon nos arquivos dos Xardíns Botánicos de Kew.

Plantas ameazadas en España

España, o país con maior biodiversidade de Europa, tampouco se salva deste declive de especies de plantas. A Lista Vermella da flora ameazada española, publicada o ano pasado pola Universidade Autónoma de Madrid (UAM), indica que hai 1.221 especies ameazadas, un número que aumentou un 6% en oito anos.

En concreto, 610 especies atópanse na categoría “Vulnerable”, 278 “En perigo”, e 308 “Con ameaza crítica”, como o Drago canario, a Manzanilla Real de Sierra Nevada ou a Orquídea zueco. O número de extincións coñecidas tamén creceu ata chegar á vintena, como o Trevo Acuático ou a Marsilea quadrifolia. Segundo os responsables do traballo, a pesar de que a lexislación protexe ás citadas especies, a súa situación non mellorou, e por iso, considéranas os seres vivos máis ameazados da xeografía española.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións