Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Plantas termosolares en España

O auxe destas instalacións no sur do país podería supor enerxía renovable paira centos de miles de persoas nos próximos anos
Por Alex Fernández Muerza 6 de Agosto de 2009
Img termosolar listado
Imagen: Wikimedia

As instalacións solares termoeléctricas están de moda en España. Convencidas das vantaxes ambientais e económicas desta enerxía renovable, diversas empresas e institucións puxeron en pé varias plantas e esperan acabar moitas máis a medio prazo. As plantas de enerxía termosolar poderían abastecer de electricidade renovable por centos de miles de persoas e reducir de maneira considerable as emisións de gases de efecto invernadoiro.

Principais iniciativas en España

/imgs/2009/08/termosolar01.jpg

España agarraches a unha especie de “boom termosolar”: xa se atopan en marcha oito centrais, que contan cunha potencia de 185 megawatts (MW), e empezáronse a construír outras 23 coas que se espera chegar aos 1.500 MW. Diversas empresas, ademais, enviaron solicitudes ao Ministerio de Industria, Turismo e Comercio (MITYC) paira proxectos que poderían sumar máis de 4.000 MW.

Neste espectacular auxe da tecnoloxía solar termoeléctrica atópanse algunhas das principais construtoras do país, que viron nas enerxías renovables una nova liña de negocio. Paira iso, dispoñen tamén do apoio institucional das comunidades autónomas nas que se asintan ou se construirán estas centrais (Andalucía, Estremadura e Castela-A Mancha), idóneas pola cantidade e potencia da luz solar que reciben durante todo o ano.

Oito centrais termosolares xa se atopan en marcha, e empezáronse a construír outras 23

As instalacións en marcha e en proxecto son cada vez máis numerosas. ACS e Acciona son dous das empresas que máis apostaron por estas plantas. Por unha banda, ACS, a través da súa filial Cobra Enerxía, constrúe na actualidade tres destas instalacións e conta con outro tres en fase de promoción nas citadas comunidades autónomas. O tres primeiras aspiran a alcanzar 50 MW de potencia cada una e suporán una investimento total duns 900 millóns de euros.

O proxecto Andasol, situado na localidade de Aldeire (Selecta), constitúe segundo os responsables de ACS o maior complexo termosolar instalado en Europa e segundo no mundo. A primeira planta do complexo, Andasol 1, foi inaugurada hai pouco, e espérase que nos próximos meses súmenselle o resto das instalacións proxectadas (Andasol 2, Andasol 4, Extresol 1, Extresol 2, Extresol 3, Manchasol 1 e Manchasol 2).

Acciona Enerxía inaugurou tamén a central termosolar de Alvarado, en Badaxoz, tras 18 meses de obras. Cunha potencia de 50 MW, Alvarado I requiriu una investimento de máis de 240 millóns de euros. A empresa constrúe na actualidade outro tres centrais en España, como as situadas en Majadas de Tiétar (Cáceres) e en Palma del Río (Córdoba). Os responsables de Acciona esperan que estas dúas plantas entren en funcionamento paira 2010. A compañía participa tamén na maior instalación termosolar do mundo, a Nevada Solar One, en Estados Unidos, operativa desde xuño de 2007. Pero este non é o único proxecto que ten nese país.

FCC, a través da súa nova filial FCC Enerxía, anunciou investimentos duns 600 millóns de euros paira construír dous centrais solares termoeléctricas de 50 MW en Córdoba e Alacante. Pola súa banda, Valoriza, até o ano pasado propiedade de Sacyr Vallehermoso, pretende levantar en Lebrija (Sevilla) tres plantas de 50 MW cada una, mentres que Obrascon-Huarte-Lain (OHL) quere pór en marcha dúas plantas de 50 MW en Estremadura e Andalucía.

Ademais das construtoras, outras empresas fixaron a súa atención na enerxía termosolar. É o caso da corporación Inveravante, que anunciou dúas plantas en Andalucía e Estremadura e un orzamento duns 600 millóns de euros, ou da sociedade Dioxipe Solar, que destinará 900 millóns de euros a un proxecto de tres plantas de 50 MW, de nome Astexol, en Badaxoz.

Vantaxes e inconvenientes das plantas termosolares

Os responsables dos proxectos lembran as vantaxes paira o medio ambiente e a economía destas instalacións. Una planta tipo de 50 MW é capaz de producir enerxía limpa paira o consumo anual de 37.000 fogares e evita a emisión de 70.000 toneladas de dióxido de carbono (CO2) ao ano. Supón, ademais, a creación duns 500 empregos directos na súa fase de construción e de 50, na fase de explotación.

/imgs/2009/08/termosolar02.jpgNon é de estrañar que un recente informe presentado por Greenpeace sinale que una das clases desta tecnoloxía, a solar térmica de concentración, podería xerar uns ingresos de 20.800 millóns e crear 90.000 empregos no mundo paira 2015.

O estudo desta ONG ecoloxista, elaborado xunto á Asociación Europea da Enerxía Solar Termoeléctrica (RONSEL) e a Axencia Internacional da Enerxía (AIE), estima que podería chegar a cubrir o 7% da demanda eléctrica mundial en 2030 e máis da cuarta parte paira 2050. Até este ano, aforraríanse 4.700 millóns de toneladas anuais de CO2, é dicir, un 20% de todas as emisións que hai que reducir no sector enerxético paira combater o cambio climático. Os responsables do informe sinalan tamén o elevado potencial desta tecnoloxía: bastaría cunha superficie equivalente ao 0,5% de todos os desertos, ou á de Andalucía e Cataluña, paira producir toda a electricidade consumida no mundo na actualidade.

Una planta tipo de 50 MW é capaz de producir enerxía limpa paira o consumo anual de 37.000 fogares

A Federación Europea da Industria Solar Térmica (Estif) afirma que este mercado move en Europa 3.000 millóns de euros e uns 40.000 traballadores a tempo completo. Os seus responsables aseguran, ademais, que os fabricantes europeos han desenvolvido uns estándares de calidade que lles permiten ser os líderes tecnolóxicos deste sector.

En definitiva, a enerxía solar termoelécrica contribúe a alcanzar os compromisos asumidos no Protocolo de Kyoto paira reducir estas emisións de gases de efecto invernadoiro. Son tamén esenciais paira lograr os obxectivos dos Plans de Enerxías Renovables, que perseguen aumentar este tipo de enerxías en España paira os próximos anos e reducir a elevada dependencia dos combustibles fósiles e o seu impacto ambiental.

No entanto, os promotores destas centrais lembran que non se trata dun camiño fácil. Ademais dos elevados orzamentos que moven as instalacións, estas empresas sinalan a necesidade dunha lexislación que evite a actual incerteza e permita o desenvolvemento do sector. Pola súa banda, algúns expertos destacan a súa preocupación porque se converta nun negocio especulador que busque o beneficio económico a curto prazo, en lugar do asentamento deste sector tecnolóxico e enerxético.

Diversas tecnoloxías termosolares

As plantas termosolares baséanse nunha tecnoloxía diferente á dos clásicos paneis fotovoltaicos: a idea achégase máis á dunha típica central termoeléctrica, só que o sol substitúe como “combustible” ao contaminantes petróleo ou carbón. Utilízanse espellos que concentran os raios solares nun punto para que quenten un fluído. As elevadas temperaturas alcanzadas (uns 400 ºC) permiten xerar un vapor de auga que acciona una turbina eléctrica.

/imgs/2009/08/termosolar04.jpgAdemais de ser una enerxía renovable, a tecnoloxía termosolar presenta como valor engadido a capacidade de funcionar en combinación con outras renovables, como o biogás, ou mesmo cando xa se puxo o sol: como o fluído segue quente, xera enerxía durante a noite. Considérallas centrais gestionables, xa que se pode programar con antelación a enerxía que fornecerán. A súa tecnoloxía, doutra banda, conta cun importante grao de desenvolvemento, o que lle permite dar un salto á escala industrial.

O informe de Greenpeace indica que, aínda que España atópase á cabeza da expansión destas instalacións, as primeiras centrais comerciais instaláronse en California fai máis de dúas décadas. O desenvolvemento tecnolóxico ha levado a aparición de diversos sistemas, aínda que os expertos sinalan que as máis comúns son as plantas de torre e as de discos parabólicos.

A tecnoloxía termosolar pode funcionar xunto a outras renovables e, mesmo, de noite

Por unha banda, as centrais de cilindros ou canles parabólicos baséanse en fileiras de espellos que concentran a luz solar en tubos colectores polos que circula aceite térmico. A enerxía conséguese ao quentar este fluído, de maneira que se xera o vapor de auga que move á turbina.

Doutra banda, as centrais de torre contan cun conxunto de espellos que captan e concentran a radiación solar sobre un receptor, instalado na parte superior dunha torre. Nesta torre, una caldeira quenta o fluído térmico, do mesmo xeito que nas de discos parabólicos. En ambos os tipos de centrais os espellos móvense seguindo o sol paira conseguir a máxima radiación posible.

/imgs/2009/08/termosolar03.jpgEstas instalacións necesitan una gran superficie paira situar o elevado número de espellos que utilizan. Segundo os responsables de Acciona, a planta termosolar de Majadas de Tiétar disporá de 792 colectores solares, cun total de 190.080 espellos que se repartirán nunha superficie de 135 hectáreas (equivalente a 189 campos de fútbol).

A tecnoloxía continúa en fase de desenvolvemento paira mellorar a súa competitividade. A empresa Renovalia Energy deu a coñecer a súa intención de pór en marcha varias plantas “de segunda xeración”, a primeira delas en Villarobledo (Albacete), cunha potencia de 71 MW. Neste caso, a instalación baséase nunha tecnoloxía con disco-motor stirling proporcionada pola compañía norteamericana Infinia. O colectores disco-parabólicos concentran a radiación solar nun foco onde se atopa o motor, este punto alcanza temperaturas de 700 graos. Os seus responsables aseguran que a principal diferenza fronte a outras tecnoloxías termosolares é que non necesita nin auga nin gas paira producir electricidade.

Pola súa banda, Iberdrola desenvolveu un sistema de orientación paira plantas termosolares, baseado en cálculos matemáticos, que permite aos espellos seguir ao sol de maneira máis eficiente. Deste xeito, se hai nebulosidade, o sistema atopa a súa posición óptima moito máis rápido.