Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Plastisfera, o perigo dos residuos plásticos no mar

Os residuos plásticos mariños albergan microorganismos nocivos para os animais e os seres humanos

img_botellas plastico 8

Os plásticos que non reciclamos e acaban nos océanos convértense en xigantescos vertedoiros mariños. Os científicos descubriron un novo perigo asociado a estes residuos: a “plastisfera”, unha comunidade de polo menos mil tipos distintos de microorganismos que viven na súa superficie e poden ser nocivos para os seres vivos mariños e os humanos. Este artigo explica o perigo da plastisfera para a vida mariña, algúns datos alarmantes sobre os refugallos plásticos mariños e que podemos facer contra este problema.

Plastisfera, un novo perigo para a vida mariña

Img botellas plastico port
Imaxe: Mr. T in DC

Os plásticos, sobre todo as bolsas e as botellas, son o principal residuo atopado nos océanos de todo o mundo (máis do 80% do total), segundo datos do Programa de Nacións Unidas para o Medio Ambiente (PNUMA). Na superficie externa destes refugallos plásticos habitan diversos microorganismos que supoñen un dano potencial para os animais e os seres humanos. Así o revela unha recente investigación dun equipo de varias institucións científicas estadounidenses.

Os residuos plásticos matan máis dun millón de aves mariñas e máis de 100.000 mamíferos mariños e tartarugas cada anoO traballo profunda no coñecemento da “plastisfera”, unha comunidade de organismos microbianos descuberta o ano pasado nos plásticos flotantes dos océanos. Investigadores da Asociación de Educación Mariña (SEXA), o Instituto Oceanográfico Woods Hole (WHOI) e o Laboratorio de Bioloxía Mariña (MBL) localizaron polo menos mil tipos diferentes dos devanditos microorganismos. Os científicos descubriron tamén que inclúen bacterias que causan enfermidades en animais e humanos.

O novo traballo revela que os microbios “colonizadores” forman grupos detectables nos residuos plásticos en poucos minutos. Os científicos estudan se os peixes ou outros animais mariños contribúen a que estes patógenos desenvólvanse ao inxerir o plástico.

O obxectivo dos investigadores é determinar as consecuencias desta plastisfera nos ecosistemas mariños e a saúde, ademais de ofrecer datos para reducir o seu impacto. Un dos autores do estudo, Tracy Mincer, do WHOI, sinala que esta información podería axudar aos fabricantes a reducir esta contaminación, por exemplo creando produtos que se degraden antes de que poidan ser prexudiciais.

Os autores examinaron refugallos plásticos no Atlántico Norte e no Pacífico Norte e descubriron que os microorganismos se desenvolven máis rápido en augas tépedas que en tropicais. Os investigadores confían en que o seu traballo sirva tamén para precisar a idade dos refugallos mariños plásticos.

Algúns datos alarmantes sobre os refugallos plásticos mariños

A ONG Plastic Pollution Coalition trata de concienciar á sociedade sobre o problema da contaminación plástica dos océanos. O seu impulsor, Manuel Maqueda, sinala diversos datos preocupantes respecto diso:


  • Os residuos plásticos matan máis dun millón de aves mariñas e máis de 100.000 mamíferos mariños e tartarugas cada ano.

  • O plástico é un material que tarda ata mil anos en biodegradarse, e enseguida se fragmenta en trocitos que absorben e acumulan contaminantes tóxicos. Por iso, non se pode falar de illas flotantes de residuos, senón máis ben de zonas con maiores concentracións nunha especie de sopa. Calcúlase que hai cen millóns de toneladas en suspensión no mar.

  • A contaminación mariña por residuos plásticos é un problema global: todos os ecosistemas do planeta, ata a Antártida, sofren os seus efectos nocivos. Os científicos alertan en especial sobre os disruptores endocrinos.

  • Millóns de animais de centos de especies comen plástico. O problema chega así de novo a quen o provocaron, xa que a cadea alimentaria da que dependen os seres humanos contamínase.


Que podemos facer contra o lixo plástico dos océanos

Aprobación de normas que impulsen a redución dos residuos e o seu correcto tratamento, así como medidas concretas para facelas cumprir e penalizar a quen as infrinxen.

Non arroxar ningún residuo a ríos ou mares e recoller no posible calquera residuo plástico que vexamos en praias ou outros lugares próximos aos mares.

Evitar os produtos de usar e tirar, sobre todo as bolsas de plástico deseñadas para un só uso.

Aplicar o tres erres: reducir o volume de residuos, reutilizar ao máximo os produtos para evitar tiralos antes do necesario e reciclar os residuos de maneira adecuada. No caso dos residuos plásticos, o colector amarelo é o lugar indicado para iso.

Promover máis investigacións científicas para coñecer o alcance do problema e desenvolver as solucións máis efectivas.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións