Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Plástico: un desafío ambiental de enormes proporcións

Desde que o plástico inventouse a escala industrial nos anos cincuenta, xeramos 8.300 millóns de toneladas, o que equivale a un millón de torres Eiffel ou 1.100 quilos por persoa

Imaxe: GettyImages

O problema é dabondo coñecido: os nosos océanos están cheos de plástico. E é tanto ou máis serio do que pode parecer a primeira ollada. A presenza deste material que afoga as nosas augas en inxentes cantidades representa unha das grandes crises ambientais da actualidade. Nalgunhas rexións atopáronse case 800 gramos —o equivalente a unhas 24 botellas de plástico de litro e medio— por quilómetro cadrado. Os datos son alarmantes porque eses materiais teñen implicacións ecolóxicas importantes, como explicamos a continuación.

Segundo o estudo 'Contaminación plástica na zona subtropical do Pacífico Sur', elaborado por investigadores de EE.UU. e Chile, hai rexións do sur do Pacífico que xa rexistran máis de 300.000 partículas de microplásticos por quilómetro cadrado. A cifra é preocupante porque supón unha ameaza ambiental dentro e fóra das augas. Os animais mariños como as tartarugas afóganse con plásticos de
gran tamaño que confunden con medusas (especie de
a que habitualmente se alimentan). Estes restos tamén
provocan cambios nas poboacións microbianas,
que poden desestabilizar os ecosistemas e entrar na
cadea alimentaria. Un informe presentado en 2018 a
a Comisión Europea pola consultoría Eunomia (Reino
Unido) e a ICF International Inc. apunta á posibilidade
de que, en caso de inxesta, as partículas máis
pequenas (nanopartículas) puidesen chegar a atravesar
as membranas celulares do noso organismo.


Imaxe: Matthew Gollop

Fóra dos ecosistemas acuáticos tamén se observou que o plástico pode danar a
os animais e microorganismos do chan e dificultar a
germinación e o crecemento das plantas. Finalmente, os humanos terminamos comendo
todo ese plástico que entra na cadea trófica, xa
sexa a través do peixe, doutros animais mariños
ou das plantas. Moitos son inertes e non afectan ao
tubo dixestivo. Con todo, algunhas primeiras investigacións
apuntan á posibilidade de que esta
inxesta repercuta de forma negativa na saúde. Segundo
o estudo 'Unha avaliación da toxicidade dos microplásticos de polipropileno en humanos', elaborado
por investigadores da Universidade de Yonsei (Seúl),
o propileno (un tipo de plástico) podería inducir ás
células inmunitarias á produción de citoquinas
(axentes responsables das respostas inflamatorias
do corpo). Outra investigación da Universidade
de Hangzhou (China) concluíu que os restos de poliestireno
poderían afectar á microbiota intestinal,
é dicir, a eses microorganismos que nos axudan a
dixerir de maneira adecuada os alimentos.

No entanto, os estudos son
aínda moi recentes e a súa carga de proba resulta moi
débil, polo que non debería sorprendernos atopar
novas noticias nos próximos meses ou anos, e mesmo
coñecer outros efectos dos microplásticos sobre a
saúde. Segundo a Autoridade Europea para a Seguridade
dos Alimentos (EFSA), "aínda que a presenza destas
partículas nos alimentos está xa identificada como
un risco emerxente na UE, existe aínda unha falta
de información sobre os mesmos e, en particular, sobre
a súa toxicidade".

O plástico non é un tipo de material

"Plástico" non é un tipo de material, senón unha propiedade
que poden ter os materiais e que engloba a moitas
sustancias que o único que comparten entre si é
unha serie de propiedades mecánicas. No entanto, na
práctica, o concepto de "plástico" asóciase á idea de
ese material lixeiro e mesmo flexible e fácil de moldear
que tan presente está no noso día a día. Calcúlase
que, desde que o plástico inventouse a escala industrial
nos anos cincuenta, xeramos 8.300 millóns
de toneladas de plástico, o que equivale a un millón de
torres Eiffel, segundo un estudo publicado en 2017 pola
Universidade de California e a Sexa Education Association.
Iso tradúcese en 1.100 quilos por persoa. A leste
ritmo, para 2050 produciriamos preto de 34.000
millóns de toneladas.

Outro dato: en 2016 recolléronse en España uns
2,3 millóns de toneladas de plástico, dos cales o
46 % acabou en vertedoiros. O ideal, por tanto, sería
reducir, reutilizar ou reciclar (apenas un 9 % foi
reciclado desde 1950), para lograr a sustentabilidade
ambiental.

Os plásticos biodegradables tamén teñen inconvenientes

O dos plásticos é un problema digno de ser considerado
desde unha perspectiva global, do mesmo xeito que o son
outros grandes retos ambientais, como o cambio
climático ou as especies exóticas invasoras. A primeira
solución que nos vén á cabeza é a substitución de
os materiais convencionais por outros alternativos.
Fálase dos plásticos biodegradables, os compostables ou os bioplásticos, pero nin todo o biodegradable
é compostable, nin todo o bioplástico é biodegradable.

O termo bioplástico soa moi ben, pero non todo
son vantaxes. En primeiro lugar, a produción de plásticos
con materiais de orixe renovable, como o PLA
(acedo poliláctico), tamén xera un impacto no
medio ambiente. Por exemplo, o cultivo do millo, materia
curmá coa que se poden fabricar plásticos PLA,
necesita gran cantidade de auga e de enerxía, ademais de
levar un uso e desgaste do chan. Así, esa orixe vexetal,
aínda que a priori sexa ben percibido, carrexa unhas
implicacións ambientais e éticas que tamén
deben terse en conta á hora de valorar se un material
é máis sustentable que outro.

En segundo lugar, o residuo xerado tras o uso
dun bioplástico presenta outros problemas. Por unha banda,
a gran variedade de bioplásticos ocasiona confusión
no momento de ser refugados: por exemplo, se tiramos
un bioplástico compostable ao colector amarelo,
podemos estar a dificultar o proceso de reciclaxe,
xa que debería ser depositado no colector marrón
para a súa posterior compostaxe. Con todo, outros bioplásticos
como o BIO-PET pódense reciclar sen problema
arroxándoos ao colector amarelo. Pero, e se
un plástico biodegradable non acaba no colector,
senón na natureza?

Que un obxecto sexa biodegradable non significa que, se
déixase no monte tras un domingo de pícnic, vaia a
descomporse e desaparecer por si só. Para que esta
degradación suceda nun curto prazo de tempo, han
de cumprirse certas condicións, que deben ser proporcionadas
deliberadamente para a correcta e rápida
eliminación do plástico biodegradable en cuestión.
Por exemplo, o bioplástico PLA (acedo poliláctico) se
degrada moi ben cando se trata de facer compost
de forma industrial, pero tarda máis nun chan que non
teña suficiente humidade, e a súa biodegradabilidad é
practicamente nula no mar. É dicir, o bioplástico
PLA descomponse baixo a acción de microorganismos,
pero só farao nun curto prazo en condicións
industriais. Así pois, o importante en leste
caso é a súa cualidade de compostable, porque en condicións
non industriais (é dicir, sen a acción deliberada
do home para o seu procesado), a degradación será
moito máis lenta.


Imaxe: Gettyimages

Por tanto, os problemas da xestión dos residuos
de bioplásticos son en moitos casos similares a
os do plástico convencional. Así, aínda que dos máis
de dous millóns de toneladas de bioplásticos que –se
calcula– producíronse en 2017, o 42,9 % fosen biodegradables,
a diferenza ao tratar o residuo
non é significativa. Se nos preguntamos se pode
alguén tirar ao campo unha bolsa feita de bioplástico
biodegradable coa conciencia tranquila de que non
producirá impactos, a resposta é non. Esa bolsa non vai
a descomporse con facilidade, especialmente en
contornas onde as condicións non sexan as
idóneas, e o máis probable é que termine rasgada e
convertida en pedazos de menor tamaño ou arrastrada
pola auga ata o océano.

A eliminación dun plástico, incluso sendo
biodegradable, non equivale a unha ausencia de pegada ou
impacto. Tanto o proceso de compostaxe como a biodegradación
na natureza dos plásticos xeran
gases de efecto invernadoiro, como o metano ou o dióxido
de carbono. Ademais, á parte deste tipo de gases,
algúns produtos plásticos tamén poden xerar, ao descomporse, sustancias tóxicas que teñen un
impacto negativo sobre os ecosistemas. Un estudo
elaborado por investigadores da Universidade de Alcalá
e a Autónoma, ambas as de Madrid, concluíu que
un dos plásticos biodegradables máis comúns, o
polihidroxibutirato (PHB), libera durante a súa degradación
nanoplásticos que producen efectos tóxicos sobre
organismos acuáticos como algas e bacterias. Si existen
algúns plásticos biodegradables comerciais que poden
degradarse totalmente sen deixar residuos tóxicos,
pero son minoría.

Etiquetas:

plástico-gl

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións
Fundación EROSKI

Validacións desta páxina

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación do W3C indicando que este documento é XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto