Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Por que hai que protexer as fibras naturais

Os produtos sintéticos desprazan a estes materiais, a pesar das súas vantaxes paira o medio ambiente, a saúde e a seguridade alimentaria
Por Alex Fernández Muerza 28 de Maio de 2009
Img algodon
Imagen: Irum Shahid

A Organización das Nacións Unidas paira a Agricultura e a Alimentación (FAO) elixiu 2009 como o Ano Internacional das Fibras Naturais (AINF). O seu obxectivo é concienciar aos consumidores da importancia destes cultivos paira o medio ambiente, a saúde e a seguridade alimentaria de todo o planeta. Cada ano prodúcense uns 30 millóns de toneladas de devanditas fibras en todo o mundo. Con todo, o seu consumo foi substituído progresivamente desde os anos 60 polos materiais sintéticos. Por iso, outro dos obxectivos principais do AINF pasa por promover a súa produción e consumo.

Recurso natural e renovable

/imgs/2009/05/algodon01.jpg

Os responsables da FAO ofrecen varias razóns paira promocionar estes produtos naturais, en concreto 15 elementos de orixe vexetal e animal que se producen tradicionalmente en todo o mundo, salvo tres fibras que se incluirán no Ano Internacional dos Bosques, en 2011. A súa produción supón una importante fonte de ingresos: trátase dun sector que xera paira os agricultores de todo o mundo uns 29.000 millóns de euros anuais. O valor económico das fibras é especialmente elevado nos países en desenvolvemento, onde pode alcanzar nalgúns casos até a metade das exportacións. Por iso, a seguridade alimentaria de millóns de persoas en todo o planeta depende delas.

As aplicacións das fibras naturais son cada vez máis diversas. Ademais do seu milenario uso téxtil (en México e Paquistán atopáronse vestixios de artigos de algodón de fai 5.000 anos a. C.), cada vez máis sectores industriais atopan nestes materiais novas aplicacións, por exemplo en materiais compostos ou en implantes médicos.

As fibras naturais xeran paira os agricultores de todo o mundo uns 29.000 millóns de euros anuais

En canto ás súas vantaxes paira o medio ambiente e a saúde, a utilización de forma sustentable das fibras de orixe vexetal e animal proporciona un recurso natural e renovable, evitando o impacto dos materiais sintéticos, que utilizan principalmente sustancias derivadas do petróleo. Pola súa banda, trátase de materiais naturais que ao ser utilizados como tecidos adáptanse sen problemas á pel.

Agora ben, a FAO tamén lembra que o cultivo insustentable destes materiais leva una serie de prexuízos. Por exemplo, os seus responsables destacan o caso da produción intensiva do algodón, que supuxo o uso masivo de pesticidas, principalmente insecticidas, cun risco serio paira a saúde de granxeiros e consumidores, a agrobiodiversidad, a auga potable e os ecosistemas.

/imgs/2009/05/seda01.jpgAdemais, as pragas vólvense cada vez máis resistentes a estes produtos, o que leva aos agricultores a aumentar o seu uso, e con iso o seu impacto económico, ambiental e social. Por outra banda, a introdución de variedades de algodón melloradas e híbridos paira mellorar o rendemento supuxo tamén incrementar o uso de insecticidas, xa que son máis susceptibles ás pragas que os cultivos tradicionais.

Os países en desenvolvemento volven ser os maiores prexudicados desta situación, xa que adoitan utilizar pesticidas químicos que en moitas ocasións foron prohibidos nos países desenvolvidos pola súa alta toxicidade. Pero os problemas non acaban aí: por exemplo, a finais dos 90, os insecticidas sumaron nalgunhas cidades asiáticas un custo estimado do 40% da produción de algodón, o que limitou a súa rendibilidade e levou a moitos granxeiros á ruína.

Sistemas paira mellorar a súa produción

/imgs/2009/05/algodon02.jpg

Os responsables da FAO subliñan a importancia de que os produtores destas fibras asuman estratexias alternativas, respectuosas co medio ambiente e a saúde. Un exemplo interesante é o manexo integrado de pragas (MIP), un sistema que adestra aos granxeiros paira vixiar os seus cultivos cunha combinación de controis biolóxicos, culturais e químicos só cando é estritamente necesario.

As políticas paira axudar aos agricultores poden ser vitais nos países en desenvolvemento. Por exemplo, a FAO puxo en marcha un programa de axuda ao sector peruano da alpaca a través da “Iniciativa de políticas gandeiras en favor dos pobres”. No entanto, os seus responsables recoñecen a dificultade de levar a cabo este programa, debido á falta de consenso entre as partes involucradas, os intereses dos intermediarios, que levan boa parte dos beneficios, e a actual crise económica.

China traballa paira aumentar a produción de cáñamo e substituílo polo algodón, do que é o principal produtor do mundo

Así mesmo, a aplicación de programas de calidade pode mellorar a competitividade deste tipo de fibras. Por exemplo, os criadeiros de alpaca de Australia e Nova Zelandia están a crecer e converténdose nunha forte competencia grazas aos seus sistemas de calidade, mellora e o seu investimento en I+D.

Outra fórmula pode consistir en potenciar os cultivos de fibras naturais menos impactantes na natureza. Por exemplo, China traballa paira aumentar a produción de cáñamo e substituílo polo algodón, do que é o principal produtor do mundo, cunha colleita duns 6,6 millóns de toneladas en 2006. Neste sentido, os responsables do Centro de Investigación do Cáñamo, en Beijing, explican que se librarían áreas extensas de terra dedicadas ao algodón paira a produción alimentaria, xeraríanse ingresos adicionais paira millóns de pequenos agricultores nalgunhas das áreas rurais máis pobres do país e cultivaríase con poucas pesticidas, a diferenza do algodón.

Produción e novos usos das fibras naturais

A fibra natural máis cultivada no mundo é o algodón, una celulosa pura cunha produción anual duns 25 millóns de toneladas. Asia é a principal potencia algodonera: só China, India e Paquistán suman case o 60% da colleita mundial e máis do 70% dos cultivadores do mundo. A produción de algodón en Asia é a principal forma de subsistencia de máis de 100 millóns de granxeiros e millóns de traballadores das fábricas, moitos deles mulleres.

/imgs/2009/05/canamo01.jpgTras o algodón, a seguinte fibra natural en importancia económica é a la: a súa produción ascende a uns 2,2 millóns de toneladas ao ano procedentes de case 100 países, aínda que una cuarta parte xérase en Australia. No entanto, en termos de volume é o yute procedente do líber -película entre a cortiza e a madeira da árbore- a segunda fibra máis importante, cunha produción de entre 2,3 e 2,8 millóns de toneladas, principalmente paira a elaboración de sacos. Agora ben, o seu valor é moito menor que o de la, que impón a súa oferta limitada e as súas características excepcionais. Os principais produtores de yute son India e Bangladesh, onde permite gañarse a vida a millóns de pequenos agricultores.

A produción industrial de cáñamo pode ter un segundo renacer no seu país de orixe, China. Na actualidade, una pequena cantidade de téxtil de cáñamo puro prodúcese en China paira mercados especializados de alto valor, grazas ás súas superiores vantaxes de resistencia e absorción e dispersión da humidade fronte ao algodón. Agora ben, o obxectivo das institucións chinesas é utilizar o sistema produtivo do algodón paira estoutra fibra natural. Paira iso desenvolvéronse diversas tecnoloxías que permitiron eliminar case ao completo a lignina que une as fibras de cáñamo, transformándoa nunha fibra téxtil máis fina, suave e manexable paira os sistemas de algodón e la e paira a súa mestura con fibras artificiais.

A fibra natural máis cultivada no mundo é o algodón, cunha produción anual duns 25 millóns de toneladas

A la da alpaca, un mamífero rumiante que vive a 3.500 metros de altura na cordilleira de Ándelos, utilízase paira facer tecidos de luxo. Trátase dun dos produtos máis beneficiosos paira a balanza comercial peruana: as súas exportacións anuais, dunhas 6.500 toneladas de fibra de alpaca, permítenlle ingresar uns 36 millóns de euros. A pesar diso, as 65.000 familias de pastores peruanos, ou alpaqueros que viven grazas a esta fibra natural só reciben una pequena parte dos beneficios, debido a longo prazo cadea de intermediarios. Ademais, como estes compran o produto por peso, os pastores non se esforzan en producir fibras de calidade: en 2007 menos do 10% da alpaca peruana foi clasificada como “de calidade superior”.

O sisal, o henequén e outras fibras duras similares prodúcense a partir de una folla do agave, principalmente en África, América Latina e China. En concreto, o sisal é una das fibras naturais máis longas e fortes e, aínda que é orixinaria de México, Tanzania é o país co maior potencial produtivo. O mercado actual abre diversas posibilidades a este material: papeis especiais, recheos paira automóbiles, materiais illantes, ladrillos, tezas e taboleiros de fibra, materiais compostos ecolóxicos, biomasa residual paira producir enerxía renovable, etc. As vantaxes ambientais son tamén considerables: trátase dunha planta que se pode cultivar todo o ano, mesmo en terras marxinais e semiáridas, e non necesita fertilizantes nin praguicidas. Por outra banda, o sisal está a substituír ao asbesto e a fibra de vidro en moitos materiais compostos.

/imgs/2009/05/lana01.jpgOutras fibras naturais destacan pola súa utilización tradicional na elaboración de téxtiles, nalgúns casos paira artigos de luxo. O liño é una das fibras vexetais máis fortes da natureza e foi una das primeiras en cultivarse, fiarse e tecerse paira producir téxtiles; da la branca do coello de angora obtéñense pezas moi finas, suaves e de alta calidade; a seda, orixinaria da antiga China, segue sendo a “raíña dos tecidos”; a cachemira posúe una textura moi suave e unhas grandes propiedades térmicas sen ser un tecido groso; e o mohair é famoso pola súa suavidade e aptitude paira o tinguido.