Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Por que hai que salvar a cortiza

A desaparición do uso comercial dos alcornocales implicaría considerables impactos negativos no medio ambiente

Img tapon frasco Imaxe: leo cinezi

Os tapóns de cortiza poderían converterse nunha reliquia do pasado. A súa progresiva substitución por tapóns sintéticos e as ameazas que sofren os alcornocales, de cuxa cortiza se extrae a cortiza, pon en perigo o seu futuro. A desaparición destas árbores suporía unha serie de impactos ambientais moi negativos. Por iso, os seus defensores recomendan diversas medidas para evitalo, nas que os consumidores tamén son importantes.

Img arbol

Os tapóns con materiais como o plástico ou o aluminio aumentan a súa presenza ano tras ano, e as tendencias apuntan a que cada vez serán máis frecuentes. A crecente demanda de grandes produtores en América, como Estados Unidos, Chile ou Arxentina, e o feito de que hai uns anos a calidade da cortiza non fose a idónea, permitiu a introdución progresiva dos tapóns sintéticos. Pero non é o único motivo que ameaza a supervivencia da cortiza. Segundo WWF, durante as últimas décadas, políticas mal orientadas, unha inadecuada xestión forestal e gandeira e cambios nas estruturas sociais do mundo rural han suposto unha degradación e perda dos bosques de alcornoques (Quercus suber).

Nun alcornocal cunha extensión similar á quinta parte dun campo de fútbol atopáronse ata 135 especies distintas de plantasA desaparición dos alcornocales suporía unha serie de efectos negativos sobre o medio ambiente. A biodiversidade, non só da propia árbore, endémico de Alxeria, España, Francia, Italia, Marrocos, Portugal e Tunes, senón de toda a vida que albergan, quedaría moi resentida. Nun alcornocal cunha extensión similar á quinta parte dun campo de fútbol chegáronse a atopar ata 135 especies distintas de plantas. Así mesmo, especies animais ameazadas e únicas do Mediterráneo, como a aguia imperial, a cegoña, o lince ibérico, o meloncillo, o camaleón, a jineta ou o cervo de Berbería (o único cervo africano), así como millóns de aves migratorias que utilizan estas árbores para invernar, quedarían sen refuxio.

Ademais da biodiversidade, a contorna natural e rural tamén empeoraría. Por unha banda, os alcornocales, do mesmo xeito que outros bosques, conservan o chan, recargan os acuíferos, controlan a erosión do chan e reducen a desertificación. Así mesmo, as singulares propiedades da cortiza protexen á árbore e á súa contorna das condicións extremas do clima mediterráneo, como a seca, as altas temperaturas estivais e os incendios.

Doutra banda, a desaparición de alcornocales levaría un incremento aínda maior do despoboamento rural e dos usos insustentables das devanditas extensións. Na actualidade, España conta con ao redor dunha cuarta parte mundial de alcornocales, situados principalmente na costa mediterránea, Andalucía e Estremadura.

Img corchos
A loita contra o cambio climático tamén se reduciría. O alcornocal “secuestra” o dióxido de carbono (CO2), un efecto aínda maior grazas á cortiza. Segundo WWF, que puxo en marcha unha campaña para salvar este material, o uso comercial do alcornoque produce cinco veces máis cortiza que un exemplar intacto, o que aumenta a absorción de CO2.

Pola súa banda, o Instituto da Cortiza da Xunta de Estremadura (Iprocor) apóiase en varios estudos “independentes” para afirmar que a fabricación de mil tapones de cortiza emite menos de cinco quilos de CO2 á atmosfera, mentres que a mesma cantidade de tapóns de plástico e da raia de aluminio supón máis de 16 quilos e 37 quilos de CO2, respectivamente. Neste sentido, un estudo de PricewaterhouseCoopers para a empresa corchera portuguesa Amorim sinala que a fabricación dun tapón de plástico e un de aluminio supoñen, respectivamente, 10 e 25 veces máis gases de efecto invernadoiro que un tapón de cortiza. Así mesmo, os tapóns de cortiza son totalmente reciclables e biodegradables, causando un menor impacto que os de plástico e aluminio.

Como salvar a cortiza e os alcornoques

A fabricación dun tapón de plástico e un de aluminio supoñen, respectivamente, 10 e 25 veces máis gases de efecto invernadoiro que un tapón de cortizaAs medidas para evitar a desaparición dos alcornoques e a cortiza son moi diversas:


  • Concienciación da industria vinícola, para que siga utilizando tapóns con este material, e da industria corchera, para que manteña e mellore a súa calidade. Segundo WWF, a supervivencia futura dos bosques de alcornoques descansa en gran medida no mercado do tapón de cortiza.

  • Protección, restauración e mellora da xestión dos alcornocales. Por exemplo, o selo do Consello de Administración Forestal (FSC) certificaría as cortizas que se produciron en bosques cunha xestión social e ecolóxica responsable. O ano pasado, a produtora de tapóns Espadán Corks e as adegas Dagón, que utiliza tapóns da corchera Oret Subericultura, foron as primeiras empresas do sector en recibir o certificado FSC de toda Europa. Pola súa banda, a industria corchera puxo en marcha o Sistema de Certificación do Código Internacional de Boas Prácticas Taponeras (Systecode), para garantir a calidade da cortiza.

  • Creación dunha ecotasa para gravar os tapóns máis prexudiciais co medio ambiente. Trátase dunha idea de Iprocor, que o solicitou á Unión Europea (UE).

  • Elaboración de máis investigacións para mellorar a calidade dos alcornoques. Por exemplo, investigadores da Universidade Politécnica de Madrid (UPM), o Instituto Nacional de Investigación Agraria (INIA) e a empresa Tragsa crearon unha técnica para seleccionar e conservar embrións de alcornoque de calidade, de maneira que permitan rexenerar os alcornocales.


Pola súa banda, os consumidores teñen tamén un importante papel, xa que poden elixir botellas con estes tapóns ou produtos co devandito material, especialmente os que leven certificados de calidade e sustentabilidade ambiental, como o FSC ou o Systecode. Así mesmo, tamén poden apoiar as iniciativas que teñan como obxectivo conservar e mellorar estes hábitats únicos e denunciar posibles usos inadecuados dos mesmos.

Beneficios da cortiza para a economía e a saúde

A utilización da cortiza xera outros beneficios ademais dos ambientais. Só en España, segundo produtor de cortiza tras Portugal, hai rexistradas unhas 600 empresas dedicadas á fabricación de produtos con este material, que dan emprego a unhas 3.000 persoas. Os seus responsables lembran que a produción da cortiza, unha vez cada 9 a 12 anos, obtense por descortezamiento, sen cortar nin danar á árbore, que pode vivir entre 170 e 200 anos.

Aínda que a produción de tapóns ocupa maioritariamente a este sector, cun 85% do volume de negocio, industrias tan diversas como a naval, a de maquinaria, a vidreira e cerámica, a da construción, a química, a farmacéutica, a do calzado ou a imprenta utilizan a cortiza polas súas propiedades illantes, a súa lixeireza ou a súa flotabilidad. Incluso a NASA utilizou cortiza nalgunhas misións espaciais. Así mesmo, os alcornoques son a base de diversos cogomelos e plantas silvestres moi apreciadas, e o seu froito, as landras, son o alimento dos porcos ibéricos que dan lugar aos famosos xamóns.

Por outra banda, os defensores dos tapóns de cortiza lembran que permiten a maduración do viño e que non son os causantes de que se pique. Tamén achegan diversos estudos recentes que sinalan a capacidade da cortiza para mellorar o sabor do viño e para transmitir certas propiedades que contribuirían a reducir o risco cardiovascular e atrasar certas enfermidades dexenerativas, aínda que recoñecen que os seus efectos finais están aínda por investigar. En calquera caso, afirman que a gran maioría dos consumidores prefire o tapón de cortiza fronte ao de plástico, segundo diversas enquisas internacionais.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións