Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Por que hai que salvar aos elefantes

O elefante africano podería desaparecer nunha década se non se detén o tráfico ilegal de marfil
Por alex 15 de Setembro de 2011
Img elefante
Imagen: Volker Schumann

O elefante africano atópase en grave perigo. Os últimos estudos sinalan que estes impoñentes e paradigmáticos mamíferos poderían desaparecer nunha década. A natureza, e os propios seres humanos, non se poden permitir que desapareza. Diversas razóns ambientais, económicas, culturais e antropolóxicas así o avalan. Para evitalo, é fundamental acabar co tráfico ilegal do marfil.

Adeus aos elefantes nunha década?

A caza e tráfico ilegal dos seus cabeiros conducen ao elefante africano a unha situación extrema. Algúns expertos, como Cyril Christo e Marie Wilkinson, sitúan a súa desaparición dentro de quince anos se non se toman as medidas necesarias para evitalo.

Outros son máis pesimistas, como o profesor Samuel Wasser, da Universidade de Washington, que estima a súa extinción nunha década. Segundo os seus cálculos, fai vinte anos había máis dun millón de exemplares. Na actualidade, non superarían os 470.000 e o ritmo de caza ilegal é cada vez maior.

Por que non hai que deixar que desaparezan os elefantes

Fai vinte anos había máis dun millón de exemplares. Na actualidade, non superarían os 470.000

O ecosistema desequilibraríase: a perda do elefante alteraría de forma grave ao resto do seu hábitat, ao tratarse dun animal fundamental para outras especies. Ademais desaparecería un ser intelixente, capaz de autoreconocerse a si mesmo, organizarse para cooperar en grupos e mostrar sentimentos.

As poboacións locais veríanse afectadas: o desenvolvemento económico e social de moitos poboados africanos ha estado e está ligado aos elefantes. Recompiláronse mesmo relatos de aborígenes que salvaron a vida grazas a estes mamíferos. Por tanto, un problema máis que engadiríase aos que xa sofre este continente e os seus habitantes.

Img
Imaxe: James Ray

Perderíase unha icona cultural e antropolóxica clave: o elefante é un animal que forma parte da cultura e a historia das sociedades humanas pasadas e presentes. Christo e Wilkinson aseguran que a evolución humana, o salto dos nosos antepasados africanos e a súa supervivencia, estivo moi relacionada coas rutas migratorias dos elefantes.

Non desaparecería unha especie, senón dúas: o ano pasado, un estudo da revista “PLoS Biology” confirmaba que o elefante da sabana africana e o máis pequeno elefante de bosque son primos afastados que estiveron separados de dous a sete millóns de anos.

Tráfico ilegal de marfil: un negocio lucrativo e cruel

O comercio de marfil, a pesar de estar prohibido desde 1989, atópase en plena expansión, segundo a rede que controla o tráfico de animais salvaxes, Traffic. Os responsables desta rede apuntan a China, EE.UU. e Xapón como os principais destinatarios deste mercado negro. A República Democrática do Congo, Camerún e Nixeria son os países orixe deste valioso contrabando.

Img marfil
Imaxe: FWS

A falta de control e os beneficios que pode achegar animan a cada vez máis cazadores furtivos: se en 1989 un quilo de marfil valía uns 75 euros no mercado negro, na actualidade poderíanse superar os 500 euros.

Segundo Wasser, a maneira máis eficaz de combater esta situación sería atacar ao mesma orixe do contrabando, xa que cando alcanza o mercado internacional é moi difícil de erradicar. As probas de ADN dos cabeiros poden ser de gran axuda para localizar con exactitude a fonte. Por iso, algunhas institucións policiais han comezado a utilizalo.